Iglesia Católica | Organización, Doctrina, Sacramentos, Santos, Devocion Y Más

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La Iglesia Católica, es la iglesia cristiana más grande, con aproximadamente 1.300 millones de católicos bautizados en todo el mundo a partir de 2016. Como una de las instituciones religiosas más antiguas del mundo, ha desempeñado un papel prominente en la historia y el desarrollo de la civilización occidental. La iglesia está encabezada por el Obispo de Roma, conocido como el Papa. Su administración central, la Santa Sede, se encuentra en la Ciudad del Vaticano, un enclave dentro de Roma, Italia.

La teología católica se basa en el Credo Niceno. La Iglesia Católica enseña que es la Iglesia Una, Santa, Católica y Apostólica fundada por Jesucristo, nota  que sus obispos son los sucesores de los apóstoles de Cristo, y que el Papa es el sucesor de San Pedro a quien Jesucristo confirió el primado.

Sostiene que practica la fe cristiana original, reservando la infalibilidad, transmitida por la tradición sagrada. La Iglesia Latina, las veintitrés Iglesias Católicas Orientales, e institutos tales como las órdenes mendicantes y las órdenes monásticas cerradas reflejan una variedad de énfasis teológico y espiritual en la iglesia.

De sus siete sacramentos, el principal es la Eucaristía, celebrada litúrgicamente en la Misa. La iglesia enseña que a través de la consagración por un sacerdote, el pan y el vino del sacrificio se convierten en el cuerpo y la sangre de Cristo.  La Virgen María es venerada en la Iglesia Católica como Madre de Dios y Reina del Cielo, honrada en dogmas y devociones.

Su enseñanza incluye la santificación a través de la fe y la evangelización del Evangelio, así como la enseñanza social católica, que hace hincapié en el apoyo voluntario a los enfermos, a los pobres y a los afligidos a través de las obras de misericordia corporales y espirituales.  La Iglesia Católica es el mayor proveedor no gubernamental de educación y atención de la salud del mundo.

La Iglesia Católica ha influido en la filosofía, la cultura, la ciencia y el arte occidentales. Los católicos viven en todo el mundo a través de las misiones, la diáspora y las conversiones. Desde el siglo XX, la mayoría reside en el hemisferio sur debido a la secularización en Europa y al aumento de la persecución en Oriente Medio.

La Iglesia Católica compartió la comunión con la Iglesia Ortodoxa Oriental hasta el Cisma Este-Oeste en 1054, disputando particularmente la autoridad del Papa, así como con las Iglesias Ortodoxas Orientales antes del cisma calcedónico en 451 sobre las diferencias en cristología. La Reforma del siglo XVI dio lugar a la ruptura del protestantismo.

Desde finales del siglo XX, la Iglesia Católica ha sido criticada por sus doctrinas sobre la sexualidad, su negativa a ordenar a mujeres, así como por el manejo de casos de abuso sexual que involucran al clero.

Nombre de la iglesia Católicaiglesia católica

Católica fue usada por primera vez para describir la iglesia a principios del siglo II. El primer uso conocido de la frase "la iglesia católica" ocurrió en la carta escrita alrededor del año 110 d.C. de San Ignacio de Antioquía a los Esmirnaos. En las Conferencias Catequísticas (c. 350) de San Cirilo de Jerusalén, el nombre "Iglesia Católica" fue utilizado para distinguirlo de otros grupos que también se llamaban a sí mismos "la iglesia".

La noción "católica" fue enfatizada aún más en el edicto De fide Católica emitido en 380 por Teodosio I, el último emperador en gobernar tanto las mitades orientales como las occidentales del Imperio Romano, al establecer la iglesia estatal del Imperio Romano.

Desde el cisma de Oriente y Occidente de 1054, la Iglesia de Oriente ha tomado como epíteto distintivo el adjetivo "ortodoxo" sin embargo, su nombre oficial sigue siendo "Iglesia católica ortodoxa" y la Iglesia de Occidente en comunión con la Santa Sede ha tomado igualmente el de "católica", conservando esta descripción también después de la Reforma Protestante del siglo XVI, cuando aquellos que dejaron de estar en comunión se dieron a conocer como "protestantes".

Mientras que la "Iglesia Romana" ha sido utilizada para describir la Diócesis del Papa de Roma desde la caída del Imperio Romano de Occidente hasta la Alta Edad Media, la "Iglesia Católica Romana" ha sido aplicada a toda la Iglesia en lengua inglesa desde la Reforma Protestante a finales del siglo XVI, y ha aparecido ocasionalmente también en documentos producidos por la Santa Sede, aplicados notablemente a ciertas conferencias episcopales nacionales y a diócesis locales.

El nombre "Iglesia Católica" para toda la Iglesia se utiliza en el Catecismo de la Iglesia Católica (1990) y en el Código de Derecho Canónico (1983). Se aplicó por igual en los documentos del Concilio Vaticano II (1962-1965), del Concilio Vaticano I (1869-1870), del Concilio de Trento (1545-1563), y muchos otros documentos oficiales.

Organización de la iglesia católica

La Iglesia Católica sigue una política episcopal, dirigida por obispos que han recibido el sacramento del Orden Sagrado y a quienes se les han dado jurisdicciones formales de gobierno dentro de la iglesia.

