Papa Melquíades

Papa Melquiades

El Papa Melquíades, también conocido como Melchiades el Africano, fue Papa de la Iglesia Católica desde el año 311 hasta su muerte en 314. Fue durante su pontificado que el emperador Constantino I emitió el Edicto de Milán, dando al cristianismo estatus legal dentro del Imperio Romano. El Papa también recibió el palacio de la emperatriz Fausta donde se construiría el Palacio de Letrán, sede papal y residencia de la administración papal. En el Concilio Lateranense, durante el cisma con la Iglesia de Cartago, Milciades condenó el rebautismo de obispos y sacerdotes apostatados, una enseñanza de Donato Magno.

Historia del Papa Melquíades

Se desconoce el año de nacimiento de Melquíades, pero se sabe que era de ascendencia bereber norteafricana y, según el Liber Pontificalis, compilado a partir del siglo V. Melquíades y su sucesor, Silvestre I, formaban parte del clero del papa Marcelino. Se ha sugerido que formaba parte de la supuesta apostasía de Marcelino, repudiada por Agustín de Hipona.

Este punto de vista se originó en cartas, fechadas entre 400 y 410, escritas por el obispo donatista Petilianus de Constantino, que afirmaba que Marcelino, junto con Milciades y Silvestre, entregaba textos sagrados y ofrecía incienso a las deidades romanas.

Pontificado del Papa Melquíades

historia y vida del Papa MelquiadesEn abril de 311, el emperador romano Galerio emitió el Edicto de la Tolerancia en Serdica (hoy Sofía, Bulgaria), poniendo fin oficialmente a la Persecución Diocleciánica del Cristianismo. La elección de Melquíades al papado el 2 de julio de 311, según el Catálogo liberiano, marcó el final de una sede vacante, la vacante del papado, tras la muerte del Papa Eusebio el 17 de agosto de 310 ó 309 según Liber Pontificalis no mucho después de su exilio en Sicilia por el emperador Majencio.

Después de su elección, la propiedad de la Iglesia que fue confiscada durante la persecución Diocleciánica fue restaurada por Maxencio. Esta orden, sin embargo, probablemente no se extendió a todas las partes de la jurisdicción de Maxencio.

El Liber Pontificalis, atribuyó a Melquíades la introducción de varias costumbres posteriores, como no ayunar los jueves ni los domingos, aunque los estudios posteriores creen ahora que las costumbres son anteriores a las de Milciades. Miltades prescribieron la distribución de porciones del pan consagrado por el Papa en todas las iglesias de los alrededores de Roma, el fermento, como un signo de unidad.

En octubre de 312, Constantino derrotó a Majencio en la Batalla del Puente Milvio para convertirse en emperador, y más tarde presentó al Papa el palacio de la emperatriz Fausta, donde se construiría el Palacio de Letrán, residencia papal y sede de la administración de la Iglesia central.

Siendo el primer Papa bajo Constantino, su pontificado coincidió con la paz que Constantino dio a la Iglesia. En febrero de 313, Constantino y Licinio, emperador de la parte oriental del Imperio Romano, acordaron extender la tolerancia del cristianismo al territorio de Licinio, proclamado por el Edicto de Milán. Consecuentemente, los cristianos no sólo alcanzaron la libertad de culto, sino que también todos los lugares de culto cristiano fueron restaurados y todas las propiedades confiscadas fueron devueltas.

Concilio de Letrán en el mandato del Papa Melquíades

Durante el mandato de Melquíades como pontífice, un cisma sobre la elección del Obispo Caecilianus dividió la Iglesia de Cartago. Los partidos opositores eran los de Cecilio, apoyado por Roma, y los de Donato, principalmente clérigos del norte de África, que exigían que los cismáticos y herejes fueran rebautizados y reordenados antes de asumir el cargo, la cuestión central que dividía a los donatistas y a los católicos.

Los partidarios de Donato apelaron a Constantino y pidieron que se asignaran jueces de la Galia para juzgar. Constantino aceptó y comisionó a Melquíades junto con tres obispos galos para resolver la disputa, la primera vez que un emperador había interferido en los asuntos de la iglesia. Milciades, sin querer poner en peligro su relación con el emperador, pero también sin querer presidir un consejo con un resultado incierto, cambió los procedimientos a un sínodo eclesiástico regular y nombró a otros 15 obispos italianos.

El Consejo de Letrán se celebró durante tres días del 2 al 4 de octubre de 313. El proceso se basó en los procedimientos civiles romanos, con Melquíades insistiendo en reglas estrictas de pruebas y argumentos. Esto frustró a los donatistas que abandonaron el consejo sin presentar su caso, lo que llevó a Melquíades a fallar a favor de Cecilio por defecto, por lo que el consejo terminó después de sólo tres sesiones. El Papa mantuvo a Cecilio como obispo de Cartago y condenó las enseñanzas de Donato sobre el rebautismo de obispos y sacerdotes.

Los donatistas apelaron de nuevo al Emperador, quien respondió convocando el Concilio de Arles en el año 314, pero también falló en contra de los donatistas. Cuando se convocó el Concilio, Melquíades había muerto y había sido sucedido por Silvestre I.Licinio, que promulgó el Edicto de Milán, violó el edicto en 320 al perseguir a los cristianos, despedirlos de los cargos públicos, prohibir los sínodos y condonar las ejecuciones. Una guerra civil estalló entre él y Constantino, con Constantino finalmente derrotándolo en 324.

Veneración al Papa Melquíades

La fiesta de Melquíades en el siglo IV, según el Martirologio Hieronymianum, se celebró el 10 de enero. En el siglo XIII, la fiesta de San Melquíades se incluyó, con la calificación errónea de "mártir", en el Calendario General Romano para su celebración el 10 de diciembre. En 1969, la celebración fue removida de ese calendario de celebraciones litúrgicas obligatorias y trasladadas al día de su muerte, el 10 de enero, con su nombre dado en la forma "Milciades" pero sin la indicación "mártir".

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