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Santa Gema Galgani | Vida Cotidiana, Revelaciones, Enfermedad, Y Más

Santa Gema

Santa Gema nació en Camigliano, Italia, el 12 de marzo de 1878. Fue la cuarta de los ocho hijos y la hija mayor de Henry y Aurelia Galgani. Su padre era un farmacéutico muy exitoso boticario. Fue una laica cuya vida estuvo marcada en todo momento por favores divinos y gracias extraordinarias, y también por grandes pruebas y sufrimientos. Aunque era una extraordinaria mística y estigmatizada, que llevaba en su cuerpo las marcas del Señor Jesús, su vida espiritual estaba muy oculta al mundo.

Nunca fue objeto de curiosidad o veneración pública. Desde las apariencias su vida parecía ordinaria, pero su alma vivía en las alturas. Ella fue especialmente elegida por Dios para ser una víctima del alma, es decir, fue especialmente llamada a sacrificarse y sufrir por la conversión de los pecadores. En otras palabras, ella fue víctima del Amor Divino. La suya fue una vida de sacrificio y sufrimiento por la conversión de los pecadores y en reparación por el pecado.

Infancia de Santa GemaSanta Gema

Después del nacimiento de Santa Gema, su familia se trasladó a Lucca, donde permaneció el resto de su vida. El sacrificio y el sufrimiento comenzaron para ella a una edad muy temprana. Como todos los niños, Gema amaba a su madre con todo su corazón.

Su madre era una católica santa y devota, y las primeras lecciones de piedad cristiana de Gema fueron recibidas de su madre, y fue al lado de su madre en la iglesia parroquial donde aprendió a saborear la dulzura escondida e indecible de la Misa. Fue su mamá quien, desde niña la hizo desear ir al Cielo.

Vida cotidiana de Santa Gema

En la casa de los Giannini, Gema estaba protegida de las miradas indiscretas del mundo y de la reputación de santidad poco común que tanto temía. Su vida en la casa Giannini puede sorprender a aquellos que quizás se imaginan que una vida de oración exaltada y continua debe ser una vida de inacción. Porque era una vida de actividad constante y útil. El señor Giannini, que acaba de citar, lo resumió diciendo: “Gema nunca estuvo ociosa”.

“Al principio, cuando acudía a nosotros”, dice su madre adoptiva Cecilia, “solía tejer a crochet, pero prefería tejer o remendar medias, porque creo que eso le permitía guardar más recuerdos”. La mantenía ocupada, porque se arreglaba para toda la familia.

Siempre estaba dispuesta a hacer lo que fuera que hubiera que hacer. Nunca estuvo desocupada”. Un sacerdote que vivía con la familia y la veía en sus tareas diarias no podía evitar admirar “su espíritu de recogimiento y unión con Dios”.

Incluso en medio de las ocupaciones domésticas más distractoras, siempre parecía absorta en Dios y en continua meditación. Pero esto no le impidió atender con gran cuidado lo que estuviera haciendo”. Otro deber que ella codiciaba especialmente era el cuidado de los enfermos. “Siempre cuidó a los enfermos de la casa con el mayor cuidado y atención, y en todas las cosas mostró la mayor bondad y caridad; y todo esto lo hizo por amor a Dios”.

Sin embargo, pocos habrían sospechado de la vida externa ordinaria de Gema las sublimes alturas espirituales a las que fue elevada. Su sencillez y humildad arrojaron un eficaz velo sobre los secretos de su vida interior. Un sacerdote, que visitaba con frecuencia a la familia Giannini y la conocía bien, ignoraba su extraordinaria santidad hasta que su muerte la reveló. “Su modestia y sencillez”, nos dice, “me causó una grata impresión.

Y aunque a menudo entraba en contacto con ella, no encontraba en ella la más mínima imperfección. Sus palabras fueron pocas y en respuesta sólo a las preguntas que se le hicieron. Nunca la oí hablar de sí misma. Pero sabiendo bien que ella tenía una conciencia muy delicada y un alma muy bella, todas con la intención de amar a Dios, nunca debí haber pensado que estaba tan avanzada en santidad”.

