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Papa Silvestre I. Biografía, Legado, Pontificado Y Fiesta

Papa Silvestre I

El Papa Silvestre I, fue el Papa numero 33º de la Iglesia Católica desde el año 314 hasta su muerte en el 335. Llenó la sede de Roma en una época importante de la historia de la Iglesia occidental, pero se sabe mucho de él.

Los relatos de su papado conservados en el Liber Pontificalis (siglo VII o VIII) contienen poco más que un registro de los dones que Constantino I, dijo que había conferido a la Iglesia, aunque sí dice que era hijo de un romano llamado Rufino. Su fiesta se celebra con júbilo como el día de San Silvestre en el cristianismo occidental el 31 de diciembre, mientras que el cristianismo oriental lo conmemora el 2 de enero.

Biografía del Papa Silvestre IPapa Silvestre I

Durante su pontificado se construyeron las grandes iglesias fundadas en Roma por Constantino, como la Basílica de San Juan de Letrán, la Santa Cruz de Jerusalén, la antigua Basílica de San Pedro y varias iglesias cementeriales sobre las tumbas de los mártires.

Silvestre no asistió al Primer Concilio de Nicea en el año 325, donde se formuló el Credo Niceno, pero fue representado por dos legados, Vitus y Vincentius, y aprobó la decisión del concilio.

Una de las falsificaciones simpatizantes, la Vita beati Silvestri (c. 501-508), que se ha conservado en griego y sirio, es un relato apócrifo de un concilio romano, que incluye leyendas de la estrecha relación de Silvestre con el primer emperador cristiano. Estos también aparecen en la Donación de Constantino.

Legado del Papa Silvestre I

Mucho después de su muerte, la figura de Silvestre fue bordada en un relato ficticio de su relación con Constantino, que parecía apoyar con éxito la posterior doctrina gelasiana de la supremacía papal, la auctoritas papal que guiaba los potestas imperiales (poder), la doctrina que se encarna en la forjada Donación de Constantino del siglo VIII. En la ficción, de la cual una versión temprana está representada en las falsificaciones Symmachean de principios del siglo VI que emanan de la curia del Papa Symmachus (muerto 514), el emperador Constantino fue curado de la lepra por la virtud del agua bautismal administrada por Silvestre.

El Papa Silvestre I y Constantino

El emperador, muy agradecido, no sólo confirmó al obispo de Roma como el primado por encima de todos los demás obispos, sino que renunció a su insignia imperial y caminó delante del caballo de Silvestre sosteniendo la brida del Papa como el novio papal. El Papa, a cambio, ofreció la corona de su propia buena voluntad a Constantino, quien abandonó Roma al Papa y se instaló en Constantinopla.

“La doctrina detrás de esta encantadora historia es radical”, observa Norman F. Cantor: “El papa es supremo sobre todos los gobernantes, incluso el emperador romano, que debe su corona al papa y por lo tanto puede ser depuesto por decreto papal”. Una leyenda tan útil se difundió rápidamente; Gregorio de Tours se refirió a esta leyenda política en su historia de los francos, escrita en los años 580.

El Papa Silvestre II, él mismo un estrecho colaborador de Otto III, el Emperador del Sacro Imperio Romano, eligió el nombre de Silvestre a imitación de Silvestre I.

En Occidente, la fiesta litúrgica de San Silvestre es el 31 de diciembre, día de su entierro en la catacumba de Priscila, último día del año, por lo que en los países de habla alemana y en algunos otros cercanos, la víspera de Año Nuevo se conoce como Silvestre.

En otros países, también, el día se conoce como el Día de San Silvestre o la Fiesta de San Silvestre. En São Paulo, Brasil, todos los años, el 31 de diciembre, se celebra una carrera de larga distancia llamada Carrera de Ruta de San Silvestre.

Legado del Papa Silvestre I

El Papa Silvestre I retrató la muerte de un dragón y la resurrección de sus víctimas, un fresco de Maso di Banco

La Donación de Constantino es un documento fabricado en la segunda mitad del siglo VIII, que pretende ser un registro por el propio Emperador de su conversión, la profesión de su nueva fe y los privilegios que confirió al Papa Silvestre I, a su clero y a sus sucesores. Según ella, al Papa Silvestre le fue ofrecida la corona imperial, la cual, sin embargo, rechazó.

“Lu Santu Papa Silvestru”, un cuento de la colección de fábulas sicilianas de Giuseppe Pitrè, cuenta la leyenda de la siguiente manera: Constantino el rey quiere tomar una segunda esposa, y le pregunta a Silvestre. Silvestre le niega el permiso, llamando al cielo como testigo; Constantino lo amenaza, y Silvestre, en vez de ceder, se escapa al bosque.

Poco después, Constantino cae enfermo; cuando está desesperado por recuperar su salud, tiene un sueño que le ordena que envíe a buscar a Silvestre. Él obedece, y Silvestre recibe a los mensajeros de Constantino en su cueva y los bautiza rápidamente, donde (después de haberles mostrado varios milagros) es llevado de vuelta a Constantino, a quien también bautiza, y lo cura. En esta historia, Constantino y su séquito no son paganos sino judíos.