Vírgen del Carmen | Historia, Devoción, Oración, Enseñanza Y Apariciones

Vírgen del Carmen es el título dado a la Santísima Virgen María en su papel de patrona de la Orden Carmelita. Las primeras carmelitas eran ermitaños cristianos que vivían en el Monte Carmelo en Tierra Santa a finales del siglo XII y principios o mediados del XIII. Construyeron en medio de sus ermitas una capilla que dedicaron a la Santísima Virgen, a la que concibieron en términos caballerescos como la “Señora del lugar”. Nuestra Señora del Carmen fue adoptada en el siglo XIX como patrona de Chile, en Sudamérica.

Desde el siglo XV, la devoción popular a Nuestra Señora del Carmen se ha centrado en el Escapulario de Nuestra Señora del Carmen, también conocido como el Escapulario Marrón. Tradicionalmente, se dice que María le dio el Escapulario a una primitiva carmelita llamada San Simón Stock.

La solemne fiesta litúrgica de Nuestra Señora del Carmen se celebró probablemente por primera vez en Inglaterra a finales del siglo XIV. Su objetivo era dar gracias a María, la patrona de la Orden Carmelita, por los beneficios que le había concedido a lo largo de sus difíciles primeros años. La institución de la fiesta puede haber llegado tras la reivindicación de su título de “Hermanos de la Santísima Virgen María” en Cambridge, Inglaterra, en 1374.

La fecha elegida fue el 17 de julio; en el continente europeo esta fecha estaba en conflicto con la fiesta de San Alexis, lo que requería un cambio al 16 de julio, que sigue siendo la fiesta de Nuestra Señora del Carmen en toda la Iglesia Católica. El poema latino Flor del Carmelo aparece por primera vez como la secuencia de esta Misa.

Historia de la Vírgen del Carmen

La Orden de las Carmelitas fue la única orden religiosa que se inició en los Estados Cruzados. En el siglo XIII, algunos de sus habitantes emigraron hacia el oeste a Inglaterra, estableciendo un capítulo y siendo documentados allí alrededor de 1241-1242. Una tradición atestiguada por primera vez a finales del siglo XIV dice que San Simón Stock, considerado un prior general inglés de la Orden Carmelita poco después de su migración a Inglaterra, tuvo una visión de la Santísima Virgen María en la que le entregó el Escapulario Marrón.

Esto formó parte del hábito carmelita después de 1287. En la visión de Stock, Mary prometió que los que murieran llevando el escapulario serían salvados. Se trata de un sacramental devocional que significa la consagración del portador a María y su afiliación a la orden carmelita.  Simboliza su protección especial y llama a sus portadores a consagrarse a ella de una manera especial.

Aproximadamente en el año 1642, una señorita carmelita de nombre P. John Cheron se encargo de publicar un documento el cual era una supuesta carta que fue escrita en el siglo XIII por el secretario de San Simón Stock, Peter Swanington. Desde principios del siglo XX, los historiadores han llegado a la conclusión de que esta carta fue falsificada, probablemente por el propio Cheron.

Pero la visión de Stock fue aceptada durante mucho tiempo por muchos promotores de la devoción escapulario. La carta falsificada de Swanington afirmaba que el 16 de julio de 1251 era la fecha de la visión, lo que condujo durante siglos a una fuerte asociación entre esta fiesta y la devoción escapulario.

Basado en la documentación histórica disponible, la fiesta litúrgica de Nuestra Señora del Monte Carmelo no tenía originalmente una asociación específica con el Escapulario Marrón o la tradición de la visión de la Santísima Virgen María de Stock.

Esta tradición creció gradualmente, al igual que el culto litúrgico de San Simón. Este último ha sido documentado en Burdeos, donde Stock murió, desde el año 1435; en Irlanda e Inglaterra, desde 1458; y en el resto de la Orden, desde 1564. Los historiadores se han preguntado desde hace mucho tiempo si Stock tenía la visión de María y el escapulario.

Aunque Simón Stock nunca fue oficialmente canonizado, su fiesta se celebró en la iglesia. El convento carmelita de Aylesford, Inglaterra, fue restaurado y una reliquia de San Simón Stock fue colocada allí en 1951.  La fiesta del santo se celebra en los lugares que se le dedican.

También asociada a Nuestra Señora del Carmen estaba una bula papal que decía que había un privilegio sabbatino asociado con la devoción al santo; es decir, hasta finales de la década de 1970, la liturgia católica de ese día mencionaba la devoción escapulárica.

El Vaticano II resultó en el escrutinio de la fiesta de Nuestra Señora del Carmen, así como la de San Simón Stock, debido a las incertidumbres históricas sobre los orígenes. Las liturgias fueron revisadas y, en el siglo XXI, ninguna de ellas, ni siquiera en el Carmelo propiamente dicho, hace referencia al escapulario.

En España y otros países de habla hispana, ha habido una devoción particular a Nuestra Señora del Carmen, que ha sido adoptada como patrona de varios lugares, como lo ha sido en otros países de mayoría católica. Además, Carmen y María del Carmen han sido nombres populares para las niñas en los países de habla hispana.

Un festival anual, conocido como Mamacha Carmen, se celebra en el Distrito de Paucartambo, en las tierras altas de Perú, con una procesión con la Virgen y los bailarines tradicionales.

Devoción carmelita

Las carmelitas consideran a la Santísima Virgen María como un modelo perfecto de la vida interior de oración y contemplación a la que aspiran las carmelitas, así como un modelo de virtud, en la persona más cercana a Jesucristo. Ella es vista como la que señala a los cristianos con mayor seguridad hacia Cristo.