El Padre Germanus nos dice que si había una virtud característica de Gema, era su sencillez evangélica. La distinguió desde su infancia y la acompañó a lo largo de su ascenso a las cumbres de la vida sobrenatural. No soportaba pensar o hablar en detrimento de nadie. “Necesitarás una llave inglesa”, dijo un testigo en los Procesos, “para sacar una palabra de ella con respecto a otros, incluso cuando la información era necesaria, si tenía que ser una palabra desfavorable”. Frecuentemente estaba extasiada durante el día, pero al regresar a sí misma continuó con su trabajo aparentemente inconsciente de cualquier interrupción.

 Y después del largo éxtasis semanal “se levantaba como si nada hubiera pasado, lavaba las manchas de la sangre que tan profusamente había corrido, bajaba sus mangas para cubrir las grandes cicatrices de sus manos, y creyendo que nadie la había notado, volvía a los otros miembros de la familia y participaba en el trabajo del día”. Fue su sencillez lo que la llevó a pensar al principio que sus experiencias místicas eran comunes a todos aquellos que desean amar a Dios. Y cuando se dio cuenta de que eran excepcionales, se sintió perseguida por el temor de ser engañada o engañada.

Había oído hablar de esos casos a las personas menos cualificadas para ocuparse de ella. Incluso había oído un susurro de la palabra fea, histeria. Y le preguntaba a su director: “¿Debo creer que es Jesús, o el diablo, o mi propia imaginación? Soy un ignorante, y puedo ser engañado. ¿Qué sería de mí si fuera víctima de la ilusión? Sabes que no deseo estas cosas.

Sólo deseo que Jesús esté contento conmigo.” O de nuevo, “¿Puede ser que yo sea un engañador? Si lo soy, perderé mi alma. Me gustaría que me explicara qué es un engañador, porque no quiero engañar a nadie”. Su único consuelo fue la obediencia absoluta a su confesor y a su director espiritual: “¡Oh, qué consuelo encuentra mi corazón en la obediencia! Me llena de una calma que no puedo explicar. Querida obediencia! Fuente de toda mi paz.”

Muerte de la madre de Santa Gema

Su madre fue víctima de la tuberculosis. Su larga y prolongada enfermedad, soportada por una santa resignación, se vio dificultada por la idea de que pronto debía dejar a sus hijos cuando más necesitaban su cuidado. Gema se enteró de que su madre se iba al cielo del que tantas veces la había oído hablar, y su gran deseo era ir con ella.

Todos los días, cuando regresaba de la escuela, su primer pensamiento era apresurarse al cuarto de su madre enferma, temiendo que su madre pudiera haber huido en su ausencia.

Mientras tanto llegó el día de su confirmación, el 26 de mayo de 1885, y con él la primera de esas comunicaciones celestiales que jugaron un papel tan importante en su vida espiritual. Durante la misa de acción de gracias después de la ceremonia de repente, escuchó una voz que le dijo: ¿Me darás a tu mamá?

Sí, contestó si tú también me llevas. No, contestó la voz, dame a tu mamá sin reservas. Te llevaré al cielo más tarde. “Sólo pudo responder Sí, y cuando terminó la misa corría a su casa.”

Fue su primer gran sacrificio y le costó su amargo dolor y lágrimas; pero cuando su madre murió unos meses después, fue Gema quien consoló a los demás. Gema sólo tenía ocho años.” Por qué deberíamos llorar? Mamá se ha ido al cielo”, dijo.

Poco después de la muerte de su madre, Gema fue enviada a la escuela de las hermanas de Santa Zita en Lucca. Bajo la guía y dirección de las buenas hermanas adquirió un mayor gusto por la oración, y una tierna devoción a la Pasión de Nuestro Señor en la que comenzó a meditar diariamente.

Su amor por la Madre de Dios era siempre profundo e intenso, sobre todo porque había perdido a su madre terrenal. “Si Dios se ha llevado a mi madre”, decía a menudo: “Me ha dejado a los suyos”.

Y su oración frecuente era: “Virgen Santa, hazme santo.” Durante este tiempo rezaba a menudo las quince décadas completas del Rosario de rodillas por la tarde después de su regreso de la escuela y también comenzaba a hacer penitencias y a levantarse por la noche para rezar.

