Santa Catalina De Siena | Vida, Obras, Veneración, Espiritualidad, Y Más

Santa Catalina De Siena

Santa Catalina de Siena, nació el 25 de marzo del año 1347, en la ciudad de Siena, Italia, para ese momento estaba en pleno apogeo un brote de la peste. Fue la hija vigésimo quinta de sus padres, aunque la mitad de sus hermanos no sobrevivieron a la infancia. Catalina era gemela, pero su hermana gemela no logró sobrevivir. Para el momento de su nacimiento su madre apenas tenía 40 años. Su padre era tintorero.

A la edad de 16 años, la hermana de Catalina, Bonaventura, murió, dejando viudo a su marido. Los padres de Catalina le propusieron que se casara con Catalina como reemplazo, pero Catalina se opuso a esto. Comenzó a ayunar y se cortó el pelo para estropear su apariencia. Sus padres intentaron resistirse a esta medida, para evitar el matrimonio, pero no tuvieron éxito. Su ayuno y su devoción a su familia, los convenció de que cediera y le permitiera vivir como quisiera.

A pesar de la naturaleza religiosa de Santa Catalina de Siena, ella no eligió entrar a un convento, sino que se unió a la Tercera Orden de Santo Domingo, lo que le permitió asociarse con una sociedad religiosa mientras vivía en su casa. Acompañó al capellán de los dominicos al Papa en Aviñón, como embajadora de Florencia, entonces en guerra contra el Papa. Su influencia con el Papa Gregorio XI jugó un papel importante en su decisión de dejar Aviñón para ir a Roma.

Luego fue enviada por él para negociar la paz con Florencia. Después de la muerte y la paz de Gregorio XI, regresó a Siena. Ella dictó a los secretarios su serie de tratados espirituales El Diálogo de la Divina Providencia. El Gran Cisma de Occidente llevó a Catalina de Siena a ir a Roma con el Papa. Envió numerosas cartas a príncipes y cardenales para promover la obediencia al Papa Urbano VI y defender lo que ella llama el “vaso de la Iglesia”. Murió el 29 de abril de 1380, agotada por sus penitencias

Catalina de Siena es una de las figuras destacadas del catolicismo medieval, por la fuerte influencia que ha tenido en la historia del papado. Ella está detrás del regreso del Papa de Aviñón a Roma, y luego llevó a cabo muchas misiones confiadas por el Papa, algo bastante raro para una simple monja en la Edad Media.

Vida de Santa Catalina de SienaSanta Catalina De Siena

Catalina no era monja, sin embargo, sino miembro de la Tercera Orden Dominicana. Así siguió el modelo de vida de los Frailes Predicadores como laica.

La casa en la que creció Catalina sigue existiendo. Lapa tenía unos cuarenta años cuando dio a luz prematuramente a sus hijas gemelas Catalina y Giovanna. Ya había dado a luz a 22 hijos, pero la mitad de ellos había muerto.

Giovanna fue entregada a una nodriza y murió poco después. Catalina fue amamantada por su madre y se convirtió en una niña sana. Ella tenía dos años cuando Lapa tuvo a su hija número 25, otra hija llamada Giovanna. De niña, Catalina estaba tan alegre que la familia le dio el nombre de “Eufrosina”, que en griego significa “alegría” y el nombre de una santa cristiana de los primeros tiempos.

Catalina dice su confesor y biógrafo Raymond de la Vida de Capua, que tuvo su primera visión de Cristo cuando tenía cinco o seis años de edad: Ella y un hermano estaban camino a casa de visitar a una hermana casada cuando se dice que ella experimentó una visión de Cristo sentada en gloria con los apóstoles Pedro, Pablo y Juan.

