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Papa Marcelino | Biografía, Pontificado, Persecución, Apostasía Y Martirio

Marcelino

El Papa Marcelino (fallecido 304) fue Obispo de Roma o Papa desde el 30 de junio de 296 hasta su muerte en 304. Según el Catálogo de Liberia, era un romano, hijo de cierto Projectus. Su predecesor fue el Papa Cayo.

Biografía del Papa MarcelinoMarcelino

El pontificado de Marcelino comenzó en una época en que Diocleciano era emperador romano, pero aún no había comenzado a perseguir a los cristianos. Dejó el cristianismo bastante libre y así creció la membresía de la iglesia. César Galerio dirigió el movimiento pagano contra el cristianismo y despertó a Diocleciano contra el cristianismo en el año 302: los primeros soldados cristianos tuvieron que abandonar el ejército, más tarde la propiedad de la Iglesia fue confiscada y los libros cristianos fueron destruidos. Después de dos incendios en el palacio de Diocleciano, tomó medidas más duras contra los cristianos: tenían que apostatar o eran condenados a muerte.

Marcelino no se menciona en el Martyrologium hieronymianum, ni en el Depositio episcoporum, ni en el Depositio martyrum. El Liber Pontificalis, basado en los Hechos perdidos de san Marcelino, cuenta que durante la persecución de Diocleciano, Marcelino fue llamado a sacrificar y ofreció incienso a los ídolos, pero que, arrepintiéndose poco después, confesó la fe de Cristo y sufrió el martirio con varios compañeros.

Otros documentos hablan de su deserción, y es probablemente este lapso el que explica el silencio de los antiguos calendarios litúrgicos. A principios del siglo V, Petilianus, el obispo donatista de Cirta, dice que Marcelino y sus sacerdotes habían entregado los libros sagrados a los paganos durante la persecución y ofrecido incienso a los falsos dioses. San Agustín negó el asunto.

 Las actas del pseudo concilio de Sinuessa, fabricadas a principios del siglo VI, afirman que Marcelino, después de su caída, se presentó ante un concilio, que se negó a juzgarlo por el argumento de que prima sedes a nemine iudicatur. Según el Liber Pontificalis, Marcelino fue sepultado el 26 de abril de 304 en el cementerio de Priscila, en la Vía Salaria, 25 días después de su martirio; el Catálogo liberiano da como fecha el 25 de octubre. El hecho del martirio tampoco está establecido con certeza.

Marcelino fue mencionado en el Calendario general romano, en el que se incluyó en el siglo XIII una fiesta en su honor, junto con la de san Cletus, el 26 de abril. Debido a las incertidumbres que existían sobre ambos, esta fiesta conjunta fue suprimida de ese calendario en 1969. San Cletus sigue figurando en la lista del Martirologio romano del 26 de abril; pero san Marcelino ya no se menciona en esa lista de santos reconocidos que se dice que está incompleta.

El Papa Marcelino, junto con el Papa Marcelino, es conmemorado en el prólogo serbio de Ocrédito el 7 de junio, según el calendario juliano. Después de un considerable interregno, le sucedió Marcelo, con quien a veces se ha confundido. Durante el pontificado de Marcelino, Armenia se convirtió en el primer estado cristiano en el año 301 bajo Tiridates III.

Pontificado de Marcelino

El pontificado de Marcelino comenzó en una época en que Diocleciano era emperador romano, pero aún no había comenzado a perseguir a los cristianos. El emperador dejó así al cristianismo relativamente libre, y así creció la membresía y la influencia de la iglesia. Diocleciano se movió por primera vez contra el cristianismo en el año 302. Los soldados cristianos del ejército romano fueron obligados a dimitir, y más tarde la propiedad de la Iglesia fue confiscada y los libros cristianos fueron destruidos.

Después de que dos incendios en el palacio de Diocleciano fueran atribuidos a los cristianos, el emperador tomó medidas más duras: Los cristianos tenían que apostatar, o eran sentenciados a muerte. Los edictos anticristianos del emperador en Roma fueron ejecutados por César Maximiano, causando grandes dificultades en la Iglesia Romana después del año 303. Marcelino murió en el segundo año de la persecución.

Fuentes contemporáneas no lo mencionan como mártir. Su nombre no aparece ni en la lista de mártires ni en la lista de los obispos del Cronógrafo Romano del siglo IV. Sin embargo, al hablar de Marcelino, el historiador eclesiástico Eusebio utiliza una expresión oscura pero quizás reveladora: Fue “alcanzado por la persecución”.