Sin embargo, la vida devota es a menudo una dura lucha. Y la ayuda que más necesitaba y más deseaba se le había negado hasta ahora. Desde hacía mucho tiempo había expresado el deseo de hacer su Primera Comunión. “Eres demasiado joven”, le había dicho el párroco. “Dadme a Jesús”, decía a la Confesora o a las Hermanas, “y veréis lo bueno que seré”: No volveré a pecar, seré muy cambiado.” Pero la costumbre de la época era contra la Comunión a una edad tan temprana, y ella tenía diez años antes de que se le concediera el permiso, y sólo por excepción especial. “No hay otra alternativa,” declaró el confesor, “sino admitirla a la Comunión o verla morir de dolor.”

Sólo podemos imaginar el fervor angélico con el que recibió a su Señor por primera vez en la fiesta del Sagrado Corazón, el 17 de junio de 1887. “Siento un fuego ardiendo aquí”, le dijo a uno de sus amigos después, señalando su pecho. “¿Te sientes así?” No se imaginaba que hubiera algo excepcional en su propia experiencia. Su vida después fue un crecimiento constante en unión con Jesús. “Gemma no sirve para nada”, decía, “pero Gemma y Jesús pueden hacer todas las cosas”.

La vida escolar de Gema llegó a su fin debido a una dolorosa enfermedad. Una lesión en el pie de la que se hizo ligera resultó en una infección severa y dolorosa y se vio forzada a permanecer en cama durante algunos meses. Era necesaria una operación, pero rechazó la anestesia y con los ojos fijos en el crucifijo sufrió el dolor insoportable con sólo uno o dos gemidos. Los doctores estaban asombrados y edificados por su coraje y resistencia.

Recuperada de nuevo en su salud, ahora ocupa su lugar en el hogar para realizar las tareas que naturalmente corresponden a la hija mayor de una familia sin madre. Durante este tiempo se mantuvo muy ocupada, ya que era una casa grande. En los intervalos se ocupaba de hacer lienzos de altar y vestimentas para la iglesia o ropa para los pobres. Sin embargo, sus actividades no se limitaban al hogar. A menudo reunía a los niños pobres del barrio para la instrucción religiosa.

Visitaba con frecuencia a los enfermos en los hospitales, llevándoles pequeñas comodidades materiales, pero sobre todo “consolándoles con pensamientos de Dios”. Su caridad hacia los pobres y enfermos llegó casi al punto de la extravagancia. Cada vez que salía le pedía a su padre dinero para dar en caridad, y si a veces él se negaba, ella le pedía permiso para tomar pan o cualquier cosa que pudiera ponerle las manos encima en ese momento.

Sus deberes en el hogar y su apremiante preocupación por los demás no eran en modo alguno un obstáculo para el crecimiento de su vida interior. Más bien al contrario: su ocupada vida de caridad activa se inspiró en su vida de oración y de unión con Dios.

Cuando estaba más ocupada con las cosas externas, parecía que los que la rodeaban estaban totalmente absortos en Dios. “Su vida fue una oración continua”, dice un sacerdote que la conocía bien, “y su libro de oraciones fue el crucifijo”.

El pensamiento de los sufrimientos de Cristo nunca la abandonó, y fue en esos días, como ella nos dice, cuando “comenzó a sentir un deseo creciente de amar a Jesús Crucificado con todo su corazón, y junto con esto un anhelo de ayudarlo en sus sufrimientos”. Fue especialmente atraída y devota de la Pasión de Nuestro Señor. “Oh Jesús,” oró ella, “quiero seguirte, cueste lo que cueste el sufrimiento que me cueste, seguir fervientemente. Deseo sufrir por ti.”

Enfermedad grave de Santa  Gema

Dios no tardó en responder a su oración porque fue en ese momento cuando le diagnosticaron tuberculosis espinal. Había sentido los síntomas durante un tiempo, pero su piadosa repugnancia al examen médico hizo que lo ocultara hasta que se encontró postrada en la cama. Su lamentable condición, y la paciencia y dulzura con que sufrió atrajeron a los que la conocieron a su lado.

Una de ellas le trajo la “Vida del Venerable Gabriel Possenti”, conocido por su santidad y milagros, aunque aún no había sido canonizado. Al principio Gema se interesó poco por la Vida, pero después de haber invocado el nombre del Hermano Gabriel en una tentación angustiosa con efecto instantáneo, leyó el libro varias veces y así desarrolló una devoción especial hacia él. Poco después se le apareció en medio de su grave enfermedad, diciendo palabras de consuelo y aliento.