Hay tres niveles de clero:

  1. El episcopado, compuesto por obispos que tienen jurisdicción sobre un área geográfica llamada diócesis.
  2.  El presbiterio, compuesto por sacerdotes ordenados por obispos y que trabajan en diócesis u órdenes religiosas locales.
  3. El diaconado, compuesto por diáconos que asisten a obispos y sacerdotes en una variedad de funciones ministeriales. Al frente de toda la Iglesia Católica está el Obispo de Roma, comúnmente llamado el Papa, cuya jurisdicción se llama la Santa Sede.

Paralelamente a la estructura diocesana hay una variedad de institutos religiosos que funcionan de manera autónoma, a menudo sujetos sólo a la autoridad del Papa, aunque a veces sujetos al obispo local.

La mayoría de los institutos religiosos sólo tienen miembros masculinos o femeninos, pero algunos tienen ambos. Además, los miembros laicos ayudan en muchas funciones litúrgicas durante los servicios de adoración.

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Santa Sede, papado, Curia Romana y Colegio Cardenalicio

La jerarquía de la Iglesia Católica está encabezada por el Obispo de Roma, conocido como el Papa (en latín: papá; "padre"), que es el líder de la Iglesia Católica mundial. El actual Papa, Francisco, fue elegido el 13 de marzo de 2013 por el cónclave papal.

La oficina del papa es conocida como el papado. La Iglesia Católica sostiene que Cristo instituyó el papado al dar las llaves del Cielo a San Pedro. Su jurisdicción eclesiástica se llama "Santa Sede” o "Sede Apostólica", sirviendo directamente al Papa está la Curia Romana, el órgano central de gobierno que administra los asuntos cotidianos de la Iglesia Católica.

El Papa es también Soberano de la Ciudad del Vaticano, una pequeña ciudad-estado enteramente enclavada en la ciudad de Roma, que es una entidad distinta de la Santa Sede. Es como jefe de la Santa Sede, no como jefe del Estado de la Ciudad del Vaticano, que el Papa recibe a los embajadores de los Estados y les envía a sus propios representantes diplomáticos y confiere también órdenes, condecoraciones y medallas, como las órdenes de caballería procedentes de la Edad Media.

Mientras que la famosa Basílica de San Pedro se encuentra en la Ciudad del Vaticano, sobre el sitio tradicional de la tumba de San Pedro, la catedral papal de la Diócesis de Roma es la de San Juan de Letrán, situada dentro de la ciudad de Roma, aunque goza de privilegios extraterritoriales acreditados ante la Santa Sede.

El cargo de cardenal es un rango de honor otorgado por los papas a ciertos clérigos, tales como líderes dentro de la Curia Romana, obispos que sirven en las principales ciudades y teólogos distinguidos. Para consejo y ayuda en el gobierno, el Papa puede acudir al Colegio Cardenalicio.

Después de la muerte o renuncia de un papa, los miembros del Colegio Cardenalicio menores de 80 años actúan como colegio electoral, reuniéndose en un cónclave papal para elegir un sucesor. Aunque el cónclave puede elegir a cualquier hombre católico como papa, desde 1389 sólo han sido elegidos cardenales.

Derecho Canónico en la iglesia católica

El derecho canónico de la Iglesia Católica es el sistema de leyes y principios legales establecidos y aplicados por las autoridades jerárquicas para regular la organización externa y el gobierno de la Iglesia y para ordenar y dirigir las actividades de los católicos hacia la misión de la Iglesia.

En la Iglesia católica, las leyes eclesiásticas positivas universales, basadas en una ley divina y natural inmutable, o en una ley circunstancial y meramente positiva cambiante, derivan de la autoridad formal y de la promulgación del oficio del Papa, quien, como Sumo Pontífice, posee la totalidad del poder legislativo, ejecutivo y judicial en su persona.

Tiene todos los elementos ordinarios de un sistema jurídico maduro: leyes, tribunales, abogados, jueces, un código jurídico plenamente articulado, principios de interpretación jurídica y penas coercitivas que se limitan a la coerción moral.

El derecho canónico se refiere a la vida y a la organización de la Iglesia Católica y es distinto del derecho civil. Del mismo modo, el derecho civil puede dar fuerza en su campo al derecho canónico, pero sólo mediante una promulgación específica, como en el caso de los matrimonios canónicos.

 En la actualidad, el Código de Derecho Canónico de 1983 está en vigor principalmente para la Iglesia latina. El Código de Cánones de las Iglesias Orientales de 1990 (CCEO, después de las iniciales en latín) se aplica a las Iglesias católicas orientales autónomas.

Iglesias católicas latinas y orientales

En los 2.000 años de historia de la iglesia, varias expresiones complementarias de la fe cristiana surgieron en todo el mundo, sobre todo las tradiciones cristianas occidentales y orientales. La Iglesia Católica continúa estas tradiciones, a través de las iglesias particulares autónomas constitutivas, también conocidas como "iglesias sui iuris".

La más grande y conocida es la Iglesia Latina, con más de mil millones de miembros en todo el mundo. Relativamente pequeñas en términos de adherentes en comparación con la Iglesia Latina, son las 23 iglesias católicas orientales autogobernadas con una membresía combinada de 17.3 millones hasta el 2010.

La Iglesia latina está gobernada por el Papa y los obispos diocesanos directamente designados por él. El papa ejerce un papel patriarcal directo sobre la Iglesia latina, que se considera la parte original y aún mayor del cristianismo occidental, herencia de ciertas creencias y costumbres originarias de Europa y del noroeste de África, algunas de las cuales son heredadas por muchas denominaciones cristianas que tienen sus orígenes en la Reforma Protestante.