De esto, parece que Eusebio creía que no sufrió el martirio, en cuyo caso se habría utilizado una expresión diferente. Sin embargo, otros claramente creían que él murió como un mártir, pero sólo después de la primera apostatización. De hecho, algunos eruditos creen que la razón por la que se le omite de algunas listas de mártires y obispos es que se le consideraba indigno de uno u otro título, quizás simplemente cometiendo apostasía y nunca se arrepintió. En esta teoría, más tarde fue rehabilitado a la condición de Papa que había caducado, pero pronto se arrepintió y fue martirizado.

Persecución al Papa Marcelino

De 299 a 302, la residencia principal de Diocleciano fue en Antioquía, donde llevó a cabo una cruel persecución contra el maniqueísmo. Para el otoño del año 302, volvió el poder de su cargo en contra de los cristianos. Diocleciano ordenó que el diácono Romano de Cesarea se quitara la lengua por interrumpir los sacrificios oficiales.

Romanus fue condenado a muerte el 17 de noviembre de 303. Al principio, Diocleciano limitó sus proscripciones generales contra el cristianismo a las filas de los militares. Sin embargo, después de buscar el consejo del oráculo de Apolo en Didyma, se decidió por una persecución universal.

El 23 de febrero de 303, Diocleciano ordenó que la iglesia recién construida en Nicomedia fuera arrasada. También exigió que sus escrituras fueran confiscadas y quemadas, y que cualquier artículo precioso de la iglesia fuera dedicado al tesoro del estado.

Al día siguiente, se publicó el primer Edicto de Diocleciano contra los cristianos. La orden de la destrucción de las escrituras cristianas y de los lugares de culto en todo el Imperio y prohibía a los cristianos reunirse para la adoración. Antes de finales de febrero, un incendio destruyó parte del palacio imperial. Un segundo incendio ocurrió 16 días después del primero.

Convencido de que los culpables eran cristianos, Diocleciano se movió aún más enérgicamente contra la iglesia hasta por lo menos el 24 de abril de 303, cuando seis individuos, incluyendo al obispo de Antioquía, fueron decapitados. Antioquía se había vuelto demasiado insegura en su opinión, por lo que Diocleciano pronto dejó la ciudad para ir a Roma. Siguieron otros edictos que obligaron al arresto del clero cristiano y a actos universales de sacrificio pagano para probar la lealtad de uno.

Apostasía del obispo de Roma

Los informes indican que durante estas persecuciones, Marcelino abandonó primero los libros sagrados y más tarde ofreció incienso a los dioses en lugar de enfrentarse al martirio. El Liber Pontificalis, basándose en los Hechos perdidos de san Marcelino, admite que durante la persecución de Diocleciano, Marcelino ofreció incienso a los ídolos romanos.

“Fue sanado para ofrecer incienso”, informa, “y lo hizo”. Sin embargo, se apresura a añadir que poco después se arrepintió, confesando su fe en Cristo y sufriendo el martirio con varios compañeros. Otros documentos también hablan de su deserción temporal al paganismo. Una versión de la historia se conserva de la siguiente manera:

Bajo la persecución de Diocleciano, Marcelino, el papa de Roma, fue ordenado a entregar las Escrituras, a sacrificar a los dioses y a ofrecer incienso, y lo hizo. Después de su apostasía, su conciencia lo golpeó poderosamente. Se arrepintió de su pecado y se confesó cristiano ante las autoridades. Por esto fue ejecutado y coronado con la gloria del martirio. Su lapsus y recuperación muestran cómo Dios acepta el arrepentimiento y cómo exalta a los que se humillan ante Él.

El martirio del Papa Marcelino.

A principios del siglo V, antes de la publicación de los informes mencionados, Petilianus, obispo donatista de Constantino, Argelia, afirmó que Marcelino y sus sacerdotes habían entregado los libros sagrados a los paganos durante la persecución y ofrecido incienso a los dioses falsos. San Agustín de Hipona, un destacado anti-Donatista, negó el asunto. Los documentos que tratan de la confiscación de los edificios de la iglesia en Roma, presentados por Agustín durante la controversia donativa en África, mencionan sólo a dos diáconos romanos como traidores que colaboraron con Roma.

A principios del siglo VI apareció un documento apócrifo que pretendía ser el acta del concilio de Sinuessa (situado entre Roma y Capua). Este supuesto sínodo de 300 obispos tuvo lugar en el año 303 para indagar sobre las acusaciones contra Marcelino. Los dos primeros días, Marcelino lo había negado todo, pero al tercer día admitió su error y se arrepintió. Sin embargo, el sínodo no lo condenó, declarándose incompetente para juzgar al Romano Pontífice. Cuando Diocleciano se enteró de la decisión, hizo ejecutar al Papa y a varios obispos de este sínodo. Sin embargo, los historiadores coinciden casi unánimemente en que los “actos” de este consejo son falsos.