¿Cómo se curó Santa Gema de la Tuberculosis?

En febrero de 1899, los médicos declararon su caso sin esperanza y ella recibió los últimos sacramentos. Su confesor desde la infancia, Monseñor Giovanni Volpi, obispo auxiliar de Lucca y después obispo de Arezzo, la visitó el 19 de febrero y le sugirió que hiciera una novena a Santa Margarita María para su recuperación.

Dos veces comenzó la novena, pero olvidó continuarla. Después de cierto tiempo le realizaron los estudios médicos y Gema estaba completa curada. Su enfermedad había durado más de un año y la había llevado a la puerta de la muerte, pero después su salud era perfectamente normal. Su primer pensamiento después de su recuperación fue uno que había esperado durante mucho tiempo el de entrar en un convento.

Las circunstancias hasta ese momento habían hecho imposible darse cuenta, pero ahora su camino parecía claro. Varias comunidades religiosas de Lucca la habrían aceptado con gusto, e incluso animado sus esperanzas. Pero la autoridad eclesiástica tardaba en creer en la permanencia de su repentina curación de una enfermedad tan peligrosa y también sus extraordinarias experiencias místicas eran conocidas por el obispo local.

Así que para su gran dolor, Gema encontró las puertas del convento lamentable pero firmemente cerradas en su contra. Mientras tanto su vida espiritual seguía creciendo en intensidad y fervor; su unión con Dios se hacía más íntima, y su alma comenzaba a ser visitada con comunicaciones divinas de la más extraordinaria y exaltada índole. Ya durante su enfermedad se había acostumbrado a hacer la Hora Santa en honor a la agonía de Jesús en Getsemaní.

En gratitud por su recuperación, ahora le prometió al Sagrado Corazón de Jesús que recitaría la Hora Santa todos los jueves por la noche una promesa que cumplió por el resto de su vida. Fue durante esta Hora Santa cuando Jesús comenzó a derramar en su alma esas gracias maravillosas y extraordinarias que hicieron de su vida un martirio de amor. Su primera experiencia en este Jueves Santo la describió así a su director espiritual.

“Pasé toda la hora orando y llorando por mis pecados. Sintiéndome débil, me senté. El dolor continuó, pero después de un rato me sentí absorto en el recuerdo. Poco después perdí de repente el uso de mis sentidos. Intenté levantarme y cerrar la puerta de mi habitación. ¿Dónde estaba yo? Me encontré en la presencia de Jesús Crucificado, sangre fluyendo de sus heridas. La vista me llenó de dolor.

Bajé los ojos e hice la señal de la Cruz: Sentí una gran paz mental, pero aún así una intensa pena por mis pecados. No tuve el valor de mirar a Jesús. Me incliné con la frente en el suelo y permanecí así durante varias horas, cuando llegué a mí mismo, las heridas de Jesús estaban tan impresas en mi mente que nunca más lo han dejado”.

La visión llenó a Gema de un nuevo horror por el pecado y de un intenso deseo de sufrir con Jesús y convertirse en víctima de la salvación de las almas. El deseo era ser gratificada de una manera que ella no esperaba. Una mañana después de la sagrada comunión, oyó la voz de Jesús que le decía: “Ánimo, Gema, te espero en el Calvario, adonde vas pronto”.

Santa Gema recibe los estigmas

El significado de las palabras pronto se aclaró. Pocos días después, el jueves 8 de junio, la víspera de la fiesta del Sagrado Corazón, cuando comenzó a hacer la Hora Santa, sintió un dolor penetrante por sus pecados como nunca antes lo había experimentado, y un sentido particularmente vivo de los sufrimientos de Jesús. De repente se quedó extasiada y se encontró en presencia de su Madre celestial y de su Ángel de la Guarda.

El ángel la hizo repetir un acto de contrición, y María la consoló con la seguridad de que sus pecados le habían sido perdonados, y le dijo que recibiría una gran gracia por el amor de Jesús. “Entonces” son las propias palabras de Gema “Abrió su manto y me cubrió con él”. Al mismo tiempo, Jesús apareció con las heridas abiertas; pero en vez de sangre, las llamas, como de fuego, parecían salir de ellas.