Las Iglesias católicas orientales siguen las tradiciones y la espiritualidad del cristianismo oriental y son Iglesias que siempre han permanecido en plena comunión con la Iglesia católica o que han optado por volver a entrar en plena comunión en los siglos siguientes al cisma Este-Oeste y a las divisiones anteriores. Estas iglesias son comunidades de cristianos católicos cuyas formas de culto reflejan influencias históricas y culturales distintas en lugar de diferencias de doctrina.

Una iglesia sui iuris se define en el Código de Cánones para las Iglesias Orientales como un "grupo de fieles cristianos unidos por una jerarquía" que es reconocido por el Papa en su calidad de autoridad suprema en materia de doctrina dentro de la iglesia. El término es una innovación del CCEO para denotar la relativa autonomía de las Iglesias católicas orientales, que permanecen en plena comunión con el Papa, pero que tienen estructuras de gobierno y tradiciones litúrgicas separadas de las de la Iglesia latina.

Si bien los cánones de la Iglesia latina no utilizan explícitamente el término, se reconoce tácitamente como equivalente. Algunas Iglesias católicas orientales están gobernadas por un patriarca elegido por el sínodo de los obispos de la Iglesia, otras están dirigidas por un arzobispo mayor, otras están bajo la autoridad de una metrópoli, y otras están organizadas como eparquías individuales.

Cada Iglesia tiene autoridad sobre los detalles de su organización interna, los ritos litúrgicos, el calendario litúrgico y otros aspectos de su espiritualidad, con sujeción sólo a la autoridad del Papa. La Curia Romana tiene un departamento específico, la Congregación para las Iglesias Orientales, para mantener relaciones con ellos. El Papa generalmente no nombra obispos o clérigos en las Iglesias Católicas Orientales, dejando a un lado sus estructuras internas de gobierno, pero puede intervenir si lo considera necesario.

Los países, regiones o ciudades principales son atendidos por iglesias particulares conocidas como diócesis en la Iglesia Latina, o eparquías en las Iglesias Católicas Orientales, cada una supervisada por un obispo. En 2008, la Iglesia Católica tiene 2.795 diócesis. Los obispos de un país en particular son miembros de una conferencia episcopal nacional o regional.

Las diócesis están divididas en parroquias, cada una con uno o más sacerdotes, diáconos o ministros eclesiales laicos. Las parroquias son responsables de la celebración diaria de los sacramentos y del cuidado pastoral de los laicos. A partir de 2016, hay 221.700 parroquias en todo el mundo.

En la Iglesia Latina, los hombres católicos pueden servir como diáconos o sacerdotes al recibir la ordenación sacramental. Hombres y mujeres pueden servir como ministros extraordinarios de la Sagrada Comunión, como lectores; o como monaguillos.

Históricamente, a los niños y a los hombres sólo se les ha permitido servir como monaguillos; sin embargo, desde la década de 1990, también se ha permitido a las niñas y a las mujeres.

Los católicos ordenados, así como los laicos, pueden entrar en la vida consagrada ya sea individualmente, como ermitaños o como vírgenes consagradas, o bien uniéndose a un instituto de vida consagrada en el que emitan votos que confirmen su deseo de seguir los tres consejos evangélicos de castidad, pobreza y obediencia.

"Institutos religiosos" es un término moderno que abarca tanto a las "órdenes religiosas" como a las "congregaciones religiosas" que alguna vez se distinguieron en el derecho canónico. Los términos "orden religiosa" e "instituto religioso" tienden a ser utilizados como sinónimos coloquialmente.

Por medio de organizaciones caritativas católicas y más allá, la Iglesia Católica es el mayor proveedor no gubernamental de educación y atención sanitaria del mundo.

Membresía de la iglesia católica

El número de miembros de la Iglesia, definidos como católicos bautizados, era de 1.272.000 millones a finales de 2014, lo que representa el 17,8% de la población mundial. Los católicos representan aproximadamente la mitad de todos los cristianos.

La distribución geográfica de los católicos en el mundo continúa cambiando, con un 17% en África, un 48% en las Américas, un 11% en Asia, un 23% en Europa y un 1% en Oceanía.

Los ministros católicos incluyen clérigos ordenados, ministros eclesiales laicos, misioneros y catequistas. También a finales de 2014, había 465.595 clérigos ordenados, incluyendo 5.237 obispos, 415.792 presbíteros (diocesanos y religiosos) y 44.566 diáconos (permanentes), y 3.157.568 catequistas, 367.679 laicos misioneros y 39.951 laicos eclesiásticos.

Los católicos que se han comprometido con la vida religiosa o consagrada en lugar del matrimonio o el celibato soltero, como estado de vida o vocación relacional, incluye 54.559 religiosos y 705.529 religiosas. Estos no son ordenados, ni generalmente considerados ministros a menos que también participen en una de las categorías de ministros laicos mencionadas anteriormente.

Doctrina de la iglesia católica

La doctrina católica se ha desarrollado a lo largo de los siglos, reflejando las enseñanzas directas de los primeros cristianos, las definiciones formales de las creencias heréticas y ortodoxas por parte de los concilios ecuménicos y en las bulas papales, y el debate teológico por parte de los estudiosos. La iglesia cree que es guiada continuamente por el Espíritu Santo mientras discierne nuevos asuntos teológicos y está protegida infaliblemente de caer en errores doctrinales cuando se toma una decisión firme sobre un asunto.

