Papa Aniceto | Biografía, Fechas de Pascua, La Herejía, Muerte Y Legado

El Papa Aniceto fue obispo de Roma a mediados del siglo II. En su tiempo, el papado primitivo comenzó a adquirir un carácter histórico más definido en comparación con el de la mayoría de sus predecesores. Sin embargo, las fuentes varían mucho en cuanto a las fechas de Aniceto, desde una fecha de inicio de 150-157 hasta una fecha de finalización de 153-168, y su reinado duró de nueve a once años.

Aniceto se dedicó a mantener la tradición romana de celebrar la Pascua el domingo en lugar de hacerlo en relación con el día de la fiesta judía de Pascua, aunque no insistió en que otras iglesias siguieran la costumbre romana. En relación con este número, recibió la visita del venerable obispo Policarpo de Esmirna, que apoyó la tradición oriental de celebrar la fiesta de Pascua el día catorce del mes judío de Nisán.

Aniceto puede ser el Papa al que Tertuliano se refiere inicialmente como partidario del montanismo, pero luego lo condena como herejía, aunque el Papa Eleutherus es probablemente un candidato más probable.

Aniceto también tuvo que lidiar con el gnosticismo y el marcionismo, que estaban activos en Roma durante su época. Según el Liber Pontificalis, Aniceto decretó que a los sacerdotes no se les permite tener el pelo largo. La tradición sostiene que sufrió el martirio durante el reinado del emperador romano Lucio Vero. Sin embargo, hoy su martirio se considera no confirmado. El 17 de abril se celebra como su día de conmemoración o fiesta.

Biografía del Papa Aniceto

Su nombre en griego significa no conquistado (ἀ-νίκητος). Según el Liber Pontificalis, Aniceto era un sirio de la ciudad de Emesa.

Según San Ireneo, fue durante su pontificado que el anciano Policarpo de Esmirna, discípulo de San Juan Evangelista, visitó Roma para discutir la celebración de la Pascua con Aniceto.

Policarpo y su Iglesia de Esmirna celebraron la crucifixión en el decimocuarto día de Nisán, que coincide con la Pascua independientemente del día de la semana en que cayó en esa fecha, mientras que la Iglesia Romana celebró la Pascua el domingo, el día de la resurrección de Jesús.

Los dos no se pusieron de acuerdo en una fecha común, pero San Aniceto concedió a San Policarpo y a la Iglesia de Esmirna la capacidad de mantener la fecha a la que estaban acostumbrados. La controversia se acrecentaría en los siglos siguientes.

El historiador cristiano Hegesippus también visitó Roma durante el pontificado de Aniceto. Esta visita se cita a menudo como un signo de la importancia primitiva de la sede romana.

San Aniceto se opuso activamente a los gnósticos y al marcionismo. El Liber Pontificalis registra que San Aniceto decretó que a los sacerdotes no se les permite tener el pelo largo (quizás porque los gnósticos llevaban el pelo largo).

Según la tradición de la Iglesia, San Aniceto sufrió el martirio durante el reinado del emperador romano Lucio Vero, pero no hay motivos históricos para ello. Los días 16, 17 y 20 de abril se citan como la fecha de su muerte, pero el 20 de abril se celebra actualmente como su día festivo. Antes de 1970, la fecha elegida era el 17 de abril. El Liber Pontificalis afirma que fue enterrado en el cementerio de Callistus.

Fechas de Pascua en el gobierno del Papa Aniceto

Según el escritor de finales del siglo II, Mons. Ireneo de Lyon, el anciano obispo Policarpo de Esmirna visitó la iglesia romana durante la época de Aniceto. Policarpo, entonces de unos 80 años de edad, fue especialmente honrado en la iglesia primitiva, ya que había sido discípulo de San Juan Evangelista. Ireneo relata que los dos eclesiásticos estuvieron de acuerdo en todos los asuntos a los que se enfrentaba la iglesia, excepto en la cuestión de la celebración de la Pascua.

La iglesia de Policarpo en Esmirna, junto con las otras iglesias de Asia Menor, marcó la conmemoración anual del decimocuarto día del mes judío de Nisán, que coincide con la Pascua. El día particular de la semana no era importante en el Este, que generalmente seguía la tradición del Evangelio de Juan de que Jesús había sido crucificado en la Pascua.

 Aunque la iglesia romana todavía no celebraba un festival especial de Pascua, sostenía que Jesús había sido resucitado el domingo, y que por lo tanto este día debía ser considerado Pascua en lugar de 14 de Nisán. Policarpo intentó persuadir a Aniceto de la corrección de la visión oriental, pero los dos no pudieron llegar a un acuerdo. Por otro lado, Aniceto no hizo ningún intento de presionar a la iglesia de Esmirna para que adoptara la práctica romana.

Según el escritor Eusebio de Cesaria del siglo IV, el historiador cristiano San Hegesippo también visitó Roma durante el pontificado de Aniceto. Aunque casi todos los escritos de Hegesippus están perdidos, un fragmento suyo, conservado por Eusebio, indica que el futuro Papa Eleutherus era diácono bajo Aniceto.

