Papa Sixto II | Biografía, Legado Y Fiesta En Su Honor

Papa Sixto II

El Papa Sixto II (también llamado Xystus, que significa “pulido”) fue obispo de Roma del 30 de agosto de 257 al 6 de agosto de 258. Tuvo una muerte brutal como mártir durante la persecución de los cristianos por el emperador Valeriano.

Según el Liber Pontificalis, Sixto era griego de nacimiento, aunque esto se discute ahora, ya que los autores de esta obra parecen haberlo confundido con el Sixto II contemporáneo que era un estudiante griego del pitagorismo. Durante el episcopado de Sixto II, la lucha entre la Iglesia Católica y el Novatianismo, un movimiento cismático que se negó a conceder la absolución a aquellos que habían cometido idolatría bajo persecución, continuó enardeciendo a las iglesias cristianas.

El principal logro del papado de Sixto II fue restaurar las relaciones amistosas con las iglesias africanas y orientales, que habían sido tensas por la política de su predecesor, Esteban I, sobre la cuestión del bautismo herético. Sixto continuó defendiendo la política de Esteban de que los bautismos administrados por clérigos novatianos eran válidos, pero sin embargo pudo poner fin a la animosidad de los eclesiásticos católicos que se oponían a la política de Esteban, especialmente la de Cipriano de Cartago.

Sixto llevó a cabo sus deberes a pesar de la ola inicial de persecución bajo el emperador Valeriano I. Sin embargo, un nuevo y más duro edicto en agosto de 258 resultó en que Sixto se convirtiera en uno de los primeros mártires de la persecución. Fue decapitado el 6 de agosto con varios compañeros. Irónicamente, el antipapa novato también aparentemente murió durante la misma persecución.

En el canon romano de la Misa se hace referencia a Sixto II por su nombre. Hoy, él y sus compañeros mártires son conmemorados con un memorial opcional el 7 de agosto.

Biografía de Papa Sixto IIPapa Sixto II

Aunque el Liber Pontificalis dice que Sixto II era griego, los estudiosos católicos modernos y seculares consideran que esto es un error, debido a que los autores de esta fuente pensaron que era idéntico a un filósofo griego contemporáneo del mismo nombre, el autor de las llamadas Sentencias de Sixto II.

Durante el episcopado de su predecesor, el Papa Esteban I, había surgido una aguda disputa entre Roma y las iglesias africanas y orientales sobre la cuestión de si era necesario rebautizar a los cismáticos novatarianos si querían ser admitidos en la Iglesia Católica. El futuro San Cipriano de Cartago había manifestado su desacuerdo con Stephen I en esta cuestión. Como si el cisma novatariano en sí no fuera suficientemente malo, la controversia sobre el bautismo herético amenazaba ahora con una ruptura completa entre Roma y las iglesias de África y Asia Menor.

Aunque Sixto mantuvo la posición de Esteban de que los novatianos sólo requerían la absolución y no el rebautizo, fue más conciliador que Esteban y logró restaurar las relaciones amistosas con Cipriano y sus seguidores. No está claro cómo lo hizo, pero Poncio, biógrafo de Cipriano, llama a Sixto un “sacerdote bueno y pacífico” bonus et pacificus sacerdos indicando que su estilo, al menos, era menos ofensivo que el de su predecesor .

 Aquellos que se negaron a obedecer fueron amenazados de exilio o de muerte. Sin embargo, durante la primera parte de su reinado, Sixto logró desempeñar sus funciones como pastor principal de los cristianos romanos sin ser molestado por los encargados de la ejecución del edicto imperial.

Según una leyenda posterior, uno de los diáconos nombrados por Sixto II fue el famoso santo y mártir Lorenzo de Roma. A Lorenzo se le encomendó la administración de los bienes de la iglesia y el cuidado de los pobres, y uno de los elementos que tenía a su cargo era el famoso cáliz de Cristo, conocido más tarde como el Santo Grial.

Cipriano nos informa que “los prefectos de la ciudad insistían diariamente en la persecución para que, si alguno era llevado ante ellos, fuera castigado y sus bienes confiscados”. Como resultado de la intensificación de los esfuerzos de los agentes del emperador, Sixto II fue una de las primeras víctimas de esta política imperial.

Con la esperanza de escapar de la vigilancia de los oficiales romanos, reunió a su rebaño el 6 de agosto en uno de los cementerios menos conocidos, el de Praetextatus, en el lado izquierdo de la Vía Apia, casi frente al famoso cementerio de San Calixto, donde los cristianos se congregaban a menudo para el culto en presencia de los santos mártires. Mientras estaba sentado en su silla en el acto de dirigirse a su rebaño, fue repentinamente capturado por una banda de soldados.

Legado de Papa Sixto II

Una leyenda citada por San Ambrosio de Milán dice que, en su camino hacia la ejecución, Sixto II se encontró con su diácono, San Lorenzo de Roma. El Papa ha profetizado que “después de tres días me seguirás”. La historia es descartada incluso por fuentes como la Enciclopedia Católica como “probablemente una mera leyenda”. Aún más dudosa es la afirmación del poeta cristiano de finales del siglo IV Prudencio de que Sixto II sufrió el martirio por crucifixión.

Los restos de Sixto fueron trasladados por los cristianos a la cripta papal en el cementerio vecino de Calixto. Detrás de su tumba se encuentra la consagrada silla ensangrentada en que supuestamente fue decapitado. En el siglo siguiente, el Papa Dámaso I colocó en su tumba en su nombre la siguiente inscripción en honor a Sixto II:

“En el momento en que la espada atravesó las entrañas de la Madre (Iglesia), yo, enterrado aquí, enseñé como Pastor la Palabra de Dios; cuando de repente los soldados entraron corriendo y me sacaron de la silla. Los fieles ofrecieron sus cuellos a la espada, pero tan pronto como el Pastor vio a los que querían robarle la palma (del martirio) fue el primero en ofrecerse a sí mismo y a su propia cabeza, sin tolerar que el frenesí perjudicara a los demás. Cristo, que da recompensa, manifestó el mérito del pastor, preservando ileso al rebaño”.

Más tarde la tradición mezcló el martirio de Sixto con el de su predecesor Esteban, que probablemente murió de muerte natural. Sixtus I también se confunde a menudo con Sixtus II.

Durante algún tiempo, se creyó que Sixto II era el autor de las llamadas “Frases”, o “Anillo de Sixto”, escritas por el filósofo pitagórico llamado Sixto y posteriormente revisadas por un editor cristiano. También se pensó una vez que él era el autor de la escritura pseudo-cristiana Ad Novatianum, aunque este punto de vista no ha encontrado la aceptación general. Otra composición escrita en Roma, entre 253 y 258, es generalmente aceptada como suya.

Fiesta en honor a Papa Sixto II

El calendario tridentino conmemoraba a Sixto, Felicissimus y Agapito en la fiesta de la Transfiguración del Señor, el 6 de agosto. Permanecieron en esa posición en el Calendario General Romano hasta 1969, cuando, con la abolición de las conmemoraciones, el memorial de Sixto “y sus compañeros” fue trasladado al 7 de agosto, el día inmediatamente posterior al de su muerte.

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