Enseña que la revelación tiene una fuente común, Dios, y dos modos distintos de transmisión: La Sagrada Escritura y la Sagrada Tradición, y que éstas son interpretadas auténticamente por el Magisterio. La Sagrada Escritura está constituida por los 73 libros de la Biblia católica, constituida por 46 escritos del Antiguo Testamento y 27 del Nuevo Testamento.

La Sagrada Tradición consiste en las enseñanzas que la Iglesia cree que han sido transmitidas desde los tiempos de los Apóstoles. La Sagrada Escritura y la Sagrada Tradición son conocidas colectivamente como el "depósito de la fe". Éstas son interpretadas a su vez por el Magisterio, la autoridad docente de la Iglesia, que es ejercida por el Papa y el Colegio de Obispos en unión con el Papa, el Obispo de Roma. La doctrina católica se resume con autoridad en el Catecismo de la Iglesia Católica, publicado por la Santa Sede.

Naturaleza de Dios en la iglesia católica

La Iglesia Católica sostiene que hay un Dios eterno, que existe como una perichoresis ("morada mutua") de tres hipóstasis, o "personas": Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espíritu Santo, que juntos son llamados la "Santísima Trinidad".

Los católicos creen que Jesucristo es la "Segunda Persona" de la Trinidad, Dios el Hijo. En un evento conocido como la Encarnación, por el poder del Espíritu Santo, Dios se unió a la naturaleza humana a través de la concepción de Cristo en el vientre de la Santísima Virgen María. Cristo, por lo tanto, se entiende como ser plenamente divino y plenamente humano, incluyendo la posesión de un alma humana.

Se enseña que la misión de Cristo en la tierra incluía dar a la gente sus enseñanzas y dar su ejemplo para que las siguieran, tal como está escrito en los cuatro Evangelios. Se cree que Jesús permaneció sin pecado mientras estuvo en la tierra, y que se dejó ejecutar injustamente por la crucifixión, como sacrificio de sí mismo para reconciliar a la humanidad con Dios; esta reconciliación es conocida como el Misterio Pascual.

El término griego "Cristo" y el hebreo "Mesías" significan "el ungido", refiriéndose a la creencia cristiana de que la muerte y resurrección de Jesús son el cumplimiento de las profecías mesiánicas del Antiguo Testamento.

La Iglesia católica enseña dogmáticamente que "el Espíritu Santo procede eternamente del Padre y del Hijo, no como de dos principios, sino como de un solo principio", y sostiene que el Padre, como "principio sin principio", es el primer origen del Espíritu, pero también que él, como Padre del Hijo único, es con el Hijo el único principio del que procede el Espíritu. Esta creencia se expresa en la cláusula Filioque que fue añadida a la versión latina del Credo Niceno de 381, pero no incluida en las versiones griegas del credo utilizado en el cristianismo oriental.

Naturaleza de la iglesia católica

La Iglesia Católica enseña que es "la única Iglesia verdadera", "el sacramento universal de salvación para el género humano", y "la única religión verdadera". Según el Catecismo, la Iglesia Católica es descrita en el Credo Niceno como "la Iglesia una, santa, católica y apostólica", a la que se conoce colectivamente como las Cuatro Marcas de la Iglesia.

La iglesia enseña que su fundador es Jesucristo. El Nuevo Testamento registra varios eventos considerados parte integral del establecimiento de la Iglesia Católica, incluyendo las actividades y enseñanzas de Jesús y su nombramiento de los apóstoles como testigos de su ministerio, sufrimiento y resurrección.

La Gran Comisión, después de su resurrección, instruyó a los apóstoles para que continuaran su trabajo. La Iglesia enseña que todos los obispos debidamente consagrados tienen una sucesión lineal de los apóstoles de Cristo, conocida como sucesión apostólica. En particular, el obispo de Roma (el papa) es considerado el sucesor del apóstol Simón Pedro, posición de la que deriva su supremacía sobre la Iglesia.

La creencia católica sostiene que la Iglesia "es la presencia continua de Jesús en la tierra"y que sólo ella posee todos los medios de salvación. A través de la pasión de Cristo que conduce a su crucifixión, tal como se describe en los Evangelios, se dice que Cristo se hizo a sí mismo ofrenda a Dios Padre para reconciliar a la humanidad con Dios; la Resurrección de Jesús lo convierte en el primogénito de la muerte, en el primero de muchos hermanos.

La Iglesia ve su liturgia y sus sacramentos como una perpetuación de las gracias alcanzadas por el sacrificio de Cristo para fortalecer la relación de la persona con Cristo y ayudarla a superar el pecado.

Juicio Final de la iglesia católica

La Iglesia Católica enseña que, inmediatamente después de la muerte, el alma de cada persona recibirá de Dios un juicio particular, basado en sus pecados y su relación con Cristo. Esta enseñanza también da testimonio de otro día en que Cristo se sentará en el juicio universal de toda la humanidad. Este juicio final, según la enseñanza de la Iglesia, pondrá fin a la historia humana y marcará el comienzo de un cielo y una tierra nuevos y mejores, gobernados por Dios en justicia".

