Papa Dámaso I. Vida, Crisis, Papado Y Devoción

El Papa Dámaso I  fue obispo de Roma, desde octubre de 366 hasta su muerte en 384. Presidió el Concilio de Roma de 382 que determinó el canon o lista oficial de la Sagrada Escritura, se pronunció en contra de las principales herejías de la iglesia  y alentó la producción de la Biblia de la Vulgata con su apoyo a San Jerónimo. Ayudó a reconciliar las relaciones entre la Iglesia de Roma y la Iglesia de Antioquía, y alentó la veneración de los mártires.

Además de varias letras en prosa y otras piezas, Dámaso fue el autor del verso latino. Alan Cameron describe su epitafio de una joven llamada Proyecta como “un tejido de etiquetas y clichés temblorosamente encadenados y apenas apretados en el metro”.  Dámaso ha sido descrito como “el primer Papa de la sociedad”, y posiblemente fue miembro de un grupo de cristianos españoles, en gran parte relacionado entre sí, cercano al español Teodosio I.

Una serie de imágenes de “DAMAS” en copas de vidrio dorado probablemente lo representan y parecen ser las primeras imágenes contemporáneas de un papa que sobrevive, aunque no hay un verdadero intento de semejanza. Se ha sugerido que Dámaso u otro miembro del grupo los encargaran y distribuyera a amigos o simpatizantes, como parte de un programa.

Vida del Papa Dámaso I

Papa Dámaso I

El Papa Dámaso I nació en Roma alrededor del año 305. Los padres de Dámaso eran Antonius, que se hizo sacerdote en la Iglesia de San Lorenzo en Roma, y su esposa Laurentia. Ambos padres son originarios de la región de Lusitania. Dámaso comenzó su carrera eclesiástica como diácono en la iglesia de su padre, donde pasó a servir como sacerdote. Más tarde se convirtió en la basílica de San Lorenzo fuera de las murallas de Roma.

Durante los primeros años de Damasco, Constantino I se levantó para gobernar el Imperio Romano de Occidente. Como emperador, emitió el Edicto de Milán (313), que concedía libertad religiosa a los cristianos de todas las partes del Imperio Romano.

Una crisis precipitada por el rechazo de la libertad religiosa por Licinio, emperador del Imperio Romano de Oriente, a favor del paganismo dio lugar a una guerra civil en 324 que puso a Constantino firmemente en control de un Imperio reunificado.

Esto condujo al establecimiento de la supremacía religiosa cristiana en Constantinopla y gradualmente condujo a una Sede en esa ciudad que buscaba rivalizar con la autoridad de la Sede Romana. Damasus probablemente tenía más de veinte años en ese momento.

Cuando el Papa Liberio fue desterrado por el emperador Constante II a Berea en 354, Dámaso fue archidiácono de la iglesia romana y siguió a Liberio al exilio, aunque regresó inmediatamente a Roma. Durante el período anterior al regreso de Liberio, Dámaso tuvo una gran participación en el gobierno de la iglesia.

Crisis de la iglesia por sucesión

En la Iglesia primitiva, los obispos eran habitualmente elegidos por el clero y el pueblo de la diócesis. Mientras que este sencillo método funcionaba bien en una pequeña comunidad de cristianos unificados por la persecución, a medida que la congregación crecía en tamaño, la aclamación de un nuevo obispo estaba plagada de divisiones, y los reclamantes rivales y cierta hostilidad de clase entre candidatos patricios y plebeyos desestabilizaban algunas elecciones episcopales.

Al mismo tiempo, los emperadores del siglo IV esperaban que cada nuevo papa electo les fuera presentado para su aprobación, lo que a veces llevaba a la dominación estatal de los asuntos internos de la Iglesia.

Tras la muerte del Papa Liberio el 24 de septiembre de 366, Dámaso sucedió al Papado en medio de la violencia de las facciones. Los diáconos y laicos, apoyaron al diácono de Liberio Ursino. Los antiguos partisanos de clase alta de Félix, que habían gobernado durante el exilio de Liberio, apoyaron la elección de Dámaso.

