Papa Esteban I | Biografía, Papado, Legado Y Fiesta

Esteban I

El Papa Esteban I, fue obispo de Roma desde el 12 de mayo de 254 hasta su muerte en 257. De origen romano pero de ascendencia griega, se convirtió en obispo después de servir como arzobispo del Papa Lucio I, quien nombró a Esteban su sucesor.

Biografía del Papa Esteban IEsteban I

Después de la persecución decana de 250-251, hubo desacuerdo sobre cómo tratar a los que habían caído de la fe. Esteban fue instado por Faustino, Obispo de Lyon, a tomar medidas contra Marciano, el Obispo Novatianista de Arles, quien negó la penitencia y la comunión a los caducados que se arrepintieron.

La controversia surgió en el contexto de un amplio problema pastoral. Durante la persecución de Decian algunos cristianos habían comprado certificados que atestiguaban que habían hecho los sacrificios requeridos a los dioses romanos. Otros habían negado que eran cristianos, mientras que otros, de hecho, habían participado en sacrificios paganos. A estas personas se les llamaba “lapsi”. Surgió la pregunta de que si más tarde se arrepentían, podrían ser readmitidos a la comunión con la iglesia y, de ser así, bajo qué condiciones.

Esteban sostuvo que los conversos que habían sido bautizados por grupos disidentes no necesitaban ser rebautizados, mientras que Cipriano y algunos obispos de la provincia romana de África tenían el rebautismo necesario para ser admitidos a la Eucaristía. El punto de vista de Esteban eventualmente ganó una amplia aceptación en la Iglesia Latina. Sin embargo, en las Iglesias Orientales este tema todavía es objeto de debate.

También se le menciona por haber insistido en la restauración de los obispos de León y Astorga, que habían sido depuestos por infidelidad durante la persecución, pero que después se habían arrepentido.

El Depositio episcoporum de 354 no habla del Papa Esteban I como mártir y no es celebrado como tal por la Iglesia Católica, a pesar del relato en la Leyenda de Oro de que en 257 el emperador Valeriano reanudó la persecución de los cristianos, y Esteban estaba sentado en su trono pontificio celebrando la Misa por su congregación cuando los hombres del emperador vinieron y le decapitaron el 2 de agosto de 257.Ya en el siglo XVIII se conservaba lo que se decía que era la silla, aún manchada de sangre.

La fiesta de San Esteban I en la Iglesia Católica se celebra el 2 de agosto. En 1839, cuando la nueva fiesta de San Alfonso María de Ligorio fue asignada al 2 de agosto, San Esteban I fue mencionado sólo como una conmemoración dentro de la Misa de San Alfonso. La revisión del calendario en 1969 eliminó la mención de San Esteban I del Calendario General Romano, pero, según la Instrucción General del Misal Romano, la Misa del 2 de agosto puede ser ahora en todas partes la de San Esteban I, a menos que en alguna localidad se asigne una celebración obligatoria a ese día, y algunos continúan utilizando calendarios anteriores a 1969 que mencionan una conmemoración de San Esteban I en ese día.

Papado de Esteban I

Según las listas más antiguas, Esteban I era romano de nacimiento e hijo de un hombre llamado Jovio. Poco se sabe sobre sus antecedentes. Sin embargo, el Liber Pontificalis indica que sirvió como archidiácono del Papa Lucio I, quien nombró a Esteban como su sucesor en el año 254, justo antes de su propio martirio.

La mayor parte de lo que sabemos sobre el Papa Esteban está conectada directa o indirectamente con la controversia novatianista que para entonces ya había en las iglesias cristianas de todo el Imperio Romano. El novato había sido consagrado como un papa rival del papa Cornelio unos años antes a raíz de las primeras persecuciones decianas. La cuestión de la oposición de Novatian se centró en la cuestión del tratamiento de los lapsi, aquellos cristianos que habían cometido los pecados de apostasía e idolatría al sacrificarse públicamente a los dioses romanos con el fin de salvar sus vidas.

Cornelio apoyó la readmisión de estas personas a la plena comunión después de la penitencia y la absolución. Novatian insistió en que la iglesia no tenía la autoridad para perdonar pecados mortales como estos. Él favoreció el recibir apóstatas arrepentidos en comunión, pero negándoles la Eucaristía, ya que su pecado sólo podía ser perdonado por Dios.

La acción más importante de Esteban fue su defensa de la validez del bautismo realizado por sacerdotes novatianos. Varias cartas de San Cipriano de Cartago tratan de la política de Esteban en la materia, con la que Cipriano, aunque es un aliado importante en otros aspectos de la controversia Novatianista, expresa un fuerte desacuerdo. Cipriano y otros obispos de África y Asia sostenían que los bautismos novatarianos eran “heréticos”, y por lo tanto inválidos, y que el rebautismo era necesario para aquellos que habían recibido los sacramentos de los ministros novatarianos.

Stephen insistió en que, si bien la absolución es necesaria para los novatianos que desean ser admitidos a la comunión, el rebautizo es a la vez imprudente e innecesario. La controversia amenazó con crear un nuevo cisma dentro de la iglesia, pero durante el tiempo de su sucesor, Sixto II, la opinión de Esteban finalmente prevaleció. Sin embargo, el asunto de la validez de los sacramentos heréticos plagaría a la iglesia de una manera importante durante la posterior controversia donatista.