Dependiendo del juicio emitido después de la muerte, se cree que un alma puede entrar en uno de los tres estados de la vida después de la muerte:

El cielo es un estado de unión interminable con la naturaleza divina de Dios, no ontológicamente, sino por gracia. Es una vida eterna, en la que el alma contempla a Dios en incesante bienaventuranza.

El purgatorio es una condición temporal para la purificación de las almas que, aunque destinadas al Cielo, no están completamente separadas del pecado y, por lo tanto, no pueden entrar inmediatamente en el Cielo. En el purgatorio, el alma sufre, es purificada y perfeccionada. Las almas en el purgatorio pueden ser ayudadas a llegar al cielo por las oraciones de los fieles en la tierra y por la intercesión de los santos.

Condenación final: La Iglesia enseña que nadie es condenado al infierno sin haber decidido libremente rechazar a Dios. Nadie está predestinado al infierno y nadie puede determinar con absoluta certeza quién ha sido condenado al infierno. El catolicismo enseña que por la misericordia de Dios una persona puede arrepentirse en cualquier momento antes de la muerte, ser iluminada con la verdad de la fe católica, y así obtener la salvación.

 Algunos teólogos católicos han especulado que las almas de los infantes no bautizados y de los no cristianos sin pecado mortal, pero que mueren en pecado original, son asignadas al limbo, aunque éste no es un dogma oficial de la iglesia.

Mientras que la Iglesia católica enseña que sólo ella posee todos los medios de salvación, reconoce también que el Espíritu Santo puede servirse de las comunidades cristianas separadas de ella para "impulsarse hacia la unidad católica" y "tender y conducir hacia la Iglesia católica", y, de este modo, llevar a las personas a la salvación, porque estas comunidades separadas contienen algunos elementos de doctrina propia, aunque mezclados con errores.

Enseña que cualquiera que es salvo es salvo a través de la Iglesia Católica, pero que las personas pueden ser salvas fuera de los medios ordinarios conocidos como bautismo de deseo, y por el martirio prebautismal, conocido como bautismo de sangre, así como cuando las condiciones de ignorancia invencible están presentes, aunque la ignorancia invencible en sí misma no es un medio de salvación.

Santos y devociones de la iglesia católica

Un santo es una persona a la que se le reconoce un grado excepcional de santidad o semejanza o cercanía a Dios, mientras que la canonización es el acto por el cual una iglesia cristiana declara que una persona que ha muerto es un santo, sobre la cual se le incluye en el "canon" o lista de santos reconocidos.

Las primeras personas honradas como santos fueron los mártires. Las leyendas piadosas de sus muertes eran consideradas afirmaciones de la verdad de su fe en Cristo. En el siglo IV, sin embargo, los "confesores", es decir, las personas que habían confesado su fe no por la muerte, sino por la palabra y la vida, comenzaron a ser venerados públicamente.

En la Iglesia católica, tanto en la latina como en la oriental, el acto de canonización está reservado a la Sede Apostólica y se produce al final de un largo proceso que requiere una prueba exhaustiva de que el candidato a la canonización vivió y murió de una manera tan ejemplar y santa que es digno de ser reconocido como santo.

El reconocimiento oficial de la santidad por parte de la Iglesia implica que la persona está ahora en el cielo y que puede ser invocada públicamente y mencionada oficialmente en la liturgia de la Iglesia, incluso en las letanías de los santos. La canonización permite la veneración universal del santo en la liturgia del rito romano; para el permiso de venerar sólo localmente, sólo se necesita la beatificación.

Las devociones son "prácticas externas de piedad" que no forman parte de la liturgia oficial de la Iglesia Católica, sino que forman parte de las prácticas espirituales populares de los católicos, entre las que se incluyen diversas prácticas relativas a la veneración de los santos, especialmente la veneración de la Virgen María.

Otras prácticas devocionales son el Vía Crucis, el Sagrado Corazón de Jesús, el Santo Rostro de Jesús, los diversos escapularios, las novenas a varios santos, las peregrinaciones y las devociones al Santísimo Sacramento, y la veneración de imágenes santas como los santos.

Los obispos del Concilio Vaticano II recordaron a los católicos que "las devociones deben estar redactadas de tal manera que se armonicen con los tiempos litúrgicos, se ajusten a la sagrada liturgia, se deriven en cierto modo de ella y conduzcan al pueblo a ella, ya que, de hecho, la liturgia, por su propia naturaleza, supera con creces a cualquiera de ellas".

Virgen María

La mariología católica trata de las doctrinas y enseñanzas relativas a la vida de María, madre de Jesús, así como a la veneración de María por parte de los fieles. María es considerada especialmente, declarada Madre de Dios, y se cree que ha permanecido virgen a lo largo de toda su vida.

Otras enseñanzas incluyen las doctrinas de la Inmaculada y de la Asunción de María (que su cuerpo fue asumido directamente en el cielo al final de su vida). Ambas doctrinas fueron definidas como dogma infalible, por el Papa Pío IX en 1854 y el Papa Pío XII en 1950 respectivamente, pero sólo después de consultar con los obispos católicos de todo el mundo para asegurarse de que se trata de una creencia católica.

Las devociones a María son parte de la piedad católica, pero son distintas de la adoración a Dios. Las prácticas incluyen la oración y el arte mariano, la música y la arquitectura. A lo largo del año eclesiástico se celebran varias fiestas litúrgicas marianas y se la honra con numerosos títulos como Reina del Cielo.

