Ponciano | Biografía, Condenación, Muerte, Legado Y Veneración

Ponciano

El Papa Ponciano, no se sabe mucho de su nacimiento; murió en octubre del año 238. Fue Papa desde el 21 de julio de 230 hasta el 29 de septiembre de 235. Condenado al exilio durante una persecución, fue el primer Papa en abdicar del cargo. Es más conocido, sin embargo, por su muerte en las minas junto con su adversario, el antipapa Hipólito, que, junto con el puntiagudo, fue declarado más tarde santo y mártir.

Ponciano no fue criticado directamente por Hipólito, quien había condenado a su predecesor, Calixto I, como hereje, pero no se sabe si Ponciano e Hipólito llegaron alguna vez al punto de mantener la comunión entre sí. Durante el reinado de Poncio, un sínodo de la iglesia romana, que probablemente presidió, condenó la enseñanza del teólogo africano Orígenes por herejía.

En el año 235, el emperador Maximinus Thrax exilió a Poncio y a otros líderes cristianos, entre ellos Hipólito, para que realizaran trabajos forzados en Cerdeña. En lugar de dejar desatendida la oficina del obispo de Roma, Ponciano renunció en septiembre de ese año y fue sucedido por el Papa Anterus.

La congregación de Hipólito fue finalmente reconciliada con el cuerpo principal de la iglesia romana, pero no está claro en qué momento ocurrió esto. Ponciano murió poco después de su exilio, ya sea en la propia Cerdeña o en la vecina isla de Tavolara, probablemente como resultado de haber sido obligado a trabajar en las minas.

Sus restos fueron llevados a Roma por el Papa Fabián y enterrados en la catacumba del Papa Calixto I. Su epitafio fue redescubierto en 1909 en la cripta de Santa Cecilia, leyendo Pontianus, obispo. La inscripción mártir se había añadido en otra mano.

El día de fiesta de Ponciano era originalmente el 19 de noviembre, pero ahora se celebra junto con su antiguo adversario y rival, San Hipólito, el 13 de agosto.

Biografía del Papa PoncianoPonciano

Según el Liber Pontificalis Pontian nació en Roma, y su padre se llamaba Calpurnius. El Catálogo de los Papas de Liberia puede añadir varios detalles específicos que no están disponibles en las biografías de los primeros obispos de Roma.

Un poco más se sabe del pontífice que de sus predecesores, aparentemente de una crónica papal perdida que estaba disponible para el compilador del Catálogo Liberiano de Obispos de Roma, escrito en el siglo IV. El Liber Pontificalis afirma que era ciudadano romano y que el nombre de su padre era Calpurnius. El historiador de la iglesia primitiva Eusebio escribió que reinó durante seis años.

El pontificado de Poncio fue inicialmente relativamente pacífico bajo el reinado del tolerante emperador Severus Alexander. Presidió el sínodo romano que aprobó la expulsión de Orígenes y la declaración del obispo alejandrino Demetrio en 230 ó 231.

Según Eusebio, el siguiente emperador, Maximino, revocó la política de tolerancia de su predecesor hacia el cristianismo. Tanto el Papa Poncio como el antipapa Hipólito de Roma fueron arrestados y exiliados para trabajar en las minas de Cerdeña, consideradas generalmente como una sentencia de muerte.

A la luz de su sentencia, Ponciano renunció como obispo, para permitir una transición ordenada en la Iglesia de Roma, el 28 de septiembre de 235; esta fecha fue registrada en el Catálogo Liberiano y se destaca por ser la primera fecha completa de un reinado papal dado por contemporáneos.

Esta acción puso fin a un cisma que había existido en la Iglesia durante dieciocho años. Fue golpeado hasta la muerte con palos. Ni Hipólito ni Ponciano sobrevivieron, posiblemente reconciliándose entre sí allí o en Roma antes de su muerte.  Ponciano murió en octubre de 235.

El cisma de Hipólito

Uno de los rasgos conocidos más notables de su episcopado fue el cisma continuo de Hipólito, el primer antipapa y más tarde santo. Hipólito había estado en desacuerdo con dos papas anteriores, Zephyrinus y Calixto I, en cuanto a su tolerancia del sabellianismo, una doctrina trinitaria que se negaba a reconocer a las distintas “personas” en la Trinidad, viendo al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo más como modos operativos del único Dios.

Hipólito culpó especialmente al diácono de Zephyrinus, Calixto, por esta política. Cuando Calixto sucedió a Ceferino y al Papa, Hipólito lo denunció como hereje -tanto por su visión trinitaria como por su política de perdonar a los pecadores culpables de graves crímenes como el adulterio- y formó una congregación rival, convirtiéndose en el primer antipapa. Su reinado en oposición a Calixto duró a través de los pontificados sucesivos de Urbano I (222-230) hasta llegar al de Ponce (230-235).

Los estudiosos están divididos en cuanto a cuándo Hipólito se reconcilió con la iglesia romana. La tradición católica sostiene que cerca del final del término del Pontífice, Hipólito y su grupo cismático encontraron acuerdo con el Pontífice y fueron aceptados de nuevo en la iglesia.

Sin embargo, también es posible que el cisma persistiera hasta que tanto el papa como el antipapa fueron exiliados, con las dos congregaciones uniéndose una vez que el líder del partido cismático estaba fuera del panorama. En esta versión de los hechos, la reconciliación habría tenido lugar ya sea durante el breve reinado de Anterus o durante el de Fabián, que hizo que el cuerpo del papa y del antipapa recibiera un entierro digno en Roma.

