Saltar al contenido

Santa Bárbara

virgen de santa barbaa

Santa Bárbara, conocida en la Iglesia Ortodoxa Oriental como la Gran Mártir Bárbara, fue una de las primeras santas y mártires cristianas griegas. Los relatos la sitúan en el siglo III en Heliópolis de Fenicia, actual Baalbek, Líbano. No hay ninguna referencia a ella en los auténticos escritos cristianos primitivos ni en la recensión original de la martirología de San Jerónimo. Su nombre se remonta al siglo VII, y su veneración era común, especialmente en Oriente, desde el siglo IX.

Debido a las dudas sobre la historicidad de su leyenda, fue eliminada del Calendario General Romano en la revisión de 1969, aunque no de la lista de santos de la Iglesia Católica. Santa Bárbara se representa a menudo con cadenas en miniatura y una torre.

Como una de los Catorce Santos Auxiliares, Bárbara sigue siendo una santa popular en los tiempos modernos, quizás más conocida como la patrona de los armeros, artilleros, ingenieros militares, mineros y otros que trabajan con explosivos debido a su antigua asociación de leyenda con los relámpagos, y también de los matemáticos.

Muchos de los trece milagros en una versión francesa del siglo XV de su historia giran en torno a la seguridad que ella ofrecía de que sus devotos no morirían sin confesarse y recibir la extrema unción.

La vida de Santa Bárbara

biografia de santa barbaraSegún las hagiografías, Bárbara, hija de un rico pagano llamado Dioscorus, fue cuidadosamente custodiada por su padre, quien la mantuvo encerrada en una torre para preservarla del mundo exterior. Habiendo llegado a ser cristiana en secreto, rechazó una oferta de matrimonio que recibió a través de su padre.

Antes de emprender un viaje, su padre ordenó que se construyera un baño privado para su uso cerca de su casa, y durante su ausencia, Bárbara hizo que le pusieran tres ventanas, como símbolo de la Santísima Trinidad, en lugar de las dos originalmente previstas.

Cuando su padre regresó, ella se reconoció cristiana; cosa que lo enojó y sacó su espada para matarla, pero sus oraciones crearon una abertura en la pared de la torre y ella fue transportada milagrosamente a un desfiladero de montaña, donde dos pastores observaban sus rebaños.

Dioscorus, en busca de su hija, fue rechazado por el primer pastor, pero el segundo la traicionó. Para ello, se convirtió en piedra y su rebaño en langostas.

Como fue la tortura de Santa Bárbara

Arrastrada ante el prefecto de la provincia, Martiniano, que la torturó cruelmente, Bárbara se mantuvo fiel a su fe cristiana. Durante la noche, la oscura prisión fue bañada en luz y ocurrieron nuevos milagros. Cada mañana, sus heridas se curaban. Las antorchas que iban a ser usadas para quemarla se apagaron tan pronto como se acercaron a ella. Finalmente, fue condenada a muerte por decapitación.

Su padre fue quien  llevó a cabo la sentencia de muerte. Sin embargo, como castigo por esto, fue alcanzado por un rayo en el camino a casa y su cuerpo fue consumido por las llamas.  Santa Bárbara fue enterrada por un cristiano, llamado Valentín, y su tumba se convirtió en el lugar de los milagros.

Según la Leyenda de Oro, su martirio tuvo lugar el 4 de diciembre “en el reinado del emperador Maximiano y del prefecto Marciano”

Atributos que representan a Santa Bárbara

  • Túnica o manto de color rojo intenso.
  • Sale mirando en una torre con tres ventanas, lugar donde se refugió para guardar su fe en Nuestro Señor
  • También la representa una espada, como símbolo de su fe, que a pesar de sus sufrimientos no pudieron quebrantarla.
  • El cáliz en su mano que representa el Santísimo Sacramento, y conversión al catolicismo.
  • Un rayo, que cayó sobre su padre después de haberla decapitado y martirizado.
  • La rama de olivo en sus manos, que representan el martirio

Veneración de Santa Bárbara

biografia de santa barbaraEl nombre de Santa Bárbara fue conocido en Roma en el siglo VII; su culto se remonta al siglo IX, primero en Oriente. Como no se la menciona en las martirologías anteriores, su historicidad se considera dudosa.

Su leyenda está incluida en Speculum historiale de Vicente de Beauvais (xii.64) y en versiones posteriores de la Golden Legend (y en la versión de William Caxton).

Varias versiones, que incluyen dos obras de misterio supervivientes, difieren en la ubicación de su martirio, que se da de diversas maneras como Toscana, Roma, Antioquía, Baalbek y Nicomedia.

Santa Bárbara es una de los Catorce Santos Auxiliares. Su asociación con el relámpago que mató a su padre la ha llevado a ser invocada contra los relámpagos y el fuego; por asociación con las explosiones, también es la patrona de la artillería y la minería.

