Papa Calixto I | Vida, Gobierno, Decretos Y Muerte

Calixto I

El Papa Calixto I, fue obispo de Roma desde el año 218 hasta su muerte en el año 222 ó 223. Vivió durante los reinados de los emperadores romanos Elagabalus y Alexander Severus. Eusebio y el catálogo liberiano le dieron cinco años de episcopado (217-222). Fue martirizado por su fe cristiana y es venerado como santo por la Iglesia Católica.

Vida de Calixto ICalixto I

Sus contemporáneos y enemigos, Tertuliano e Hipólito de Roma, autor de Filosofía, relatan que Calixto, como joven esclavo de Roma, fue puesto a cargo de los fondos recaudados por su maestro Carpóforo, fondos que fueron dados como limosna por otros cristianos para el cuidado de viudas y huérfanos; Calixto perdió los fondos y huyó de la ciudad, pero fue capturado cerca de Portus.

Según el relato, Calixto saltó por la borda para evitar ser capturado, pero fue rescatado y llevado de vuelta a su amo.  Fue liberado a petición de los acreedores, que esperaban que pudiera recuperar parte del dinero, pero fue detenido de nuevo por luchar en una sinagoga cuando intentaba pedir dinero prestado o cobrar deudas a algunos judíos.

Philosophumena afirma que, denunciado como cristiano, Calixto fue condenado a trabajar en las minas de Cerdeña. Fue liberado junto con otros cristianos a petición de Jacinto, un presbítero eunuco, que representaba a Marcia, la amante favorita del emperador Cómodo. En ese momento su salud se debilitó tanto que sus compañeros cristianos lo enviaron a Antium para recuperarse y el Papa Víctor I le otorgó una pensión.

En 199, Calixto fue ordenado diácono por el Papa Ceferino y nombrado superintendente del cementerio cristiano de la Vía Apia. Este lugar, que hasta el día de hoy se llama las Catacumbas de San Calixto, se convirtió en el cementerio de muchos papas y fue la primera propiedad de la Iglesia. El emperador Julián el Apóstata, escribiendo a un sacerdote pagano, dijo:

Los cristianos han ganado más popularidad debido a su caridad hacia los extraños y a su cuidado por el entierro de sus muertos.

En el siglo III, nueve obispos de Roma fueron enterrados en la catacumba de Calixto, en la parte ahora llamada Capella dei Papi. Estas catacumbas fueron redescubiertas por el arqueólogo Giovanni Battista de Rossi en 1849.

En el año 217, cuando Calixto siguió a Ceferino como Obispo de Roma, comenzó a admitir en la iglesia a conversos de sectas o cismas que no habían hecho penitencia. Luchó con éxito contra los herejes, y estableció la práctica de la absolución de todos los pecados, incluyendo el adulterio y el asesinato.

Hipólito encontró que la política de Calixto de extender el perdón de los pecados para cubrir las transgresiones sexuales era sorprendentemente laxa y lo denunció por permitir que los creyentes regularizaran las relaciones con sus propios esclavos al reconocerlos como matrimonios válidos.  Como consecuencia también de las diferencias doctrinales, Hipólito fue elegido obispo rival de Roma, el primer antipapa.

La Basílica de Santa María in Trastevere fue un título del que Calixto fue el patrón. En una anécdota apócrifa de la colección de biografías imperiales llamada Historia de Augusto, los taberneros reivindicaban el lugar en el que había construido un oratorio, pero Alejandro Severo decidió que el culto a cualquier dios era mejor que una taberna, de ahí el nombre de la estructura.

La basílica de Ss Callixti et Iuliani, del siglo IV, fue reconstruida en el siglo XII por el Papa Inocencio II y dedicada de nuevo a la Santísima Virgen María. La Chiesa di San Callisto, del siglo VIII, está cerca, con sus inicios aparentemente como un santuario en el lugar de su martirio, lo que está atestiguado en el Depositio martyrum del siglo IV y, por lo tanto, es probable que sea histórico.

La Subida de Calixto I al Papado

El Papa Víctor I como Obispo de Roma honró a Calixto I con una pensión mensual de la Iglesia Católica, supuestamente para honrarlo como un confesor vivo. El Papa Ceferino (sucesor de Víctor I) honró a Calixto I en 199 d.C. al ordenarlo como uno de los prestigiosos “siete diáconos de Roma”, y lo nombró guardián de las catacumbas a lo largo de la Vía Apia.

Hasta el día de hoy, estas catacumbas llevan el nombre de Calixto como las “Catacumbas de San Calixto”. Desde su época hasta la de Constantino, esta catacumba se convirtió en el lugar de sepultura ceremonial de nueve obispos de Roma. El diácono Calixto se convirtió en el principal consejero del Papa Zephyrinus en Roma.

En el año 217 d.C., el Papa Ceferino recibió la corona del martirio y el diácono Calixto fue la elección obvia para el obispo de Roma. Calixto se convirtió en Papa en el año 217 d.C. y estableció Santa María in Trastevere como su principal “catedral” en Roma.

El Papa Calixto I como un “Papa laxo”

La vida “pre-minera” de Calixto había sido una vida de controversia financiera, y sin embargo se había demostrado fiel a Cristo en las minas y digno de respeto y oficio en la Iglesia de Roma. Tal vez fue su polémico pasado lo que lo llevó a su posición de laxitud para la Iglesia de Roma.

Decretos de Calixto I

En el año 217 d.C. (el primer año de su Pontificado), el Papa Calixto emitió el “Decreto del 217” que escandalizó a muchos, especialmente a Tertuliano que documentaba el episodio. El Decreto de 217 establecía que la penitencia y la absolución serían suficientes para readmitir a los cristianos en la Eucaristía por los siete pecados previamente restringidos. Estos siete pecados fueron:

  • Asesinar
  • Idolatría
  • Impostor
  • Apostasía (renunciar públicamente a Jesucristo)
  • Blasfemia
  • Adulterio (sexo con alguien que no sea tu cónyuge)
  • Fornicación (sexo fuera del matrimonio)

Muerte de Calixto I

Es posible que Calixto fuera martirizado alrededor del año 222 ó 223, quizás durante un levantamiento popular, pero la leyenda de que fue arrojado a un pozo no tiene fundamento histórico, aunque la iglesia contiene un antiguo pozo.

Según los Actos apócrifos de San Calixto, Asterio, sacerdote de Roma, recuperó el cuerpo de Calixto después de haber sido arrojado en un pozo y enterrado el cuerpo de Calixto por la noche, por lo que fue arrestado por el prefecto Alejandro y luego asesinado al ser arrojado desde un puente al río Tíber.

Fue sepultado en el cementerio de Calepodio, en el Camino Aureliano, y su aniversario es dado por el Depositio Martirum del siglo IV y por los martirologio posteriores, el 14 de octubre. La Iglesia Católica celebra su memorial opcional el 14 de octubre. Sus reliquias fueron trasladadas en el siglo IX a Santa María in Trastevere.

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