Saltar al contenido

Papa Marcelo I | Papado O Reinado, Reliquia, Alternativa Y Legado

Papa Marcelo I

El Papa San Marcelo I fue Papa del 308 al 309 de mayo. Sucedió a Marcelino, después de un intervalo considerable, en mayo o junio de 308. Se le atribuye a Marcelo el haber reorganizado y revigorizado la iglesia romana después de un período de dura persecución bajo el emperador Diocleciano. Sin embargo, se enfrentó a un serio desafío debido a las luchas internas dentro de la iglesia sobre la cuestión de readmitir a la comunión a aquellos cuya fe había caducado y que habían ofrecido sacrificios a los dioses paganos.

Marcelo adoptó una línea dura al exigir estrictas penitencias públicas para aquellos que habían caducado. Los brotes de violencia grave y generalizada pronto perturbaron su rebaño. En el año 309, el emperador Maxencio desterró a Marcelo de Roma a causa de este tumulto. Murió el mismo año, siendo sucedido por Eusebio, quien enfrentó un destino similar.

Reliquia del Papa Marcelo IPapa Marcelo I

Las reliquias de Marcelo se encuentran bajo el altar de la iglesia romana de San Marcelo al Corso, que lleva su nombre. Su fiesta se conmemora el 16 de enero; ya no está en el Calendario General Romano, pero se sigue celebrando en el Calendario Tridentino.

Reinado del Papa Marcelo I

Durante algún tiempo después de la muerte del Papa Marcelino, en el año 304, la persecución de Diocleciano continuó con una severidad incesante. Esta fue la última ola de persecución de miles de cristianos muertos antes de que Constantino I hiciera que el cristianismo fuera la religión favorita del estado. Muchos otros cristianos habían elegido comprometer su fe y mostrar lealtad al estado ofreciendo incienso a los dioses romanos. Uno de ellos fue el Papa anterior, el propio Marcelino, o eso se informó más tarde.

Después de la abdicación de Diocleciano en el año 305, y el ascenso de Majencio al trono imperial en Roma en octubre del año siguiente, los cristianos de la capital volvieron a gozar de una paz comparativa. Sin embargo, la amenaza de una nueva persecución hizo que el episcopado de Roma fuera peligroso para su ocupante. También se avecinaba una crisis sobre la cuestión de cómo tratar a los cristianos que habían perdido la fe y que ahora querían ser readmitidos en la comunión. Pasaron casi dos años antes de que fuera elegido un nuevo obispo de Roma. Luego, en el año 308, según el Catalogus Liberianus, el Papa Marcelo fue elegido para su cargo.

Maxentius, que exilió al Papa Marcelo después de un conflicto interno dentro de la iglesia, provocó disturbios en Roma.

Marcelo se hizo cargo de la iglesia de Roma en un momento de gran confusión. Los lugares de reunión y algunos de los cementerios de los fieles habían sido confiscados por el estado debido a los edictos anteriores de Diocleciano. Así, la vida y la actividad ordinarias de la iglesia romana se habían interrumpido. A esto se sumaron las disensiones dentro de la iglesia misma, causadas por el gran número de miembros que se habían alejado durante el largo período de persecución activa.

Algunos miembros que habían mantenido la fe sostenían que estos cristianos que habían perdido la fe no debían ser readmitidos a la comunión, mientras que otros creían que se les debía mostrar compasión después de un período de penitencia. Mientras tanto, algunos de los caducados exigían en voz alta que se les admitiera a la comunión incluso sin hacer penitencia, especialmente en público.

Mientras tanto, Marcelo se mostró como un líder capaz de reorganizar la administración externa de la iglesia. Según el Liber Pontificalis, Marcelo dividió la administración territorial de la Iglesia en 25 distritos, nombrando sobre cada uno de ellos un presbítero, que se ocupó de la preparación de los catecúmenos para el bautismo y dirigió la ejecución de las penitencias públicas. Este presbítero también se hizo responsable del entierro de los muertos y de las celebraciones conmemorativas de la muerte de los mártires. El papa también tuvo un nuevo lugar de entierro.

Sin embargo, el trabajo del papa fue interrumpido rápidamente por controversias sobre la cuestión de la readmisión de los lapsi en la iglesia. Un poético tributo compuesto por el Papa Dámaso I (m. 384) relata que Marcelo era considerado un enemigo malvado por los caducados, porque insistía en que debían realizar una penitencia pública prescrita por su culpabilidad. La forma exacta de la penitencia no está indicada, pero fue lo suficientemente dura como para que la exigencia de su actuación pública provocará una reacción severa por parte de muchos de los caducados.

Como resultado, surgieron serios conflictos, algunos de los cuales terminaron en derramamiento de sangre. La paz de la iglesia romana se rompió por completo, y se produjeron disturbios en toda la ciudad, donde las iglesias recién reorganizadas llevaron a cabo la estricta política de Marcelo. Fuentes de la Iglesia relatan que a la cabeza de los disidentes se encontraba un cristiano que había negado la fe incluso antes del estallido de una severa persecución.

Cuenta alternativa

Una versión del siglo V de la muerte de Marcelo fue incluida en la legendaria historia del martirio de San Cipriano. Esta tradición, que fue adoptada por el Liber Pontificalis, da un relato diferente del final de la vida de Marcelo.

Sin embargo, cuando procedió a consagrar la casa de una matrona llamada Lucina como iglesia fue condenado nuevamente a trabajar como esclavo, esta vez atendiendo a los caballos traídos a la estación mencionada. Fue mientras trabajaba en esta ocupación servil que murió por la fe.

La tradición relacionada en los versículos de Dámaso no puede reconciliarse completamente con el relato legendario de arriba, aunque es posible que más de un factor tanto la lucha civil entre los cristianos romanos como la cólera de Maxencio por la revitalización de la iglesia romana por parte de Marcelo puedan haber proporcionado razones para el exilio de Marcelo. De hecho, parece que la eficacia de Marcelo como administrador puede haber estado relacionada con los disturbios de los lapsi, quienes, como resultado de la reorganización de las iglesias por parte del Papa, ya no podían encontrar sacerdotes que los trataran como cristianos.

Legado del Papa Marcelo I

Tradicionalmente se cree que la Iglesia de San Marcelo al Corso de Roma fue consagrada originalmente por Marcelo I. La fiesta del Papa San Marcelo se celebra el 16 de enero. Esta es la fecha de su muerte según el Depositio episcoporum de la Cronografía de 354 y otras autoridades romanas.

Hoy en día es conocida como la Iglesia de San Marcelo al Corso. En el arte, es representado con símbolos relacionados con la historia de su trabajo como esclavo, a veces con un burro o un caballo cerca, o de pie en un establo.

La cuestión que asolaba al papado de Marcelo la cuestión de readmitir a los caducados a la comunión- continuaría desafiando a la iglesia cristiana durante mucho tiempo. Tanto el movimiento Novatianista contemporáneo como los posteriores movimientos Donatistas adoptaron la actitud de que los pecados tan graves como la apostasía o la entrega de los libros sagrados de la iglesia al estado eran pecados intolerables. La estricta insistencia de Marcelo en que los caducados deben hacer penitencia pública lo colocaría en la posición de un moderado en las controversias de “santo contra católico”.

A Marcelo le sucedió el Papa Eusebio, que siguió la política de Marcelo sobre la cuestión de la readmisión de los caducados. Eusebio se enfrentó a un destino similar al de su predecesor, siendo exiliado después de un breve reinado debido a las continuas luchas entre las facciones internas de la iglesia sobre este asunto.