Fiesta en honor a Santa Bárbara

Su fiesta se celebra el 4 de diciembre. Fue incluida en el Calendario Tridentino, introducido en Roma en el siglo XII. En 1729, esa fecha fue asignada a la celebración de San Pedro Crisólogo, reduciendo la de Santa Bárbara a una conmemoración en su Misa.

En 1969, como los relatos de su vida y martirio fueron juzgados como totalmente fabulosos, sin claridad ni siquiera sobre el lugar de su martirio, se eliminó de ese calendario, pero todavía se la menciona en el Martirologio Romano, que además enumera a otros diez santos mártires llamados Bárbara. Su fiesta para los católicos romanos, ortodoxos y anglicanos es el 4 de diciembre.

Reliquia de Santa Bárbara

En el siglo XII, las reliquias de Santa Bárbara fueron traídas desde Constantinopla al Monasterio de Cúpula Dorada de San Miguel en Kiev, donde se conservaron hasta la década de 1930, cuando fueron trasladadas a la Catedral de San Volodymyr en la misma ciudad.

Una pequeña parte de las reliquias de Santa Bárbara fueron llevadas a los Estados Unidos por Su Santidad el Patriarca Filaret de la Iglesia Ortodoxa Ucraniana – Patriarcado de Kiev en noviembre de 2012. Están expuestos permanentemente para su veneración en la Catedral Ortodoxa Ucraniana de San Andrés en Bloomingdale, Illinois.

Patronato de Santa Bárbara

Santa Bárbara se convirtió en la patrona de los artilleros. También es tradicionalmente la patrona de armeros, ingenieros militares, armeros, mineros y cualquier otra persona que trabajara con cañones y explosivos. Se la invoca contra los truenos y relámpagos y contra todos los accidentes que surgen de las explosiones de pólvora.

Es venerada por los católicos que se enfrentan al peligro de una muerte súbita y violenta en el trabajo. La palabra española Santa Bárbara y la obsoleta francesa Sainte-Barbe significan el polvorín de un barco o fortaleza. Era costumbre tener una estatua de Santa Bárbara en la revista para proteger el barco o la fortaleza de una explosión repentina. Es la patrona de la Armada Italiana.

En qué países celebran Santa Bárbara

El Día de Santa Bárbara, el 4 de diciembre, es celebrado por los británicos (Artillería Real, Armeros de la RAF, Ingenieros Reales), australianos (Regimiento Real de Artillería Australiana, Armeros de la RAAF), canadienses (Técnicos de Disposición de Material Explosivo (EOD), Armeros de la Fuerza Aérea Canadiense, Artillería Real Canadiense, Ingenieros de Campo Militar Canadienses, Técnicos de Ingeniería de Armas de la Marina Real Canadiense), y Fuerzas Armadas de Nueva Zelanda (RNZN Gunners Branch, RNZA, Royal New Zealand Army Ordnance Corps, RNZAF Armourers).

Además, es celebrado por los Regimientos de Artillería de las Fuerzas de Defensa Irlandesas, el Batallón de Artillería de las Fuerzas Armadas Noruegas, la Artillería de Campo y Defensa Aérea del Ejército y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, muchos Técnicos de Disposición de Material Explosivo del Cuerpo de Marines y otras formaciones de artillería.

Las unidades y subunidades celebran el día con desfiles en las iglesias, días deportivos, noches de huéspedes, cócteles, cenas y otras actividades. Varias instituciones mineras también lo celebran, como algunas sucursales del Instituto Australiano de Minería y Metalurgia. El West Australian Mining Club celebra el Día de Santa Bárbara y lo utiliza para recordar a las personas que han muerto trabajando en la industria minera durante el año. Aunque no celebran el día de su santo, también es la santa patrona de la Marina de los EE.UU. y de los oficiales de aviación del Cuerpo de Marines.

Dentro de la industria de la construcción de túneles, una de las primeras tareas para cada nuevo proyecto de construcción de túneles es establecer una pequeña ermita a Santa Bárbara en la boca del túnel o en la confluencia subterránea con túneles de gran longitud.

Esto es seguido a menudo con una dedicación y una invocación a Santa Bárbara para la protección de todos los que trabajan en el proyecto durante el período de construcción.

El Día de Santa Bárbara es celebrado por la Batería de Artillería de la Universidad de Norwich con una misión nocturna de fuego con múltiples obuses M116.

En Grecia, el Cuerpo de Artillería del Ejército Griego y la Guardia Nacional Chipriota celebran este día. En los campamentos de artillería de ambos países se celebran celebraciones en honor de la santa, en las que se ofrece a los soldados y visitantes el tradicional dulce de loukoumades, supuestamente porque se asemeja a las balas de cañón y Santa Bárbara es también la patrona de la ciudad griega de Drama, en la que se prepara y consume en su día festivo un dulce llamado varvara, que se asemeja a una forma más líquida de koliva.

Los artilleros militares españoles, ingenieros de minas y mineros también la veneran como santa patrona. En su honor se celebran desfiles, misas, cenas y otras actividades.