Condenación de Orígenes

Fue también durante el episcopado ponciano que un sínodo romano condenó ciertas enseñanzas del gran escritor cristiano africano Orígenes. Es probable que el pontífice presidiera este concilio, que, según Jerónimo (Epístola 33, a Paula), confirmó las decisiones de un sínodo alejandrino contra Orígenes en (231-2).

Aunque Jerónimo, escribiendo a finales del siglo IV, finalmente se unió a la creciente condena de Orígenes, deja claro en su carta a Paula que no estaba de acuerdo con el sínodo romano que lo había anatematizado:

¿Quién ha logrado leer todo lo que ha escrito? Sin embargo, ¿qué recompensa le ha reportado su esfuerzo? Es condenado por su obispo, Demetrio, sólo por los obispos de Palestina, Arabia, Fenicia y Acaya que disienten. La Roma imperial consiente su condena, e incluso convoca a un sínodo para censurarlo, no como gritan los sabuesos rabiosos que ahora lo persiguen, por la novedad o heterodoxia de sus doctrinas, sino porque los hombres no podían tolerar la elocuencia y el conocimiento incomparable que, una vez que abría sus labios, hacía que los demás parecieran mudos.

Aunque no se sabe exactamente lo que el sínodo romano de la época de Ponce decía sobre Orígenes, una de las ideas de Orígenes era la de la preexistencia de las almas. En su tiempo, sin embargo, no se consideró herético promover esta idea. Orígenes concluyó que las almas humanas existen antes de su conexión con las formas terrenales en el mundo espiritual con Dios. También dudaba de la resurrección del cuerpo físico, especulaba sobre la vida de las estrellas y se preguntaba si los cuerpos celestes poseían almas.

La doctrina más ampliamente condenada de Orígenes, sin embargo, fue su enseñanza de la restauración universal (apokatastasis). Él comparó al Creador con un maestro divino, que no podía fallar, a la larga, en instruir adecuadamente a sus estudiantes. Concluyó así que, con el tiempo, todos los humanos serían restaurados a su estado anterior de impecabilidad, volviéndose perfectos y viviendo en la presencia de Dios. En su opinión, esta restauración incluía a todas las almas, no sólo a la humanidad, sino también a los espíritus malignos, a los ángeles caídos e incluso a Satanás.

Muerte y legado del Papa Ponciano

En el año 235, en el reinado de Maximino el Tracio, la iglesia romana volvió a ser perseguida. Para este momento la política estaba dirigida a la comunidad cristiana principalmente contra los jefes de las iglesias, más que contra las bases. Sus primeras víctimas fueron tanto Poncio como Hipólito, un hecho que aboga por que Hipólito siga sirviendo como obispo de su propia congregación. Fueron desterrados a la isla de Cerdeña, probablemente obligados a realizar trabajos forzados en las minas.

Era tanta la presión sobre los jefes de la iglesia que el Papa, Ponciano renunció el 28 de septiembre de 235, según el Catálogo de Liberia. En consecuencia, el Papa Anterus fue elegido en su lugar. Ya sea justo antes, durante el breve reinado de Anterus, o después, la congregación de Hipólito se reconcilió con la iglesia romana, poniendo fin al cisma que había causado.

Se desconoce el tiempo en el que Ponciano soporto los sufrimientos del exilio y el trato duro en las minas de Cerdeña. El Liber Pontificalis, afirma que murió a consecuencia de las privaciones y el trato inhumano que tuvo que soportar, y aunque esta fuente no es generalmente confiable sobre los martirios de los primeros papas, en este caso no hay razón para dudar de su testimonio. Según otra tradición, Ponitán murió en la pequeña isla de Tavolara, al noreste de la isla principal de Cerdeña.

El Papa Fabián (236-50) hizo que los restos de Poncio e Hipólito fueran llevados a Roma en una fecha posterior. Ponciano fue enterrado en la cripta papal de la catacumba de Calixto. Habría sido la suprema ironía si Hipólito hubiera sido enterrado en el mismo lugar, que lleva el nombre de su archienemigo, a quien había llamado criminal y hereje, pero el Catálogo Liberiano informa de que en realidad fue enterrado en la Vía Tiburtina.

En 1909, las investigaciones arqueológicas descubrieron el epitafio original de Ponitán en la cripta de Santa Cecilia, cerca de la cripta papal. El epitafio, que toma la misma forma que los otros epitafios conocidos de la cripta papal, dice: Pontano, Obispo, Mártir. La palabra mártur, sin embargo, fue añadida más tarde por una mano diferente.

Veneración del Papa Ponciano

El Papa Fabián mandó traer los cuerpos de Poncio e Hipólito a Roma en 236 ó 237, y el primero enterrado en la cripta papal en la Catacumba de Calixto en la Vía Apia. La losa que cubría su tumba fue descubierta en 1909.  En él está inscrito en griego: Ποντιανός Επίσκ (Pontianus Episk; en inglés Pontianus Bish). La inscripción “Μάρτυρ”,  se había añadido por otra parte.

En la Iglesia Ortodoxa Oriental y en el Calendario General Romano de 1969, el 13 de agosto se conmemora conjuntamente a Poncio e Hipólito. En las comunidades católicas que utilizan un calendario histórico como el Calendario General Romano de 1960, la fiesta de Poncio se celebra el 19 de noviembre.

Su fiesta se celebra junto con la de Hipólito el 13 de agosto. La reconciliación de las congregaciones rivales de Roma, llevada a cabo por los martirios conjuntos del papa y el antipapa, es el legado más duradero de Poncio.

Video sobre la vida del Papa Ponciano

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