Otra tradición dice que Marcelino se arrepintió ante una asamblea de obispos en Campania: “El papa vestido de saco echó ceniza sobre su cabeza y entró en la asamblea y, ante todo, confesó su pecado rogándoles (a los obispos) que lo juzgaran”. Marcelino se despojó del sacerdocio, declaró que no debía ser sepultado en tierra santa y regresó a Diocleciano para confesar su fe en Cristo, tras lo cual fue decapitado. Su cuerpo permaneció insepulto durante 36 días. San Pedro se le apareció al nuevo Papa, Marcelino, y ordenó que se enterrara el cuerpo de Marcelino, diciendo: “El que se humilla será exaltado.”

La tradición católica moderna sostiene que “el Papa no cumplió con el edicto imperial por ningún acto manifiesto, como la entrega de los escritos sagrados, o incluso el ofrecimiento de incienso ante la estatua de un dios”, y es notable en su defensa que ni Eusebio ni Teodoret mencionan la supuesta apostasía de Marcelino. Por otra parte, es notable que en el Cronógrafo Romano, cuya primera edición fue en el año 336, falte el nombre de este papa, mientras que todos los demás papas a partir de Lucio I están listados.

Si no fue martirizado, ¿qué pasó con Marcelino? Es posible que haya podido esconderse en un lugar seguro de ocultación, como muchos otros obispos, y que simplemente haya muerto por causas naturales. Pero también es posible que cuando se emitió el edicto de persecución directa, de alguna manera se aseguró su propia inmunidad, por ejemplo, mediante un soborno. En los círculos cristianos romanos esto le habría sido imputado como debilidad, pero no como apostasía; sin embargo, su reputación ciertamente habría sufrido por ello. Sin embargo, es cierto que su tumba fue venerada por los cristianos de Roma y que más tarde fue reconocido como mártir.

Marcelino murió en 304, pero el día de su muerte no es seguro. En el Liber Pontificalis, la fecha de su entierro es el 26 de abril. Esto puede ser un error, pero esta fecha se mantiene en los martirologio históricos del siglo IX y se basa en ellos, en los martirologio posteriores. Si la fecha de su muerte se hubiera calculado a partir de la duración de su cargo que figura en el Catálogo de Liberia, habría muerto el 24 o 25 de octubre de 304. Su cuerpo fue enterrado en la catacumba de Priscila en la Via Salaria, cerca de la cripta del mártir San Crescentius.

Legado del Papa Marcelino

Durante el pontificado de Marcelino, Armenia se convirtió en la primera nación cristiana en el año 301. Algunas fuentes indican que fue él quien ordenó la catacumba de Calixto llena de tierra, para protegerla de la profanación.

Ni el martirio de Marcelino ni su apostasía son un hecho histórico establecido. Sin embargo, parece claro que la iglesia romana sufrió considerablemente después de su muerte, así como durante los dos años anteriores. Después de un considerable interregno, fue sucedido por el Papa Marcelo I, con quien a veces se ha sentido confundido por la similitud de sus nombres. El período durante el cual el trono papal estuvo desocupado pone en duda la tradición que sostiene que su cuerpo permaneció desenterrado durante 36 días hasta que San Pedro apareció y ordenó al nuevo Papa Marcelo que lo enterrara.

La tumba de Marcelino, sin embargo, fue venerada muy pronto por los cristianos de Roma. En uno de los itinerarios de peregrinación del siglo VII de las tumbas de los mártires romanos se menciona expresamente la tumba de Marcelino entre las tumbas sagradas de la catacumba de Priscila. A principios del siglo XX, las excavaciones realizadas en esta catacumba identificaron tanto la cámara funeraria de Marcelino como la cripta de San Crescentius, que estaba junto a ella. Sin embargo, no se descubrió ningún monumento que se refiriera a este papa.

El hecho de que el autor del Liber Pontificalis utilizara el martirio perdido de Marcelino, escrito probablemente en el siglo V, demuestra que fue honrado como mártir en esa época. Su nombre aparece también en el martirologio del Venerable Bede, aunque este escritor parece haber sacado su relato del “Liber Pontificalis”.

Fiesta en honor al Papa Marcelino

Esta fiesta del Papa San Marcelino es el 26 de abril. El relato oficial católico de su vida, que durante siglos siguió la historia en el “Liber Pontificalis” sobre su lapsus y su arrepentimiento, fue alterado en 1883, eliminando también la referencia a su martirio. Otro Marcelino -un sacerdote que murió en la persecución de Roma en el año 304- sigue apareciendo en las listas actuales de mártires católicos.