Papa Víctor I

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El Papa Víctor I (fallecido en 199) fue Obispo de Roma, y por lo tanto Papa, a finales del siglo II. Era de origen bereber. Las fechas de su mandato son inciertas, pero una fuente afirma que se convirtió en Papa en 189 y da el año de su muerte como 199.

Fue el primer obispo de Roma nacido en la Provincia Romana de África, probablemente en Leptis Magna (o Tripolitania). Más tarde fue considerado un santo. Su fiesta se celebró el 28 de julio como "San Víctor I, Papa y mártir".

Biografía del Papa Victor I

Las fuentes primarias varían según las fechas asignadas al episcopado de Víctor, pero indican que incluía la última década del siglo II. Eusebio sitúa su adhesión en el décimo año de Commodus (es decir, 189 d. C.), que es aceptado por Lipsius como la fecha correcta.

La versión de Jerónimo de la Crónica pone su adhesión en el reinado de Pertinax, o el primer año de Septimio Severo (es decir, 193), mientras que la versión armenia lo pone en el séptimo año de Commodus (186).

El Liber Pontificalis fecha su acceso al consulado de Commodus y Glabrio (186), mientras que el Catálogo Liberiano, una copia superviviente de la fuente que el Liber Pontificalis utilizó para su cronología, está dañado en este punto.

En cuanto a la duración de su episcopado, Eusebio, en su Historia, no declara directamente la duración de su episcopado, pero la versión armenia de la Crónica de Eusebio lo da como doce años.

El Catálogo de Liberia da a su episcopado una duración de nueve años dos meses y diez días, mientras que el Liber Pontificalis afirma que fueron diez años y el mismo número de meses y días; el Catálogo de Felicianos algo más de diez.

Finalmente, Eusebio en su Historia (5.28) afirma que Ceferino le sucedió "alrededor del noveno año de Severo", (201), mientras que el Liber Pontificalis lo fecha en el consulado de Laternus y Rufino (197). Lipsius, considerando a Víctor en relación con sus sucesores, concluye que ocupó el cargo entre nueve y diez años, y por lo tanto da como fechas 189-198 o 199.

Según un escritor anónimo citado por Eusebio, Víctor excomulgó a Teodoto de Bizancio por enseñar que Cristo era un mero hombre, pero es más conocido por su papel en la controversia de los Cuartodecimos. Antes de su elevación, tanto las iglesias romanas como las orientales habían tolerado una diferencia en la datación de la celebración de la Pascua/Pascua cristiana entre Roma y los obispos de Asia Menor.

Las iglesias de Asia Menor lo celebraban el día 14 del mes judío de Nisán, el día antes de la Pascua judía, independientemente del día de la semana en que cayera, ya que la Crucifixión había ocurrido el viernes anterior a la Pascua, justificando esto como la costumbre que habían aprendido de los apóstoles; para esto los latinos los llamaban Cuartodecimanas.

Se celebraron sínodos sobre el tema en varias partes: en Judea bajo el reinado de Teófilo de Cesarea y Narciso de Jerusalén, en Ponto bajo Palmas, en Galia bajo el reinado de Ireneo, en Corinto bajo el reinado de su obispo, Bachillus, en Osrhoene, Mesopotamia, y en otras partes todos los cuales desaprobaban esta práctica y, por consiguiente, publicadas por cartas sinodales declarando que "en el día del Señor sólo se cumplió el misterio de la resurrección del Señor de entre los muertos, y que en ese día sólo nosotros guardamos la clausura del ayuno pascual" (Eusebio H.). E. v. 23).

A pesar de esta desaprobación, la opinión general era que esta tradición divergente no era motivo suficiente para la excomunión. Sólo Víctor era intolerante de esta diferencia, y rompió los lazos con estas antiguas iglesias, cuyos obispos incluían luminarias como los Policrates de Éfeso; en respuesta fue reprendido por Ireneo y otros, según Eusebio.

Vida del Papa Victor I

Nació el 10 de marzo de 1549 en Montilla, tercer hijo de Mateo Sánchez Solano y Ana Jiménez. Fue educado por los jesuitas, pero se sintió atraído por la pobreza y la vida penitencial de los frailes franciscanos. A los veinte años ingresó en la Orden de los Frailes Menores de Montilla, entrando en el noviciado del convento de San Lorenzo, situado en un paraje de gran belleza natural.

papa victor i historia y datosLa comunidad de allí pertenecía a la observancia reformada dentro de la Orden, siguiendo una rutina muy estricta de oración, silencio y ayuno. Francisco siguió este régimen rigurosamente, siempre andando descalzo, absteniéndose de comer carne y usando una camiseta durante todo el año. Como resultado, sin embargo, su salud se vio afectada permanentemente, lo que lo dejó enfermo y fatigado.

Solano fue profesado solemnemente en 1569. Después fue enviado al convento de Nuestra Señora de Loreto en Sevilla para sus estudios en el seminario.  Allí aprendió no sólo filosofía y teología, sino que también desarrolló sus talentos musicales.

Fue ordenado en 1576, ceremonia a la que su madre no pudo asistir debido a su mala salud. Luego fue nombrado Maestro de Ceremonias de la comunidad. Todavía amante de la sencillez, Francisco se hizo una pequeña celda junto a la capilla del convento, hecha de arcilla y cañas.

Después de completar sus estudios finales de teología, Solano fue asignado como predicador itinerante a las aldeas circundantes de la región. Eventualmente se le otorgó una licencia como confesor. Durante este período, pidió que se le permitiera ir al norte de África, con la esperanza de lograr el martirio por predicar la fe católica. Se le negó esta petición. En ese momento, Solano cambió su visión a las misiones americanas.