Cuando Catalina tenía dieciséis años, su hermana mayor, Bonaventura, murió en el parto; ya angustiada por esto, Catalina pronto supo que sus padres querían que se casara con el viudo de Bonaventura. Ella se opuso totalmente y comenzó un ayuno estricto. Esto lo había aprendido de Bonaventura, cuyo marido había sido muy poco considerado, pero su esposa había cambiado su actitud al negarse a comer hasta que mostrará mejores modales.

Además de ayunar, Catalina decepcionó aún más a su madre cortándose el pelo largo como protesta contra el hecho de que se le animará demasiado a mejorar su apariencia para atraer a un marido. Más tarde, Catalina le aconsejaría a Raimundo de Capua que hiciera en tiempos difíciles lo que hacía cuando era adolescente: “Construye una celda dentro de tu mente, de la que nunca podrás huir.” En esta celda interior hizo de su padre una representación de Cristo, de su madre en la Santísima Virgen María y de sus hermanos en los apóstoles.

Servirles humildemente se convirtió en una oportunidad de crecimiento espiritual. Catalina resistió el curso aceptado del matrimonio y la maternidad por un lado, o el velo de una monja por el otro. Eligió vivir una vida activa y de oración fuera de los muros de un convento, siguiendo el modelo de los dominicos y finalmente su padre se rindió y le permitió vivir a su antojo.

Una visión de Santo Domingo dio fuerza a Catalina, pero su deseo de unirse a su Orden no fue un consuelo para Lapa, que llevó a su hija con ella a los baños de Bagno Vignoni para mejorar su salud. Catalina cayó gravemente enferma con un violento sarpullido, fiebre y dolor, que convenientemente hizo que su madre aceptara su deseo de unirse a la “Mantellate”, la asociación local de terciarios dominicos. Lapa fue a las Hermanas de la Orden y las persuadió para que acogiera a su hija.

En pocos días, Catalina parecía completamente restaurada, se levantó de la cama y se vistió con el hábito blanco y negro de la Tercera Orden de Santo Domingo. Catalina recibió el hábito de terciaria dominicana de parte de los frailes de la orden después de las enérgicas protestas de los mismos terciaria, que hasta ese momento sólo habían sido viudas. Como terciaria, vivía fuera del convento, en casa con su familia como antes. El Mantellate enseñó a leer a Catalina y vivió en un silencio y soledad casi total en la casa de la familia.

Su costumbre de regalar ropa y comida sin pedir permiso a nadie le costó mucho a su familia, pero no pidió nada para sí misma. Permaneciendo en medio de ellos, ella podía vivir su rechazo hacia ellos con más fuerza. Ella no quería su comida, refiriéndose a la mesa puesta para ella en el cielo con su verdadera familia.

A los veintiún años de edad, Catalina experimentó lo que describió en sus cartas como un “matrimonio místico” con Jesús, más tarde un tema popular en el arte como el matrimonio místico de Santa Catalina. Explica un aspecto sorprendente y controvertido de este matrimonio que se da tanto en las representaciones artísticas del acontecimiento como en algunos de los primeros relatos de su vida: “Subrayando hasta qué punto el matrimonio fue una fusión con la fisicalidad de Cristo. Catalina recibió, no el anillo de oro y joyas que su biógrafo relata en su versión expoliada, sino el anillo del prepucio de Cristo.

La misma Catalina menciona en una de sus cartas el motivo del prepucio como anillo de boda, equiparando el anillo de boda de una virgen con un prepucio; ella típicamente afirmaba que su propio anillo de boda a Cristo era simplemente invisible. Santa Catalina se unió nuevamente a la vida pública. Donde comenzó a ayudar a los enfermos y a los pobres, donde los cuidaba en hospitales o en casas. Sus primeras actividades piadosas en Siena atrajeron a un grupo de seguidores, hombres y mujeres, que se reunieron a su alrededor.