El Papa Pablo VI la llamó Madre de la Iglesia porque, al dar a luz a Cristo, se la considera la madre espiritual de cada miembro del Cuerpo de Cristo. Debido a su influyente papel en la vida de Jesús, las oraciones y devociones como el Ave María, el Rosario, la Salve Regina y el Memorare son prácticas católicas comunes. Las peregrinaciones a los lugares de varias apariciones marianas afirmadas por la Iglesia, como Lourdes, Fátima y Guadalupe, son también devociones católicas populares.

Sacramentos de la iglesia católica

La Iglesia Católica enseña que se le confiaron siete sacramentos que fueron instituidos por Cristo. El número y la naturaleza de los sacramentos fueron definidos por varios concilios ecuménicos, el más reciente de los cuales es el Concilio de Trento: Bautismo, Confirmación, Eucaristía, Penitencia, Unción de los Enfermos, Sagradas Órdenes y Santo Matrimonio.

Los sacramentos son rituales visibles que los católicos ven como signos de la presencia de Dios y canales eficaces de la gracia de Dios para todos los que los reciben con la disposición adecuada. El Catecismo de la Iglesia Católica clasifica los sacramentos en tres grupos: los "sacramentos de iniciación cristiana", los "sacramentos de sanación" y los "sacramentos al servicio de la comunión y de la misión de los fieles". Estos grupos reflejan ampliamente las etapas de la vida natural y espiritual de las personas a las que cada sacramento está destinado a servir.

Las liturgias de los sacramentos son fundamentales para la misión de la iglesia. Según el Catecismo:

En la liturgia de la Nueva Alianza toda acción litúrgica, especialmente la celebración de la Eucaristía y de los sacramentos, es un encuentro entre Cristo y la Iglesia. La asamblea litúrgica deriva su unidad de la "comunión del Espíritu Santo" que reúne a los hijos de Dios en el único Cuerpo de Cristo. Esta asamblea trasciende las afinidades raciales, culturales, sociales y, de hecho, todas las afinidades humanas.

De acuerdo con la doctrina de la iglesia, los sacramentos de la iglesia requieren la forma, materia e intención apropiadas para ser válidamente celebrados. Además, las leyes canónicas tanto para la iglesia latina como para las iglesias católicas orientales gobiernan quiénes pueden celebrar lícitamente ciertos sacramentos, así como las reglas estrictas sobre quiénes pueden recibir los sacramentos.

En particular, porque la Iglesia enseña que Cristo está presente en la Eucaristía, a los que están conscientes de estar en pecado mortal se les prohíbe recibir el sacramento hasta que hayan recibido la absolución a través del sacramento de la Reconciliación. Los católicos están normalmente obligados a abstenerse de comer por lo menos durante una hora antes de recibir el sacramento, mientras que a los no católicos se les prohíbe normalmente recibir la Eucaristía.

Los católicos, aunque estuvieran en peligro de muerte y no pudieran acercarse a un ministro católico, no pueden pedir los sacramentos de la Eucaristía, la penitencia o la unción de los enfermos a alguien, como un ministro protestante, de quien no se sabe que haya sido válidamente ordenado de acuerdo con la enseñanza católica sobre la ordenación.

De la misma manera, aun en caso de necesidad grave y apremiante, los ministros católicos no pueden administrar estos sacramentos a quienes no manifiesten fe católica en el sacramento. En relación con las iglesias del cristianismo oriental que no están en comunión con la Santa Sede, la Iglesia católica es menos restrictiva, declarando que "una cierta comunión en los sacris y, por tanto, en la Eucaristía, dadas las circunstancias adecuadas y la aprobación de la autoridad eclesiástica, no sólo es posible, sino que se fomenta".

Sacramentos de iniciación de la iglesia católica

Bautismo

El bautismo es el primero de los tres sacramentos de iniciación como cristiano, que lava todos los pecados, tanto el pecado original como los pecados personales actuales, y que hace a la persona miembro de la iglesia. Como don gratuito de Dios, que no requiere mérito alguno por parte de la persona bautizada, se confiere incluso a los hijos, quienes, aunque no tengan pecados personales, lo necesitan a causa del pecado original.

El bautismo marca a una persona permanentemente y no puede ser repetido. La Iglesia Católica reconoce como válidos los bautismos conferidos incluso por personas que no son católicas ni cristianas, siempre que tengan la intención de bautizar  y que utilicen la fórmula bautismal trinitaria.

Confirmación

La Iglesia católica considera que el sacramento de la confirmación es necesario para completar la gracia dada en el bautismo. Cuando los adultos son bautizados, la confirmación se da normalmente inmediatamente después, una práctica que se sigue incluso con los niños recién bautizados en las Iglesias católicas orientales.

En Occidente, la confirmación de los niños se retrasa hasta que tienen la edad suficiente para comprender o se hace a discreción del Obispo. En el cristianismo occidental, en particular en el catolicismo, el sacramento se llama confirmación, porque confirma y refuerza la gracia del bautismo; en las Iglesias orientales, se llama cristificación, porque el rito esencial es la unción de la persona con el crisma, una mezcla de aceite de oliva y alguna sustancia perfumada, generalmente bálsamo, bendecida por un obispo.

Los que reciben la confirmación deben estar en estado de gracia, lo que para los que han llegado a la edad de la razón significa que primero deben ser purificados espiritualmente por el sacramento de la Penitencia; también deben tener la intención de recibir el sacramento, y estar preparados para mostrar en sus vidas que son cristianos".