Tras la muerte de su padre, Solano regresó a su pueblo natal de Montilla para cuidar de su madre. Durante ese tiempo, se ganó la reputación de un trabajador maravilloso, ya que un número de personas fueron curadas de sus aflicciones por su intercesión. En 1583, una peste que se desató en Granada, cuidó a los enfermos y moribundos.

Tiempo de paz en el gobierno del Papa Victor I

Durante los últimos años del reinado de Commodus (180-192) y los primeros años de Septimio Severo (193), la Iglesia romana disfrutó, en general, de un tiempo de paz exterior, del que el Papa Víctor y su rebaño se beneficiaron en comparación con los primeros tiempos de persecución.

Además, incluso durante el reinado precedente de Marco Aurelio, la persecución de los cristianos había sido más severa en otras partes del imperio que en Roma misma.

La opinión favorable de los cristianos de Commodus se atribuye a la influencia de una mujer llamada Marcia, supuestamente la amante del emperador y más tarde una de sus asesinas. Según el testimonio de Hipólito, Marcia había sido educada por el presbítero Jacinto, y tenía una inclinación muy positiva hacia los cristianos, quizás incluso hacia la misma cristiana.

El Papa le proporcionó una lista de estos enfermos, y Marcia, después de recibir el documento de indulto requerido del emperador, envió a Jacinto a Cerdeña con una orden de liberación.  Ireneo informa que los cristianos fueron empleados durante este período como funcionarios de la corte imperial. Entre estos funcionarios se encontraba el liberto imperial Prosenes, cuya lápida y epitafio se han conservado.

Septimio Severo, durante los primeros años de su reinado, también consideraba amablemente a los cristianos, de modo que la influencia de los oficiales cristianos continuaba. El cristianismo hizo grandes avances en la capital durante el episcopado de Víctor y también encontró adherentes entre las familias que se distinguían por su riqueza y noble descendencia.

Perfil del Papa Victor I

Hijo de un hombre llamado Félix, pero poco más se sabe de sus primeros años de vida. 14º Papa, reinando durante un período de calma en las persecuciones de la Iglesia. El primer Papa de la ciudad de Roma, comenzó el ascenso de la influencia latina en la Iglesia, la reducción de las influencias griegas y orientales.

Declaró que en caso de emergencia se puede usar cualquier tipo de agua para el Bautismo. Luchó con los obispos de Asia y África, insistiendo en que la Pascua debía celebrarse según el rito romano, no el judío; en un momento dado excomulgó a todos los obispos de la oposición.

Condenó la herejía de Teodoto, el vendedor de cueros que atrajo a sus seguidores en Roma, Italia, al predicar que Jesús era un hombre normal imbuido de poderes sobrenaturales por el Bautismo. San Jerónimo se refiere a Víctor como el primer autor cristiano que escribió sobre teología en latín, pero sólo han sobrevivido las cartas relativas a la Pascua.

Desafíos para el gobierno del Papa Víctor I

Víctor I también tuvo dificultades con un sacerdote romano llamado Florinus. Como funcionario de la corte imperial, Florinus había conocido en Asia Menor a San Policarpo, y más tarde se convirtió en presbítero de la Iglesia Romana. Supuestamente cayó en la herejía gnóstica y defendió los puntos de vista del líder gnóstico Valentín.

Víctor I se enfrentó a otro desafío cuando un rico cristiano llamado Teodoto, el vendedor de cueros, vino de Constantinopla a Roma y enseñó que Cristo, en lugar de ser la encarnación de Dios desde su nacimiento, fue dotado por el Espíritu Santo con el poder divino cuando fue bautizado por Juan el Bautista. Víctor condenó esta enseñanza como herejía y excluyó a Teodoto de la Iglesia. Teodoto, sin embargo, no se rendiría. Junto con sus seguidores, formó una congregación separada, que se mantuvo durante varios años en Roma.

Víctor también puede haber sido el primer Papa que se opuso a los montanistas. Tertuliano informa que un obispo romano, cuyo nombre no da, había declarado inicialmente su aceptación de las profecías de Montanus, pero que había sido persuadido por un cierto Praxeas a retirar su apoyo. Algunos creen que Tertuliano, que se había unido a los montanistas en el momento en que escribió esto, se refería al predecesor de Víctor, el Papa Eleutherius, más que al propio Víctor.

Legado del Papa Víctor I

Víctor I, aunque duro y sin éxito en su intento de llevar a las iglesias orientales a un segundo plano en la controversia de la Pascua, afirmó la primacía de Roma en este asunto, de una manera que todavía se considera en la tradición católica que está dentro de los derechos del Papa. Desde el punto de vista de las iglesias orientales, sin embargo, la primacía de Roma siempre ha sido sólo de honor, no de autoridad legislativa. En este sentido, las acciones de Víctor sentaron un desafortunado precedente, que continuó siendo experimentado como arrogancia y a veces como un verdadero error por los de la tradición ortodoxa.

Como primer escritor latino de la Iglesia Católica, Víctor dejó un legado importante, ya que el latín se convertiría en la lengua oficial de la Iglesia Occidental. Aunque esto crearía una rica tradición intelectual y litúrgica en toda Europa, también exacerbó las relaciones con el Este.

Este fue especialmente el caso durante las controversias teológicas de los siglos IV y V, que a veces se basaban en la traducción de terminología técnica que no era fácil de traducir tanto al latín como al griego con el mismo significado preciso.

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