Hegesippus también menciona su visita a Corinto y a otras iglesias en su camino a Roma, encontrando que “en cada ciudad todo es según las ordenanzas de la ley y de los profetas y del Señor”. La visita de Hegesippus se cita a menudo en la tradición católica como un signo de la importancia temprana de la Sede Romana.

Papa Aniceto lidiando con la herejía

A pesar del comentario de Hegessipus de que todo estaba bien en cada iglesia que visitaba, en la época de Aniceto, el cristianismo en Roma era una comunidad diversa y contenciosa. Entre los maestros famosos que difundieron una versión alternativa del mensaje cristiano en Roma estaban Marción y Valentín.

Marcion había sido prominente en la iglesia romana no sólo por su enseñanza sino porque era un hombre de gran riqueza que había hecho una gran donación a la iglesia. Su doctrina, sin embargo, sostenía que el Dios cristiano era una deidad completamente diferente al ser iracundo y legalista al que se refiere como el Creador en las escrituras judías.

Por lo tanto, Marción rechazó por completo la Biblia hebrea y aceptó sólo una versión abreviada del Evangelio de Lucas y varias de las cartas del apóstol Pablo como sagradas escrituras. Marción había sido excomulgada antes del episcopado de Aniceto, pero sus seguidores ahora formaban una congregación rival que con Aniceto tenía que competir.

Nada menos que un problema era Valentín, el principal maestro gnóstico de su edad. La filosofía mística de Valentín compartía con Marción la creencia de que el Dios judío era un ser inferior al Padre Celestial de Jesús, pero también desarrolló una rica tradición literaria y espiritual que atrajo a muchos seguidores.

El polo opuesto a estas marcas alternativas del cristianismo estaba representado por cristianos judíos que insistían estrictamente en la humanidad de Jesús (en oposición a su divinidad) y continuaban practicando costumbres judías como la circuncisión y las leyes dietéticas kosher.

Finalmente, estaban los montanistas, en ese momento un grupo todavía dentro de la comunidad cristiana “ortodoxa”, que hablaba en lenguas, creía en la revelación continua a través de la profecía, e instó a la iglesia a un estricto ascetismo en preparación para la inminente segunda venida de Cristo.

Aniceto pudo haber sido el primer obispo romano en condenar el montanismo como herejía. Sin embargo, muchos creen que en realidad fue un sucesor, Eleutherus, quien fue el papa que primero condenó a los Montanistas. Tertuliano, la fuente de nuestra información sobre este punto y el propio montanista, no es específico en su referencia:

Porque después de que el obispo de Roma reconoció los dones proféticos de Montanus, Prisca y Maximilla y, como consecuencia del reconocimiento, otorgó su paz a las iglesias de Asia y Frigia, él, al insistir importunamente en falsas acusaciones contra los profetas mismos y sus iglesias… le obligó a recordar la carta pacífica que había emitido, así como a desistir de su propósito de reconocer dichos dones.

Sea quien sea este Papa, el pasaje da una clara impresión de que en un tiempo el montanismo no sólo fue tolerado sino incluso alentado por él. La popularidad del montanismo en Asia Menor también es evidente. De hecho, la actitud tolerante de Aniceto hacia el obispo Policarpo con respecto a la cuestión de la Pascua puede haber sido motivada en parte por el reconocimiento de que forzar el tema habría resultado en la alienación de los cristianos de la región y, por lo tanto, en la promoción de la causa montanista.

Muerte y legado del Papa Aniceto

El martirio de Aniceto/Anicetus no puede ser aceptado sin lugar a dudas, ya que la persecución de los cristianos en Roma durante este período no fue intensa y virtualmente todos los papas por tradición fueron catalogados como mártires, incluso en tiempos de no persecución en absoluto.

Los días 16, 17 y 20 de abril se citan como la fecha de su muerte. Sin embargo, su fiesta se celebra el 17 de abril. Le sucedió el Papa Soter. El diácono de Aniceto Eleutherus también se convertiría en obispo de Roma.

Con la figura de Aniceto, el papado comienza a salir de la sombra del mito para iluminar la realidad histórica. Aunque Roma puede no haber sido el centro del mundo cristiano todavía, la iglesia romana claramente tenía un prestigio considerable, lo suficiente como para que no sólo santos ortodoxos como Policarpo de Esmirna y Hegessipo visitaran a su obispo, sino que famosos maestros alternativos como Marción y Valentín buscaron establecer sus doctrinas entre los cristianos romanos.

Desafortunadamente, los registros son todavía demasiado escasos para que sepamos exactamente cómo Aniceto respondió a estos desafíos. Sin embargo, su actitud tolerante hacia Policarpo en la cuestión pascual dejó un importante precedente, que Ireneo citaría más tarde en su intento de mediar en la controversia cuando ésta llegó al punto de ebullición durante el pontificado de Víctor I.

Video sobre la vida del Papa Aniceto

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