En un instante esas llamas tocaron mis manos, pies y corazón. Me sentía como si me estuviera muriendo y debiera haber caído al suelo, si mi Madre no me hubiera apoyado bajo su manto. Permanecí en esa posición durante algunas horas. Entonces Ella me besó la frente, la visión desapareció y me encontré sola de rodillas; pero todavía sentía un dolor intenso en las manos, los pies y el corazón.

Me levanté para ir a la cama, pero encontré que la sangre fluía de los lugares donde tenía el dolor. Los cubrí lo mejor que pude y me metí en la cama con la ayuda de mi ángel de la guarda. A la mañana siguiente me resultó difícil comulgar. Me puse un par de guantes para ocultar mis manos. Pero apenas podía estar de pie, y sentí cada momento que debía morir. Esos dolores continuaron hasta las 3:00 p.m. del viernes, fiesta del Sagrado Corazón”.

Aparte de su confusión y angustia por el hecho de que un pecador así fuera tan favorecido, el único pensamiento de Gema parece haber sido como el que se le ocurrió después de su Primera Comunión cuando sintió un fuego ardiendo en su corazón y también que era una experiencia común con aquellos a quienes Jesús había escogido como suyos. Comenzó a hacer tímidas indagaciones entre sus amigos durante el día, pero sólo logró desconcertarlos sin obtener ninguna información.

 Por fin, sintiendo que debía confiar en alguien, mientras la sangre seguía corriendo, se acercó a su tía y levantó las manos y le dijo con la sencillez de un niño: “Tía, mira lo que me ha hecho Jesús”. La buena mujer se quedó muda de asombro, pero tan poco entendió el significado del extraño fenómeno como la propia Gema.

El fenómeno se repitió regularmente todos los jueves por la noche, comenzando alrededor de las 11:00 p.m. y durando hasta las 3:00 p.m. de la tarde del viernes. Gema parecía pasar por todas las fases de la Pasión y llevaba en su cuerpo todas las marcas de los sufrimientos físicos de Cristo: no sólo las heridas en las manos, en los pies y en los costados, sino también los pinchazos de la corona de espinas, las marcas de los azotes, la herida en el hombro causada por el peso de la Cruz, todo ello acompañado del dolor más insoportable.

A lo largo de esas horas se dedicó a conversaciones y coloquios amorosos con Jesús en voz baja, a menudo suplicando tiernamente misericordia por los pecadores y ofreciéndose a sí misma como víctima en expiación por sus pecados. Durante algún tiempo, Gema mantuvo estos acontecimientos extraordinarios en secreto incluso para su confesor: en parte por su extrema humildad y en parte por la dificultad de explicarlos en el confesionario. Sin embargo, pocas semanas después de su inicio, los Padres Pasionistas de Lucca dieron una misión a la que Gema asistió.

 Después de la Comunión general del último día de la misión, escuchó una voz interior que decía: “Serás hija de mi Pasión e hija predilecta; una de ellas te será padre; ve y dales a conocer todo”. Encontró un consejero prudente y comprensivo en uno de los misioneros, que se comunicó con Mons. Volpi, su confesor, con el resultado de que el Padre Pasionista Germán fue finalmente nombrado su director espiritual. Mons. Volpi estaba perplejo y dudoso sobre la autenticidad de las extraordinarias experiencias místicas de Gema.

 El Padre de la misión y aquellos a los que consultó estaban igualmente perdidos. El Padre Germanus, sacerdote de gran experiencia y de mente seca y científica, se mostró francamente escéptico cuando fue consultado por Mons. Volpi, y se negó a tener nada que ver con Gema, y le aconsejó que hiciera que su penitente siguiera el camino espiritual común. Fue sólo después de una presión considerable que fue inducido a visitarla. Sin embargo, después de una investigación minuciosa, llegó a reconocer en ella un alma elegida, “una verdadera joya del Sagrado Corazón de Jesús”, y siguió siendo su director espiritual durante el resto de su vida.

¿Cómo fue la llegada de Santa Gema a la casa de los Giannini?