A medida que aumentaban las tensiones sociales y políticas en Siena, Catalina se sintió atraída a intervenir en una política más amplia. Hizo su primer viaje a Florencia en 1374, probablemente para ser entrevistada por las autoridades dominicanas en el Capítulo General celebrado en Florencia en mayo de 1374, aunque esto es controvertido (si fue entrevistada, entonces la ausencia de pruebas posteriores sugiere que fue considerada suficientemente ortodoxa).Parece ser que en ese momento adquirió a Raymond de Capua como su confesor y director espiritual.

Obras de Catalina de Siena

1.- Su tratado principal es El Diálogo de la Divina Providencia. Esto probablemente comenzó en octubre de 1377, y ciertamente se terminó en noviembre de 1378. Es un diálogo entre un alma que “se eleva” a Dios y a Dios mismo.

2.- Cartas de Santa Catalina consideradas hoy día como grandes obras de la literatura toscana primitiva. Fueron dictadas en su mayoría por ella, más de 300 han sobrevivido. En sus cartas al Papa, ella a menudo se dirigía a él con afecto, simplemente como Babbo, en lugar de la forma formal de dirigirse a “Su Santidad”.

Otros corresponsales incluyen a sus varios confesores, entre ellos Raymond de Capua, los reyes de Francia y Hungría, el infame mercenario John Hawkwood, la Reina de Nápoles, miembros de la familia Visconti de Milán, y numerosas figuras religiosas.

3.- Sobreviven también 26 oraciones de Catalina de Siena, compuestas en su mayoría en los últimos dieciocho meses de su vida.

Teología de Santa Catalina

La teología de Catalina puede ser descrita como mística, y fue empleada con fines prácticos para su propia vida espiritual o la de otros. Ella usó el lenguaje de la filosofía escolástica medieval para elaborar su mística experiencial. Interesada principalmente en lograr una unión incorpórea con Dios, Catalina practicó ayuno y ascetismo extremos, eventualmente hasta el punto de vivir únicamente de la Eucaristía todos los días.

Para Catalina, esta práctica fue el medio para realizar plenamente su amor a Cristo en su experiencia mística, con gran parte de sus visiones extáticas relacionadas con el consumo o el rechazo de los alimentos durante su vida. Ella veía a Cristo como un “puente” entre el alma y Dios y transmitía esa idea, junto con otras enseñanzas, en su libro El Diálogo.

El Don de espiritualidad de Santa Catalina

El don de espiritualidad de Santa Catalina de Siena, está ligado al don de las lágrimas. Donde ella expresa una exquisita, profunda, sensibilidad y capacidad para conmoverse y dar ternura. Muchos santos han tenido este don, renovando por la emoción que sienten hacia Jesús

Según Catalina, las lágrimas de los santos se mezclan con la sangre de Cristo, de la que hablaba en tonos vibrantes y con imágenes simbólicas muy eficaces.

Veneración de Catalina de Siena

Fue enterrada en el cementerio (romano) de Santa María sopra Minerva que se encuentra cerca del Panteón. Después de que se reportaron milagros en su tumba, Raymond la trasladó dentro de la Basílica de Santa María sopra Minerva, donde yace hasta el día de hoy.

Capilla de Santa Catalina, Basílica de San Doménico en Siena

Su cabeza, sin embargo, fue separada de su cuerpo e insertada en un busto dorado de bronce. Este busto fue llevado más tarde a Siena, y llevado por esa ciudad en procesión hasta la iglesia dominicana. Detrás del busto caminaba Lapa, la madre de Catalina, que vivió hasta los 89 años.

Para entonces ya había visto el fin de la riqueza y la felicidad de su familia, y siguió a la mayoría de sus hijos y a varios de sus nietos hasta la tumba. Ayudó a Raimundo de Capua a escribir la biografía de su hija y le dijo: “Creo que Dios ha puesto mi alma en mi cuerpo para que no pueda salir”.