Una porción de la costa de California, ahora ocupada por la ciudad de Santa Bárbara, California y ubicada aproximadamente a 100 millas al noroeste de Los Ángeles, lleva su nombre. Recibió su nombre en 1602, en honor a un explorador marítimo, Sebastián Vizcaíno, que sobrevivió a una violenta tormenta en la víspera de su fiesta.

Una iglesia misionera católica romana, la Misión Santa Bárbara, fue fundada allí el día de su fiesta en 1786, y es una de las veintiuna iglesias que fueron operadas por la Orden Franciscana y conocidas colectivamente como las misiones de California.

En Brasil, Chile, Colombia, Honduras, México, Venezuela y Filipinas se establecieron otros asentamientos españoles y portugueses llamados Santa Bárbara, y en Rusia se dedican en su nombre muchas iglesias, entre ellas una en Moscú, junto a la Catedral de San Basilio.

En la religión afrocubana de la Santería se sincretiza con el Chango, la deidad del fuego, el relámpago y el trueno. En las religiones afrobrasileñas de Candomblé y Umbanda, a menudo se la identifica como Yansan, el orisha del viento y las tormentas.

En Georgia, el día de Santa Bárbara se celebra como Barbaroba el 17 de diciembre (que es el 4 de diciembre en el calendario antiguo). La comida festiva tradicional es el lobiani, pan horneado con relleno de frijoles.

En Macedonia, el día de Santa Bárbara se celebra como Varvara el 17 de diciembre. Algunos macedonios celebran con sus familiares y amigos más cercanos en casa, mientras que otros se abstienen, creyendo que la gente que entra en su casa el día de Santa Bárbara les dará buena o mala suerte durante el resto del año.

En la ciudad minera de Kalgoorlie, Australia, como patrona de los mineros, es venerada en el desfile anual del Día de Santa Bárbara.

En el ejército irlandés es venerada como la santa patrona del Cuerpo de Artillería y aparece en la insignia del cuerpo, medio vestida, sosteniendo un arpa, sentada sobre un cañón de campo.

En la República Checa, una estatua de Santa Bárbara se coloca cerca de la futura boca del túnel durante la ceremonia de colocación de la primera piedra de la mayoría de los grandes proyectos de construcción de túneles, debido a que ella es la patrona de los mineros.

En el Líbano, el día de Santa Bárbara es celebrado por la mayoría de los cristianos de la región. La celebración se parece un poco al Halloween americano. Los niños se visten o se disfrazan y deambulan por las calles de casa en casa cantando canciones sobre el camino que Santa Bárbara tomó para huir de su padre.

En Armenia, en las laderas del monte Ara se encuentra el santuario rupestre de Santa Bárbara (Kuys Varvara) y se utilizan velas encendidas y guirnaldas de flores como tributo.

La Orden de Santa Bárbara

La Asociación de Artillería de Campaña del Ejército de los Estados Unidos y la Asociación de Artillería de Defensa Aérea del Ejército de los Estados Unidos mantienen la Orden de Santa Bárbara como sociedad militar honoraria de la Artillería de Campaña del Ejército de los Estados Unidos y la Artillería de Defensa Aérea del Ejército de los Estados Unidos.

Los miembros del Ejército de los Estados Unidos y del Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos, junto con sus partidarios militares y civiles, son elegibles para ser miembros.

Hay dos niveles de membresía en la orden.

La Honorable Orden de Santa Bárbara, un medallón de plata con cinta roja, se otorga por servicios distinguidos a largo plazo en el cuerpo de artillería de campaña o de artillería de defensa aérea. El nombramiento a la Orden Honorable puede ser aprobado por el primer coronel o por el teniente coronel más antiguo de la cadena de mando.

El nivel más distinguido es La Antigua Orden de Santa Bárbara, un medallón de color dorado con cinta roja. Aquellos que son seleccionados para este honor han logrado un servicio excepcional a largo plazo a la artillería de campo, superando incluso a sus hermanos en la Honorable Orden de Santa Bárbara.

La orden de los Antiguos debe ser aprobada por el Comandante General del Centro de Excelencia de Incendios del Ejército de los Estados Unidos.

Legado cultural de Santa Bárbara

Santa Bárbara se celebra anualmente en Líbano, Siria, Jordania y Palestina, Israel, entre los cristianos árabes, el 4 de diciembre, es un día festivo similar al de Halloween norteamericano. La comida tradicional para la ocasión es la Burbara, un tazón de cebada hervida, semillas de granada, pasas, anís y azúcar. La creencia general entre los cristianos libaneses es que Santa Bárbara se disfrazó de numerosos personajes para eludir a los romanos que la perseguían.

Se cree que el nombre de la familia de medicamentos barbitúricos deriva de la sugerencia de un artillero que conmemoraba la fiesta de Santa Bárbara en 1864, con quien el químico Adolf von Baeyer se encontró en una taberna local mientras celebraba su reciente descubrimiento del compuesto de origen.

Rituales en honor a Santa Bárbara