En ese momento el padre de Gema murió, dejando a la familia en la miseria, y ella se vio obligada a vivir con una de sus tías. Gema tenía 19 años en ese momento. “Es bueno esconder el secreto del Rey”, y una de las principales ansiedades de Gema era mantener en secreto las grandes cosas que Dios le había hecho de los ojos de los forasteros. Pronto se hizo evidente que en la casa de su tía esto era imposible.

Los miembros más jóvenes de la familia tenían curiosidad: ninguno era comprensivo: se hablaba de las cosas fuera, y mucho de lo que se decía no era muy amable. Con frecuencia, Gema estaba extasiada, incluso en el curso de sus ocupaciones cotidianas, y por eso estaba a merced de los que la rodeaban y que no comprendían esas gracias extraordinarias. Tuvo que sufrir mucho en consecuencia. Con el tiempo, gracias a la influencia de los Padres Pasionistas, fue recibida en la casa de sus bienhechores, la familia Giannini, una familia muy conocida en Lucca, primero como huésped ocasional y luego como hija adoptiva.

El hogar consistía en el padre y la madre con once hijos, y una tía llamada Cecilia, que ya conocía y admiraba a Gema y que se convertiría en una “madre” adoptiva para ella. La calidad y el carácter general de esta familia pueden verse en una o dos de las pruebas del padre Mateo Giannini en el Proceso de Beatificación de Gema, donde, al hablar de su influencia en su casa, habla de “mis cinco hijos, que son un gran consuelo para mí”. Van a la Sagrada Comunión todos los días y están muy comprometidos en el campo de la Acción Católica. De mis hijas, cinco son monjas, una se ha quedado en casa y otra está casada”.

Santa Gema y la conversión de los pecadores

Toda la vida de Gema fue un largo e ininterrumpido sacrificio del tipo más heroico. Para una mente mundana tal vida de sufrimiento puede parecer horrible e incluso trágica. Hay un secreto que lo explica todo. Desde su primera infancia, la contemplación de Jesús Crucificado la llenó de un sentido de su propia pecaminosidad y del deseo de expiarla, y luego de asociarse con Él en Sus sufrimientos y compartirlos en reparación por los pecados del mundo.

Ganar almas para Jesús a través de la oración y el sufrimiento fue la única pasión de su vida. Ya de niña en la escuela, su maestra dice: Gema sufrió porque se cometió el pecado. Recuerdo que cuando era una niña pequeña, se afligía si alguno de sus compañeros actuaba mal. Ella oró mucho, pero especialmente por los pobres pecadores, y ofreció por ellos las mortificaciones que un niño puede hacer. Fue el rasgo de su vida que los testigos de su heroica santidad señalaron repetidamente como característico de ella.

 Así, algunos de los testigos han declarado:

  • Se sintió especialmente atraída a orar por los pecadores.
  • Estaba muy afligida por el pensamiento de los pecados cometidos en el mundo.
  • A menudo se ofrecía a Dios a favor de los pecadores.
  • Los pecados de la humanidad y los insultos que estas ofensas ofrecieron a Jesús fueron una fuente aguda y constante de sufrimiento para Gema.
  • Oraba constantemente por el alma de los pecadores.

 No se limitaba a interceder por los pecadores en general, sino que casi constantemente “cargaba sobre sus hombros”, como diría ella, a algún pecador obstinado por el que se le pedía que orara. Y las conversiones interminables fueron hechas por sus oraciones, desde el hombre moribundo que se negó a recibir los últimos sacramentos, que se convirtió por sus oraciones cuando era niña en la escuela, hasta la notoria pecadora de Lucca cuya conversión le fue anunciada el día antes de su muerte.

Sus sufrimientos no eran insignificantes, ni una mera disciplina personal: eran el instrumento de un gran apostolado para la santificación de las almas, y especialmente para la conversión de los pecadores, que sacó toda su inspiración y toda su virtud de su continua unión con Jesús Crucificado.

Santa Gema y sus deseos de convertirse en monja

Nunca había perdido el deseo de su infancia de entrar en un convento. Y desde el momento en que conoció a las Pasionistas y oyó hablar de las Monjas Pasionistas, sintió que su lugar estaba con ellas. Había un convento de la Orden en Corneto, Italia, a unos doscientos kilómetros de Lucca, y después de pedir consejo decidió ir allí para un curso de ejercicios espirituales y pedir la admisión.