Muerte de Santa Catalina de Siena

Para 1380, la mística de 33 años se había enfermado, posiblemente por su hábito de ayuno extremo. Su confesor, Raymond, le ordenó comer, pero ella le respondió que le resultaba difícil hacerlo y que posiblemente estaba enferma. En 1380, la enfermedad que padecía se  agravo y aceleró su incapacidad para comer y beber. En pocas semanas, fue incapaz de usar sus piernas. Murió el 29 de abril, tras un derrame cerebral justo una semana antes.

Canonización de Santa Catalina de Siena

El Papa Pío II, canonizó a Catalina el 29 de junio de 1461.Santa Catalina de Siena, fue terciaria de la Orden Dominicana, filósofa y teóloga escolástica que tuvo una gran influencia en la Iglesia Católica. Fue declarada santa y doctora de la Iglesia.

Fiesta en honor a Santa Catalina de Siena

El 4 de octubre de 1970, el Papa Pablo VI nombró a Catalina Doctora de la Iglesia; este título fue otorgado casi simultáneamente a Santa Teresa de Ávila (27 de septiembre de 1970), convirtiéndolas en las primeras mujeres en recibir este honor.

Inicialmente, sin embargo, su fiesta no estaba incluida en el Calendario General Romano. Cuando se añadió en 1597, se puso en el día de su muerte, el 29 de abril; sin embargo, debido a que esto entraba en conflicto con la fiesta de San Pedro de Verona, que también cayó el 29 de abril, la fiesta de Catalina se trasladó en 1628 a la nueva fecha del 30 de abril. En la revisión del calendario de 1969, se decidió dejar la celebración de la fiesta de San Pedro de Verona a los calendarios locales, ya que no era tan conocida en todo el mundo entero, y la fiesta de Catalina se devolvió al 29 de abril.

Patronato de Santa Catalina de Siena

En su decreto del 13 de abril de 1866, el Papa Pío IX declaró a Catalina de Siena copatrona de Roma. El 18 de junio de 1939, el Papa Pío XII la nombró patrona conjunta de Italia junto con San Francisco de Asís.

El 1 de octubre de 1999, el Papa Juan Pablo II la convirtió en una de las santas patronas de Europa, junto con Santa Teresa Benedicta de la Cruz y Santa Brígida de Suecia, además de ser la patrona de la fraternidad históricamente católica de mujeres americanas.

Atributos a Santa Catalina de Siena

La gente de Siena deseaba tener el cuerpo de Catalina. Se cuenta la historia de un milagro en el que tuvieron un éxito parcial: sabiendo que no podían sacar todo su cuerpo de Roma, decidieron llevarse sólo su cabeza, que colocaron en una bolsa. Cuando los guardias romanos los detuvieron, rezaron a Catalina para que les ayudará, confiando en que preferiría tener su cuerpo (o al menos parte de él) en Siena. Cuando abrieron la bolsa para mostrarsela a los guardias, parecía que ya no le sujetaba la cabeza, sino que estaba llena de pétalos de rosa. Una vez de vuelta en Siena, cuando volvieron a abrir la bolsa, su cabeza se hizo visible una vez más. Debido a esta historia, Catalina es vista a menudo sosteniendo un lirio.

Legado de Santa Catalina

Catalina se encuentra entre los místicos y escritores espirituales de la Iglesia y sigue siendo una figura muy respetada por sus escritos espirituales y por la audacia política de “decir la verdad al poder”, siendo excepcional que una mujer, en su época, haya tenido tanta influencia en la política y en la historia del mundo.

Principales santuarios en honor a Catalina de Siena

Las principales iglesias en honor a Catalina de Siena son:

  • Basílica de Santa María sopra Minerva en Roma: lugar donde se conserva su cuerpo.
  • Basílica de San Domenico de Siena: en esta iglesia se conserva la cabeza incorrupta de Catalina de Siena.
  • Santuario de Santa Catalina en Siena: conjunto de edificios religiosos construidos en torno a la casa natal de Catalina.

Video de Santa Catalina de Siena y la pasión

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