Los dos fueron elegidos simultáneamente la elección de Damasco tuvo lugar en San Lorenzo, Lucina. Dámaso contrató a una banda de matones que irrumpieron en la Basílica de Julián, llevando a cabo una masacre de tres días de los ursinios. Thomas Shahan dice que los detalles de este escandaloso conflicto están relacionados en el altamente prejuiciado “Libellus Precum” , una petición a la autoridad civil por parte de Faustino y Marcelino, dos presbíteros anti-damasanos.

Tal fue la violencia y el derramamiento de sangre que los dos prefectos de la ciudad fueron llamados a restaurar el orden, y después de un primer revés, cuando fueron conducidos a los suburbios y se perpetró una masacre de 137 en la basílica de Sicinus, los prefectos desterraron a Ursinus a la Galia.

Otro relato antiguo de los acontecimientos, la “Gesta” (fechada en el año 368 d.C.), ofrece más detalles. Describe a Úrsino como el sucesor válido de Liberio, y a Dámaso como si siguiera a un intruso hereje, Félix. Este relato también registra que una fuerza armada instigada por Dámaso irrumpió en la Basílica de Julio y que se llevó a cabo una matanza de tres días de los reunidos allí.

Después de tomar el control de la basílica de Letrán, Dámaso fue ordenado obispo en la catedral de Roma. Sin embargo, Dámaso fue acusado de sobornar a los funcionarios urbanos de Roma para que desterraran a Ursinus y a sus principales partidarios, incluidos algunos presbíteros.

Como resultado de este intento, algunos de los partidarios de Ursinus interrumpieron este proceso y rescataron a los presbíteros, llevándolos a la Basílica de Liberius, la aparente sede de la secta ursiniana. Damasco respondió ordenando un ataque contra la basílica de Liberia, que resultó en otra masacre:

“Derribaron las puertas y prendieron fuego debajo de ellas, luego entraron corriendo….y mataron a ciento sesenta de las personas que estaban dentro, hombres y mujeres.” Dámaso envió a continuación un asalto final contra algunos partidarios ursinios que habían huido al cementerio de Santa Inés, matando a muchos.

Los historiadores de la Iglesia, como San Jerónimo y Rufino, defendieron a Dámaso. En un sínodo en 378, Ursinus fue condenado y Dámaso exonerado y declarado el verdadero papa. El antiguo antipapa siguió intrigando contra Damasco durante los años siguientes e intentó sin éxito revivir su reivindicación sobre la muerte de Damasco. Ursinus estaba entre el partido ario en Milán, según Ambrose.

Papado de Dámaso I

Dámaso se enfrentó a acusaciones de asesinato y adulterio con una mujer casada en sus primeros años como Papa. Edward Gibbon escribe: “Los enemigos de Damasco le dieron el estilo de Auriscalpius Matronarum, el rasca orejas de las damas”. La neutralidad de estas afirmaciones ha sido cuestionada y algunos sugieren que las acusaciones fueron motivadas por el conflicto cismático con los partidarios del arrianismo.

Dámaso I fue activo en la defensa de la Iglesia Católica contra la amenaza de cismas. En dos sínodos romanos (368 y 369) condenó el apolinarianismo y el macedonio, y envió legados al Primer Concilio de Constantinopla que fue convocado en el año 381 para abordar estas herejías.

Devoción a los mártires

Hizo también mucho para alentar la veneración de los mártires cristianos, restaurando y creando el acceso a sus tumbas en las catacumbas de Roma y en otros lugares, y colocando lápidas con inscripciones en verso compuestas por él mismo, varias de las cuales sobreviven o están registradas en sus epigrammatas.

Dámaso reconstruyó o reparó la iglesia de su padre, llamada así por San Lorenzo, conocida como San Lorenzo fuori le Mura, que en el siglo VII era una estación en los itinerarios de las tumbas de los mártires romanos. El respeto de Damasco por el mártir romano se refleja también en la tradición según la cual el Papa construyó una iglesia dedicada a Lorenzo en su propia casa, San Lorenzo de Dámaso.

San Dámaso estuvo sentado en la Cátedra de San Pedro durante dieciocho años y dos meses. Su fiesta es el 11 de diciembre. Fue enterrado junto a su madre y su hermana en una “basílica funeraria en algún lugar entre la Vía Appia y la Vía Ardeatina”, cuya ubicación exacta se pierde

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