Se encontró con un rechazo decidido, redactado en términos no muy geniales, de una Reverenda Madre que había oído hablar de la enfermedad y de la curación de Gema, y también de las gracias extraordinarias que rodeaban su vida, y por lo tanto estaba convencida de que una mística de este tipo no sería adecuada para su Comunidad contemplativa.

Fue una amarga decepción para Gema, pero lo soportó con valentía y paciencia. A continuación, su confesor, Mons. Volpi, y su director espiritual, Germanus, hicieron un gran esfuerzo en su favor, pero sin ningún efecto. Gema comenzó en la medida de sus posibilidades a llevar la vida de una monja pasionista fuera del claustro. Ya había hecho voto de castidad durante su grave enfermedad, a lo que añadía ahora, con la aprobación de su confesor, los votos de pobreza y obediencia.

Llevaba el signo de la Pasión en el corazón, debajo de la ropa, y rezaba el Oficio Divino diariamente como las monjas pasionistas en el coro. Y nunca perdió la esperanza hasta cerca del final de su vida de unirse a ellos, si no en Corneto, entonces en otro lugar. Su esperanza de convertirse en una monja pasionista se hizo realidad después de su muerte. En su primera carta al P. Germán, antes de que ella lo conociera, predijo con todo detalle el establecimiento de un convento de monjas pasionistas en Lucca.

En aquel momento no se pensó en tal proyecto, pero uno o dos años después se empezó a hablar de él. Gema se llenó de entusiasmo y comenzó a orar y a usar toda la influencia en su poder para acelerar la llegada de las monjas a Lucca. Las dificultades del camino parecían a veces insuperables, pero nunca se desanimó. Durante el último año de su vida fue su pensamiento constante y el objeto constante de sus oraciones. Incluso buscó más de una vez en Lucca un lugar adecuado y se interesó por los fondos materiales necesarios para la fundación.

Todavía tenía esperanzas de encontrar su vocación en el nuevo convento. Pero hacia el final ella hizo el sacrificio incluso de estos, si tan sólo el trabajo en el cual ella había puesto su corazón pudiera ser cumplido: “Ya no pido entrar en un convento. Déjame morir para que se establezca el convento pasionista”. Aseguró a los que se desanimaba que la fundación se iniciaría después de su muerte y se completaría en el año de la Beatificación de San Gabriel.

Sus palabras, contrariamente a lo que se esperaba, fueron verificadas por los acontecimientos. Dos años después de la muerte de Gema, el primer grupo de Hermanas Pasionistas llegó a Lucca, y aunque se encontraron con muchos obstáculos y decepciones, una comunidad completa tomó posesión del nuevo convento en 1908, sólo dos meses después de la beatificación de San Gabriel.

El Papa Pío X ya había bendecido el proyecto y, en palabras que habrían traído alegría al corazón de Gema, asignó como objeto especial de la comunidad el de “ofrecerse como víctimas a Nuestro Señor para las necesidades espirituales y temporales de la Iglesia y del Soberano Pontífice”. Hoy en día el convento pasionista de Lucca sigue floreciendo.

¿Dónde reposa el cuerpo de Santa Gema?

El cuerpo de Gema descansa cerca del altar en la capilla pequeña y las monjas la veneran como su fundadora y patrona de su obra. “Las monjas pasionistas no me aceptaron”, había dicho, “pero por todo lo que deseo ser una de ellas, y estaré con ellas cuando esté muerta”. Así se cumplió por fin el deseo de Gema. “Si por razones ajenas a su voluntad escribe una de sus compañeras, que ahora es una monja carmelita, Gema nunca usó el hábito pasionista, no obstante fue una verdadera pasionista. Era una Pasionista de alma, y tenía el espíritu de los Pasionistas.

Enfermedad que llevó a la tumba a Santa Gema

En Pentecostés de 1902, se vio repentinamente afectada por una misteriosa enfermedad que duró, con un breve intervalo, los nueve meses restantes de su vida. No podía saborear ningún alimento, su cuerpo estaba desgarrado por los dolores más violentos, y fue reducida a un esqueleto. Al principio logró arrastrarse a la iglesia para la Misa y la Santa Comunión, con la ayuda de su madre adoptiva y amiga Cecilia, pero este consuelo pronto tuvo que ser abandonado debido al deterioro de su salud.