Esteban parece haber sido “blando” con el novatianismo en otros aspectos además de la cuestión de la validez de sus bautismos. En la primera parte de su pontificado, Stephen fue instado en varias ocasiones por el Obispo Faustino de Lyon a tomar medidas contra el supuesto Obispo Marciano (o Marcion) de Arles. Marciano fue acusado de adherirse a la política novatarianista de negar la comunión al penitente lapsi. Stephen, sin embargo, no se movió en contra de Marcian. Los obispos de la Galia se volvieron entonces hacia Cipriano y lo movieron a escribir a Esteban, lo que él hizo (Ep. 66).

Cipriano instó a Esteban a que instruyera a los obispos de la Galia a condenar a Marciano y a elegir a otro obispo en su lugar: “Que las cartas sean dirigidas por vosotros a la provincia y al pueblo de Arles, para que, al ser excomulgado Marciano, sea sustituido por otro en su lugar, y se reúna el rebaño de Cristo, que hasta el día de hoy es considerado como disperso y herido por él”.

Como gran parte de la correspondencia de Cipriano sobrevive y no dice nada más sobre el asunto, algunos suponen que el Papa actuó de acuerdo con sus deseos, y que Marciano fue depuesto. Sin embargo, en la medida en que Cipriano no logró convencer a Esteban sobre el tema de la validez del bautismo herético, esta suposición puede ser exagerada.

El caso de los obispos españoles Marcial y Basílides también puso a Cipriano en correspondencia con Esteban. Como libelicistas, poseedores de certificados que atestiguan que se habían conformado a las pruebas religiosas requeridas por el emperador Decio, habían sido condenados por los obispos de su provincia por apostasía. Al principio reconocieron su culpabilidad, pero más tarde apelaron a Roma, y Esteban apoyó su restauración.

Por consiguiente, algunos de sus compañeros obispos los aceptaron, pero los otros se quejaron del caso a Cipriano. Como obispo de Cartago, Cipriano reunió un sínodo de obispos africanos, que renovó la condena de Basílides y Marcial y exhortó a los cristianos a entrar en comunión con otros nuevos obispos. El consejo afirmó que Stephen, al estar “situado a distancia e ignorante de los verdaderos hechos del caso”, había sido engañado sobre el asunto.

Esteban, como sus predecesores, usó la riqueza de la iglesia romana para aliviar el sufrimiento de las iglesias de otras partes del imperio. Así, nos dicen, ayudó a “todas las provincias de Siria y Arabia”. El Liber Pontificalis dice que ordenó que las vestiduras que habían sido usadas para propósitos eclesiásticos es decir, la Misa no se usaran para el uso diario.

Esta fuente, sin embargo, rutinariamente atribuye edictos similares a los papas de manera anacrónica, por lo que este informe debe ser tratado con cierto escepticismo. Lo mismo puede decirse de la afirmación del Libertador de que terminó su pontificado por martirio, ya que así lo reivindica prácticamente para todos los primeros papas, incluso cuando su papado tuvo lugar en tiempos de paz.

Legado del Papa Esteban I

Esteban I fue enterrado en las catacumbas de San Calixto, y su cuerpo fue posteriormente trasladado por el Papa Pablo I a un monasterio fundado en honor de Esteban. Aunque su martirio ya no se considera históricamente atestiguado, Stephen I fue venerado durante mucho tiempo como tal.

Se decía que, mientras estaba sentado en su trono pontificio en las catacumbas celebrando la misa por su congregación, los hombres del emperador vinieron y decapitaron a Esteban el 2 de agosto de 257. Ya en el siglo XVIII se conservó la supuesta silla sobre la que estaba sentado, aún manchada de sangre.

Sin embargo, la persecución inicial de Valeriana a los cristianos en el año 257 no ordenó la ejecución sumaria de los obispos. La historia es tan casi idéntica a la del sucesor de Esteban, Sixto II, que ahora es descartada por la mayoría de los estudiosos como una mezcla con la historia del Papa Sixto II, quien fue una de las primeras víctimas de la persecución de Valeriano.

El legado más importante de Esteban fue su política con respecto a la validez del bautismo herético. Al tomar esta posición, mantenida frente a la oposición de muchas iglesias africanas y asiáticas lideradas por la formidable figura de Cipriano de Cartago, Esteban protegió el estatus espiritual de los cristianos que sinceramente creían que estaban debidamente bautizados y les facilitó la reincorporación a la Iglesia Católica.

También sentó el precedente, que se mantiene hasta el día de hoy, de que cualquier sacramento administrado correctamente por un sacerdote u obispo debidamente ordenado es técnicamente válido, incluso si ese ministro en particular ha caído en una herejía grave y ha sido excomulgado.

Cuando la nueva fiesta de San Alfonso de Ligorio fue asignada al 2 de agosto de 1839, San Esteban I fue mencionado sólo como una conmemoración dentro de la Misa de San Alfonso. La revisión del calendario de los santos en 1969 eliminó la mención de San Esteban I del Calendario General Romano. Sin embargo, según la Instrucción General del Misal Romano, la Misa del 2 de agosto puede celebrarse ahora en su honor, a menos que en alguna localidad se asigne una celebración obligatoria a ese día.

Escribe un comentario sobre Papa Esteban I | Biografía, Papado, Legado Y Fiesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *