Papa Dionisio | Biografía, Gobierno, Fiesta, Legado Y Muerte

Dionisio

El Papa Dionisio fue obispo de Roma del 22 de julio del 259 al 26 de diciembre del 268. Siguió a Sixto II, que había sido martirizado junto con varios diáconos romanos, y fue sucedido por Félix I.

Dionisio fue elegido papa en 259, después de que la silla del obispo romano hubiera estado vacante durante casi un año después del martirio de Sixto II en 258. Después de que el emperador Valeriano I, que había instituido la persecución, fue capturado y asesinado por los persas en 260, el nuevo emperador, Galliano, emitió un edicto de tolerancia, poniendo fin a la persecución de los cristianos y otorgando a la iglesia un estatus legal.

Dionisio asumió la tarea de reorganizar la iglesia romana, que había caído en desorden durante la persecución. También tuvo que lidiar con el cisma novatariano sobre la cuestión de si aquellos que cometieron apostasía bajo persecución podían ser absueltos de sus pecados y readmitidos a la comunión.

Dionisio también celebró un importante sínodo romano para tratar la presunta herejía del obispo de Alejandría, también llamado Dionisio, que ayudó a establecer la doctrina católica de la Trinidad. El Papa Dionisio también envió grandes sumas de dinero a las iglesias de Capadocia en Asia Menor, que habían sido devastadas por los godos merodeadores, ayudándoles a reconstruir y rescatar a los cautivos.

Dionisio restableció el orden y la confianza en la iglesia romana, y su papado comenzó una era de paz con el estado que duraría hasta el año 303, durante la cual la iglesia cristiana emergió como una institución formidable en el Imperio Romano. Murió por causas naturales el 26 de diciembre de 268.

Biografía del Papa DionisioDionisio

Se desconocen la fecha de nacimiento y el origen familiar de Dionisio. Los Liber Ponificalils dicen que fue un monje. Durante el pontificado del Papa Esteban I (254-57) Dionisio era presbítero de la iglesia romana.

Durante este tiempo se le dirigieron dos cartas de su homónimo, el obispo de Alejandría, en las que el obispo africano lo describe como un hombre excelente y culto. Una carta trataba del tema del bautismo “herético” practicado por los novatianos, sobre el cual Roma y las iglesias africanas no estaban de acuerdo.

La fricción entre Roma y las iglesias africanas fue aliviada durante el papado de Sixto II, pero no se puede saber con certeza qué papel tuvo Dionisio en esto. Mientras tanto, la persecución de los cristianos comenzó de nuevo bajo Valeriana I. Sixto y varios diáconos romanos fueron ejecutados, pero Dionisio escapó, tal vez por un margen muy estrecho, ya que parece haber tenido ya cierta importancia en la administración de la iglesia.

Después del martirio de Sixto el 6 de agosto de 258, el oficio de obispo de Roma permaneció vacante durante casi un año, ya que la violencia de la persecución imposibilitó la elección de un nuevo jefe. No es improbable que Dionisio haya desempeñado un papel significativo en la iglesia durante estos días, aunque probablemente no muy público. La iglesia sufrió mucho durante este período. El edicto de Valeriana permitió la ejecución sumaria de obispos, sacerdotes y diáconos.

El emperador también pretendía purgar a los cristianos de los rangos más altos de la sociedad, en los que la iglesia había hecho avances significativos. Los cristianos de rango senatorial y ecuestre eran castigados con la degradación y la confiscación de sus propiedades, seguida de la muerte si se negaban a ofrecer sacrificios a los dioses del Estado. Las mujeres de la nobleza fueron condenadas a la confiscación de bienes y al exilio. Los cristianos de la casa imperial eran enviados encadenados para realizar trabajos forzados en dominios distantes.

Además del martirio del papa, el obispo Cipriano de Cartago fue asesinado el 14 de septiembre de 258. Otro mártir célebre fue el diácono romano San Lorenzo. En España, el obispo Fructuoso de Tarragona y sus dos diáconos fueron condenados a muerte el 21 de enero de 259. Las dificultades de la persecución externa fueron acompañadas por la continua fuerza del cisma fundado por el antipapa Novato, quien se convirtió en víctima de las persecuciones en el año 258.

Los Novatianistas, quienes sostenían que aquellos que cometían apostasía bajo persecución no podían ser readmitidos a la plena comunión, tenían congregaciones fuertes en todo el Imperio Romano. Dado su compromiso de resistir la persecución a riesgo de sus vidas, probablemente ganaron en prestigio y posiblemente en membresía durante este tiempo. Otra complicación para el papa entrante fue la división dentro de la facción católica sobre la cuestión de la validez de los bautismos realizados por el clero novatariano.

Papado de Dionisio

No fue hasta que la persecución comenzó a disminuir, como resultado de la distracción de Valeriana con una campaña militar en el Este contra los persas, que Dionisio fue elevado al oficio de obispo de Roma el 22 de julio de 259. Después de que Valeriana fue derrotada en la batalla de Edesa y tomada prisionera por los persas, su hijo y co-emperador Gallienus emitió un edicto de tolerancia, poniendo así fin a la persecución. La nueva política también dio a la iglesia cristiana una existencia legal. El edicto, que es conservado por Eusebio, deja claro que Gallienus no quiso que se le echara la culpa de la persecución:

He ordenado que la generosidad de mi don sea declarada en todo el mundo, para que se aparten de los lugares de culto religioso. Y para este propósito puedes usar esta copia de mi rescripto, para que nadie pueda abusar de ti. Y esto que ahora está permitido legalmente, ya ha sido concedido por mí durante mucho tiempo. Por lo tanto, Aurelio Cirenio, que es el administrador principal de los asuntos, observará esta ordenanza que he dado.

Así, en los primeros días del papado de Dionisio, la iglesia romana volvió a poseer sus casas de culto, sus cementerios con sus preciosas tumbas de los mártires y otras propiedades. Durante su episcopado, Dionisio trabajó para poner en orden la administración de la iglesia una vez más. El Liber Pontificalis habla de él asignando presbíteros para el cuidado de varias parroquias eclesiásticas y cementerios, y de su reorganización de los límites episcopales del área metropolitana de Roma.

Al principio de su papado, sin embargo, surgió una nueva controversia con respecto a la definición de la Trinidad. Mons. Dionisio de Alejandría, por escrito contra el sabellianismo, expresó la opinión de que el Hijo es “algo hecho” y distinto en “sustancia”  del Padre, como lo es un astillero de un barco.

Como resultado, una acusación de herejía fue hecha contra él y presentada ante el papa, quien llamó a un sínodo en Roma para resolver el asunto. Dionisio publicó, en su propio nombre y en el del concilio, una importante carta doctrinal en la que la doctrina católica de la Trinidad comenzaba a tomar forma más clara.

La declaración condenaba la doctrina modalista del sabellismo y además rechazaba a aquellos que representaban a Cristo como un ser creado. Sin embargo, el Papa no llegó a criticar al venerable obispo alejandrino por su nombre, y le envió una carta por separado en la que le pedía que explicara sus puntos de vista. Dionisio de la Apología de Alejandría es conservado por Atanasio. Aquí, el Alejandrino protesta que ha sido malinterpretado y declara que Cristo es coeterno con el Padre.

En lugar de insistir en su declaración anterior, incluso anticipa al Concilio de Nicea al usar la palabra “consustancial” para enfatizar la unidad del Padre y del Hijo. La cooperación establecida a través de esta correspondencia entre Roma y Alejandría en el desarrollo y afirmación de la doctrina “ortodoxa” de la Trinidad desempeñaría un papel importante en la posterior controversia aria.

Siguiendo la antigua práctica de la iglesia romana, Dionisio también extendió sus cuidados a los fieles de tierras lejanas. Cuando los cristianos de Capadocia estaban muy afligidos por las incursiones merodeadoras de los godos, el Papa envió una carta a la Iglesia de Cesarea junto con una gran suma de dinero para la redención de los cristianos esclavizados.

A diferencia de la mayoría de los primeros papas, prácticamente no hay tradición de que Dionisio sea un mártir. Se puede decir con seguridad que su vida terminó naturalmente, habiendo mantenido una paz provechosa con el estado romano. Después de su muerte, el cuerpo de Dionisio fue enterrado en la cripta papal en la catacumba de Calixto.

Legado del Papa Dionisio

Dionisio fue uno de los papas más importantes del siglo III. Inició un período de buenas relaciones entre la iglesia cristiana y el Imperio Romano y fue capaz de restablecer la administración efectiva de la iglesia después de la interrupción de la persecución bajo el emperador Valeriano.

Presidió un importante sínodo que permitió que la doctrina de la Trinidad tomara forma más clara y logró hacer de Alejandría un importante aliado de Roma en la definición de la posición ortodoxa. En el arte, el Papa Dionisio es retratado en vestiduras papales, junto con un libro. No debe confundirse con otros santos u obispos llamados Dionisio o Denis. Su fiesta se celebra el 26 de diciembre.

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