Como dice a los sirvientes de las bodas de Caná: “Haced lo que Él os diga”. El Monasterio de Stella Maris (Estrella del Mar) en el Monte Carmelo, que lleva el nombre de un título tradicional de la Santísima Virgen María, es considerado la sede espiritual de la Orden.

El alma de María es un santuario reservado sólo a Dios, donde ninguna criatura humana ha dejado nunca su huella, donde reinan el amor y el celo por la gloria de Dios y la salvación de los hombres. Quien desee vivir u dedicarse plenamente la devoción a la Virgen del Carmen debe seguir a María en las profundidades de su vida interior.

El Carmelo es el símbolo de la vida contemplativa, la vida totalmente dedicada a la búsqueda de Dios, totalmente orientada hacia la intimidad con Dios; y la que mejor ha realizado este más alto de los ideales es la misma Virgen, “Reina y Esplendor del Carmelo”.

Oración a la Vírgen del Carmen

Oh, hermosa flor del Monte Carmelo, fructífera vid, esplendor del cielo, Madre Santísima del Hijo de Dios, Virgen Inmaculada, ayúdame en mi necesidad. Oh santísima Estrella del mar, ayúdame en lo que te pido con tanta fe y demuéstrame que eres mi Madre. Oh Santa Madre de Dios, tu que eres la Reina del Cielo y de la Tierra, te suplico humildemente desde el fondo de mi ser que me socorras en esta necesidad tan urgente y necesaria para mi (pide). Tu conoces bien mi corazón y sabes bien de mis sentimientos, yo se que para ti no hay ninguno que pueda resistir a tu poder. Oh María, concebida sin pecado, ruega por nosotros que recurrimos a ti. Dulce Madre, pongo esta causa en tus manos. Amén.

Enseñanza de la Iglesia sobre la Vírgen del Carmen

“Durante muchísimos años la devoción a la Vírgen del Carmen o Nuestra Señora del Carmen, como se le suele llamar está ligada con la historia de los valores espirituales de la Orden de las Hermanas de la Santísima Vírgen María del Carmen que se expresa a través del escapulario de la estrella del mar. Así, quien recibe el escapulario se hace miembro de la orden y se compromete a vivir según su espiritualidad, de acuerdo con las características de su estado de vida”.

Según la Iglesia del Escapulario Marrón:

“El escapulario es un hábito o prenda mariana. Es tanto una señal como una promesa. Un signo de pertenencia a María; una prenda de su protección maternal, no sólo en esta vida sino después de la muerte.

Como signo, es un significado convencional que significa tres elementos estrictamente unidos: en primer lugar, la pertenencia a una familia religiosa particularmente devota de María, especialmente querida por María, la Orden Carmelita; en segundo lugar, la consagración a María, la devoción y la confianza en su Corazón Inmaculado; en tercer lugar, el deseo de llegar a ser como María imitando sus virtudes, sobre todo su humildad, castidad y espíritu de oración”.

Asociación con el Purgatorio

Desde la Edad Media, Nuestra Señora del Carmen ha estado relacionada con el Purgatorio, donde las almas son purgadas de sus pecados en el fuego. En algunas imágenes, se la retrata como acompañada de ángeles y almas que llevan escapularios marrones, que abogan por su mediación. En 1613, la Iglesia prohibió que se hicieran imágenes de Nuestra Señora del Carmen descendiendo al purgatorio, debido a los errores que se predicaban sobre ciertos privilegios asociados con el Escapulario Marrón.

Este privilegio aparece en el conocido Decreto del Santo Oficio (1613). En el siglo XXI, los carmelitas no promueven el privilegio sabatino. Ellos animan a creer en la ayuda general de María y en la asistencia orante por sus almas más allá de la muerte, especialmente su ayuda a aquellos que usan devotamente el Escapulario Marrón, y encomiendan la devoción a María, especialmente los sábados, que están dedicados a ella.

Apariciones de la Vírgen del Carmen

Nuestra Señora del Carmen fue vista en las apariciones de Cova da Iria en Fátima, Portugal, por Lúcia Santos y sus compañeros de visión Jacinta y Francisco Marto y muchos otros, entre los 70.000 testigos de los extraordinarios acontecimientos durante el Milagro del Sol. También se le apareció a San Simón Stock, a quien le entregó el Escapulario Marrón. Las apariciones de Garabandal, en España, fueron reportadas como imágenes de la Santísima Virgen María del Monte Carmelo.

Acquafondata, Italia, la aparición de la Virgen del Carmen, el 16 de julio de 1841. Hoy en día hay un pequeño santuario en el sitio.

Milagros de la Vírgen del Carmen

En Palmi, Italia, el aniversario del terremoto de 1894 se celebra anualmente el 16 de noviembre. Para ese momento el epicentro del terremoto tuvo lugar en la ciudad. Un evento asociado ha sido clasificado como el “milagro de Nuestra Señora del Carmen”.

Durante los 17 días anteriores a este terremoto, muchos de los fieles habían reportado extraños movimientos oculares y cambios en el color de la cara en una estatua de Nuestra Señora del Monte Carmelo. La prensa local y nacional informó de estos hechos.

Durante la noche del día 16 de noviembre, los fieles devotos de la Vírgen improvisaron una procesión llevando en los hombros la estatua de la Virgen por todas las calles. Cuando la procesión llegó hasta el final de la ciudad, un violento terremoto sacudió todo el distrito de Palmi, arruinando la mayoría de las casas antiguas que se encontraban en el camino.

Pero sólo nueve personas murieron de una población de unos 15.000 habitantes, ya que casi toda la población había estado en la calle para ver la procesión y no estaba atrapada dentro de los edificios destruidos. Por eso, la ciudad conmemora cada año la procesión de 1894, acompañada de petardos, luces y puestos festivos.

Video sobre la historia de la Vírgen del Carmen

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