Eucaristía o comunión

Para los católicos, la Eucaristía es el sacramento que completa la iniciación cristiana. La ceremonia en la que un católico recibe por primera vez la Eucaristía se conoce como Primera Comunión.

La celebración eucarística, también llamada misa o liturgia divina, incluye oraciones y lecturas bíblicas, así como una ofrenda de pan y vino, que son llevados al altar y consagrados por el sacerdote para convertirse en el cuerpo y la sangre de Jesucristo, un cambio llamado transubstanciación.

Las palabras de la consagración reflejan las palabras pronunciadas por Jesús durante la Última Cena, en la que Cristo ofreció su cuerpo y su sangre a sus Apóstoles la noche anterior a la crucifixión. El sacramento representa el sacrificio de Jesús en la cruz, y lo perpetúa. La muerte y resurrección de Cristo da gracia a través del sacramento que une a los fieles con Cristo y entre sí, remite el pecado venial y ayuda a no cometer pecado moral.

Sacramentos de sanación

Los dos sacramentos de sanación son el Sacramento de la Penitencia y la Unción de los Enfermos.

Penitencia

El sacramento de la Penitencia también llamado Reconciliación, Perdón, Confesión y Conversión existe para la conversión de aquellos que, después del bautismo, se separan de Cristo por el pecado. Para este sacramento son esenciales los actos tanto del pecador como del sacerdote.

Los pecados graves (pecados mortales) deben confesarse al menos una vez al año y siempre antes de recibir la Sagrada Comunión, mientras que la confesión de los pecados veniales también es recomendada. El sacerdote está obligado, bajo las penas más severas, a mantener el "sello de la confesión", el secreto absoluto sobre cualquier pecado que se le revele en la confesión.

Unción de los enfermos

Mientras que el crisma se usa sólo para los tres sacramentos que no pueden repetirse, un sacerdote o un obispo usa un aceite diferente para bendecir a un católico que, por enfermedad o vejez, ha comenzado a estar en peligro de muerte. Este sacramento, conocido como la Unción de los Enfermos, se cree que da consuelo, paz, valor y, si el enfermo es incapaz de hacer una confesión, incluso el perdón de los pecados.

El sacramento es también conocido como la Unción, y en el pasado como la Extrema, y es uno de los tres sacramentos que constituyen los últimos ritos, junto con la Penitencia y el Viático (Eucaristía).

Los sacramentos al servicio de la comunión

Según el Catecismo, hay dos sacramentos de comunión dirigidos a la salvación de los demás: el sacerdocio y el matrimonio. Dentro de la vocación general a ser cristiano, estos dos sacramentos "se consagran a una misión o vocación específica entre el pueblo de Dios. Los hombres reciben el orden sagrado de alimentar a la Iglesia con la palabra y la gracia. Los esposos se casan para que su amor sea fortalecido para cumplir con los deberes de su estado".

Órdenes sagradas

El sacramento del Orden consagra y despide a algunos cristianos para servir a todo el cuerpo como miembros de tres grados u órdenes: episcopado (obispos), presbiterado (sacerdotes) y diaconado (diáconos). La iglesia ha definido reglas sobre quiénes pueden ser ordenados al clero.

En la Iglesia latina, el sacerdocio está generalmente restringido a los hombres célibes, y el episcopado está siempre restringido a los hombres célibes. Los hombres que ya están casados pueden ser ordenados en ciertas iglesias católicas orientales en la mayoría de los países, y los ordinariatos personales y pueden llegar a ser diáconos incluso en la Iglesia occidental.

Pero después de convertirse en sacerdote católico, un hombre no puede casarse a menos que sea formalmente laicista. Sólo los obispos y los sacerdotes pueden administrar los sacramentos de la Eucaristía, de la Reconciliación (Penitencia) y de la Unción de los Enfermos. Sólo los obispos pueden administrar el sacramento del Orden, que ordena a alguien en el clero.

Matrimonio

La Iglesia Católica enseña que el matrimonio es un vínculo social y espiritual entre un hombre y una mujer, ordenado hacia el bien de los cónyuges y la procreación de los hijos; según las enseñanzas católicas sobre moralidad sexual, es el único contexto apropiado para la actividad sexual. Un matrimonio católico, o cualquier matrimonio entre individuos bautizados de cualquier denominación cristiana, es visto como un sacramento.

Un matrimonio sacramental, una vez consumado, no puede ser disuelto sino por la muerte. La iglesia reconoce ciertas condiciones, tales como la libertad de consentimiento, como se requiere para que cualquier matrimonio sea válido; además, la iglesia establece reglas y normas específicas, conocidas como forma canónica, que los católicos deben seguir.

La Iglesia no reconoce el divorcio como la terminación de un matrimonio válido y permite el divorcio reconocido por el Estado sólo como un medio para proteger la propiedad y el bienestar de los cónyuges y de los hijos.

Sin embargo, la consideración de casos particulares por el tribunal eclesiástico competente puede llevar a la declaración de la invalidez de un matrimonio, una declaración a la que generalmente se hace referencia como anulación. No se permite volver a contraer matrimonio después de un divorcio a menos que el matrimonio anterior haya sido declarado inválido.