Los médicos fueron llamados, pero no estuvieron de acuerdo en su diagnóstico y en su mayoría se confesaron desconcertados por la naturaleza misteriosa de su enfermedad. Los dolores que la atormentaban sin cesar se veían agravados por los furiosos ataques del diablo contra su cuerpo y su alma, tan horrendos y continuos que se imaginaba poseída y rogaba que la exorcizaran. Su vida heroica, todas las virtudes que había practicado, todos los favores divinos que había recibido, se le representaban ahora como una acumulación de hipocresía y engaño.

Y durante todos esos meses de sufrimiento ningún rayo de consuelo divino llegó a su corazón. Continuó orando incesantemente, invocando a Jesús y a María para que estuvieran con ella en esta hora de amargo abandono, y exteriormente conservó una calma serena e imperturbable.

De sus dolores corporales nunca se quejó sino una sola vez, cuando murmuró: “Jesús mío, es más de lo que puedo soportar”; pero cuando la hermana que la acompañaba le recordó que con la gracia de Dios es posible soportar todas las cosas, nunca más volvió a usar las palabras.

 Por el contrario, cuando la Hermana le preguntó una vez: “Si tuvieras tu elección, ¿cuál sería: ir de inmediato al cielo y dejar de sufrir o quedarte aquí y sufrir por la gloria de Dios? “Mejor sufrir”, dijo, “que ir al cielo cuando el dolor es por Jesús y su gloria”. Una de las religiosas enfermeras de la orden de San Camilo que cuidó a Gema durante su última enfermedad dijo: “Hemos atendido a un buen número de enfermos, pero nunca hemos visto nada parecido”.

Muerte de Santa Gema

A Gemma le quedaba un último consuelo y de éste pronto se vio privada. Pionera como era su condición, estaba al menos en medio de amigos cariñosos. Algunos de los médicos, sin embargo, opinaban que su enfermedad era la tuberculosis, y el Padre Germanus estaba ansioso de que los niños de la familia no estuvieran expuestos al peligro de infección. Se decidió retirar a Gema, para desilusión de la familia Giannini, que ofreció una fuerte oposición.

De hecho, pasaron algunos meses antes de que pudieran ser inducidos a dar su consentimiento. Por fin se llegó a un acuerdo y se alquiló una habitación al otro lado de la calle desde la que se podía mantener la comunicación con la casa de los Giannini por medio de una campana fijada a un cordón que se extendía a lo largo de un patio intermedio. Aquí Gema fue removida el 24 de febrero de 1903, haciendo su último sacrificio con una tranquila resignación que asombró incluso a aquellos que la conocían mejor. La muerte no estaba lejos.

Dos meses más tarde, el viernes Santo, entró con los brazos extendidos en un prolongado éxtasis, clavada, como dijo, con Jesús en la cruz. Aquellos que la vieron sufrir a lo largo de ese día y de la noche siguiente sabían que el fin estaba cerca. El sábado santo un sacerdote fue llamado y le dio la extrema Unción, y luego Gema fue dejada para probar la amargura plena de la desolación de Jesús en el Calvario. El final llegó pacíficamente cuando con una mirada de alegría seráfica en su rostro entregó su alma pura a Dios una hora después del mediodía del sábado Santo, 11 de abril de 1903. Su semblante era tan bello y pacífico que a los presentes les resultaba difícil convencerse de que estaba muerta.

Beatificación y canonización de Santa Gema

Gema Galgani fue beatificada por el Papa Pío XI el 14 de mayo de 1933 y canonizada por el Papa Pío XII el jueves 2 de mayo de 1940. Entre la inmensa multitud que llenó San Pedro el día de su canonización, había trescientos ciudadanos de Lucca encabezados por su arzobispo. Muchos de ellos la habían conocido, incluyendo a los numerosos miembros de la familia Giannini que tan devotamente se habían hecho amigos de ella. También estaba su hermana menor, Angelina, sentada al lado de la monja de Santa Zita, quien le había enseñado de niña y guiado sus primeros pasos en el camino de la santidad heroica.

¿Cuándo se celebra la fiesta en honor a Santa Gema?

La fiesta en honor a Santa Gema se celebra el 11 de abril y el 16 de mayo para los miembros de la Congregación Pasionista.