Papa Eusebio | Biografía, Gobierno, Duración Y Legado

Eusebio

San Eusebio, fue Papa durante cuatro meses en el año 309 o 310. Su pontificado se caracterizó por violentos disturbios entre facciones rivales dentro de la iglesia romana sobre la cuestión de los términos bajo los cuales los cristianos que habían negado su fe durante las persecuciones de Diocleciano podían ser readmitidos a la comunión. Como resultado de su incapacidad para poner orden, fue desterrado de Roma, dejando vacante la silla papal.

El predecesor del Papa Eusebio, fue Marcelo I, como líder de los cristianos romanos que se consideraba que estaban perturbando la paz de la ciudad, había sido depuesto y exiliado cuando resultó ser incapaz de controlar la situación. Después de que a Eusebio no le fue mejor en la reconciliación de las facciones rivales, también fue desterrado por el emperador Maxencio, que había sido el gobernante de Roma desde el año 306, y que al principio se había mostrado amistoso con los cristianos.

Eusebio murió en el exilio en Sicilia y fue enterrado en el cementerio de Calixto. Por tradición se le llama mártir.

Biografía del Papa EusebioEusebio

El Liber Pontificalis afirma que Eusebio era un griego que había sido médico anteriormente. Dos versiones de esta fuente dan a su reinado una duración de dos o seis años. Sin embargo, el Catálogo de los Papas de Liberia tiene una duración de sólo cuatro meses, del 18 de abril al 17 de agosto, siendo el año 309 ó 310. Esta fuente se considera generalmente más autorizada.

Algunos detalles de su carrera provienen de un gran epitafio colocado en su tumba, que fue ordenado bajo el pontificado de Dámaso I menos de medio siglo después. Incluso antes del redescubrimiento de la tumba, el epitafio se conocía a través de antiguas transcripciones.

Algunos fragmentos del original, así como una copia de mármol del siglo VI realizada para sustituir al original tras su destrucción, fueron encontrados por el arqueólogo Giovanni Battista de Rossi en la capilla papal de las catacumbas de Calixto. El epitafio deja claro que la grave disensión interna, causada por la readmisión de apóstatas que habían renunciado a la fe bajo la persecución de Diocleciano, continuó bajo Eusebio.

La cuestión de cómo tratar a los cristianos que habían cometido pecados mortales había plagado a la iglesia romana al menos desde los tiempos del primer antipapa y más tarde del santo Hipólito. Había alcanzado proporciones que abarcaban todo el imperio durante la época del Papa Cornelio, a cuyo papado se opuso el respetado presbítero romano Novatian, que se convirtió en el segundo antipapa y más tarde en un mártir de su fe.

Los Novatianistas sostenían que los apóstatas no podían recibir la absolución de los meros obispos, y que sólo Dios podía perdonar "pecados hasta la muerte" como la apostasía, el asesinato y el adulterio. La Iglesia Católica tomó su nombre (católico que significa "universal") de su posición de que la Iglesia debe acomodar tanto a los pecadores como a los santos, y que los obispos, como representantes de Cristo, estaban autorizados a absolver incluso los pecados más graves.

Papa Marcelo I

Marcelo I se había convertido en papa durante un período de gran confusión que dejó a la iglesia romana muy agitada, con rumores de que su propio predecesor había cometido apostasía durante la persecución. Después de que Maxencio terminó con las persecuciones, los cristianos apóstatas comenzaron a devolver la iglesia en grandes cantidades.

Sin duda, los novatianistas pudieron atraer a algunos católicos que estaban disgustados por la perspectiva de que estos traidores regresaran demasiado fácilmente al redil. Así pues, Marcelo exigió una estricta penitencia pública a los apóstatas, a quienes los católicos llamaban simplemente lapsi.

La penitencia prescrita, sin embargo, provocó una severa reacción de muchos de los lapsi, que creían que nunca se habían convertido en apóstatas, sino que sólo habían dicho una mentira blanca para preservar sus vidas. Pronto surgieron conflictos entre los católicos, algunos de los cuales terminaron en derramamiento de sangre. Se produjeron disturbios en toda la ciudad, y la incapacidad de Marcellus para controlar la situación resultó en su destierro.

Si Maxencio esperaba que el nuevo obispo romano siguiera una política menos estricta hacia los lapsi, estaba equivocado. Eusebio, por supuesto, mantuvo la actitud de la iglesia romana, adoptada después de las persecuciones de Decian (250-51), de que los apóstatas deben ser finalmente absueltos de sus pecados y readmitidos a la plena comunión eclesiástica. Sin embargo, insistió en que fueran readmitidos sólo después de hacer la penitencia apropiada.

Esta política fue fuertemente opuesta por una facción de cristianos en Roma bajo el liderazgo de un hombre llamado Heraclio. Algunos han sostenido que Heraclio pudo haber sido en realidad un novelista que se oponía a la readmisión de los caducados en cualquier condición.

Sin embargo, es mucho más probable que fuera el jefe del partido formado por los apóstatas y sus partidarios que exigían la restauración de lapsi sin un largo y duro período de penitencia. En su homenaje a Eusebio, Dámaso I caracteriza el conflicto en términos muy fuertes, utilizando términos como sedición, discordia e incluso guerra. Es probable que Heraclio y sus partidarios trataran de forzar por la fuerza su admisión al culto divino, lo cual fue resentido por los fieles reunidos en Roma. El decepcionado Maxencio ordenó la deportación de Eusebio y Heraclio a Sicilia, donde Eusebio murió pronto.

Legado del Papa Eusebio

El episcopado romano permaneció vacío hasta que Milciades ascendió al trono papal, el 2 de julio de 311. Uno de sus primeros actos fue hacer que el cuerpo de Eusebio fuera traído de vuelta a Roma y colocado en la Catacumba de Calixto.

La defensa de Eusebio de la disciplina eclesiástica y el destierro que sufrió como consecuencia de ello le llevó a ser llamado mártir por el Papa Dámaso I. Durante el reinado de su sucesor, el Edicto de Milán declaró la neutralidad del Estado romano en materia de religión, poniendo fin a la persecución de la Roma pagana contra la fe cristiana. Su fiesta se celebra el 17 de agosto, en el Martirologio Romano. No debe confundirse con otros santos llamados Eusebio.

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