Liturgia

En la definición del Código de los Cánones de las Iglesias Orientales, "rito es el patrimonio litúrgico, teológico, espiritual y disciplinario, la cultura y las circunstancias de la historia de un pueblo distinto, por el cual se manifiesta la propia manera de vivir la fe en cada Iglesia sui iuris".

La liturgia del sacramento de la Eucaristía, llamada Misa en Occidente y Divina Liturgia u otros nombres en Oriente, es la liturgia principal de la Iglesia católica, porque se considera el sacrificio propiciatorio de Cristo mismo.

El más utilizado es el Rito Romano, generalmente en su forma ordinaria promulgada por Pablo VI en 1969, pero también en su forma extraordinaria autorizada, la Misa Tridentina como en la edición de 1962 del Misal Romano. Las iglesias católicas orientales tienen sus propios ritos. Las liturgias de la Eucaristía y de los otros sacramentos varían de un rito a otro basado en un énfasis teológico diferente.

Ritos occidentales

El Rito Romano es el rito de adoración más común utilizado por la Iglesia Católica. La actual forma ordinaria de Misa en Rito Romano, que se encuentra en las ediciones posteriores a 1969 del Misal Romano, se celebra generalmente en la lengua vernácula local, utilizando una traducción oficialmente aprobada del texto original en latín. En la barra lateral se puede encontrar un resumen de sus principales elementos litúrgicos.

Elevación del cáliz ante un altar después de la consagración durante una Misa Solemne de la Misa Tridentina.

En 2007, el Papa Benedicto XVI afirmó el uso continuado del Misal Romano de 1962 como una forma extraordinaria del Rito Romano ("a Forma extraordinaria"), hablando de él también como un usus antiquior (uso antiguo), y emitió nuevas normas permisivas para su empleo.204] Una instrucción emitida cuatro años más tarde hablaba de las dos formas o usos del rito romano aprobados por el Papa como forma ordinaria y forma extraordinaria.

La edición de 1962 del Misal Romano, publicada unos meses antes de la apertura del Concilio Vaticano II, fue la última que presentó la Misa normalizada en 1570 por el Papa Pío V a petición del Concilio de Trento y que, por lo tanto, se conoce como Misa Tridentina.

El Misal Romano del Papa Pío V fue objeto de revisiones menores por parte del Papa Clemente VIII en 1604, el Papa Urbano VIII en 1634, el Papa Pío X en 1911, el Papa Pío XII en 1955, y el Papa Juan XXIII en 1962. Cada edición sucesiva era la forma ordinaria de la Misa de Rito Romano hasta que fue reemplazada por una edición posterior.

 Cuando la edición de 1962 fue sustituida por la de Pablo VI, promulgada en 1969, su uso continuado requirió en un principio el permiso de los obispos; pero el motu proprio Summorum Pontificum 2007 del Papa Benedicto XVI permitió su uso libre para la Misa celebrada sin congregación y autorizó a los párrocos a permitir, bajo ciertas condiciones, su uso incluso en misas públicas. Excepto las lecturas bíblicas, que el Papa Benedicto XVI permitió que fueran proclamadas en lengua vernácula, se celebran exclusivamente en latín litúrgico.

Desde 2014, el clero en los pequeños ordinariatos personales establecidos para grupos de ex-anglicanos bajo los términos del documento Anglicanorum Coetibus de 2009 está autorizado a usar una variación del Rito Romano llamada "Culto Divino" o, de manera menos formal, "Uso del Ordinariato", que incorpora elementos de la liturgia y tradiciones anglicanas.

En la Arquidiócesis de Milán, con cerca de cinco millones de católicos, los más grandes de Europa, la Misa se celebra según el rito ambrosiano. Otros ritos de la Iglesia latina son el mozárabe y los de algunos institutos religiosos. Estos ritos litúrgicos tienen una antigüedad de al menos 200 años antes de 1570, fecha del Quo primum del Papa Pío V, por lo que se les permitió continuar.

Ritos orientales

Las Iglesias católicas orientales comparten patrimonio común y ritos litúrgicos como sus contrapartes, incluyendo las iglesias ortodoxas orientales y otras iglesias cristianas orientales que ya no están en comunión con la Santa Sede.

Estas incluyen iglesias que históricamente se desarrollaron en Rusia, el Cáucaso, los Balcanes, el noreste de África, la India y el Medio Oriente. Las Iglesias católicas orientales son grupos de fieles que nunca han estado en comunión con la Santa Sede o que han restaurado la comunión con ella a costa de romper la comunión con sus asociados de la misma tradición.

Los ritos utilizados por las iglesias católicas orientales incluyen el rito bizantino, en sus variedades antiochiana, griega y eslava; el rito alejandrino; el rito sirio; el rito armenio; el rito maronita y el rito caldeo. Las Iglesias católicas orientales tienen la autonomía de fijar los detalles de sus formas litúrgicas y de su culto, dentro de ciertos límites para proteger la "observancia exacta" de su tradición litúrgica.

 En el pasado, algunos de los ritos utilizados por las Iglesias católicas orientales estaban sujetos a un cierto grado de latinización litúrgica. Sin embargo, en los últimos años, las Iglesias católicas orientales han vuelto a las prácticas tradicionales orientales de acuerdo con el decreto Orientalium Ecclesiarum del Vaticano II Cada iglesia tiene su propio calendario litúrgico.

Servicios sociales de la iglesia católica

La Iglesia Católica es el mayor proveedor no gubernamental de educación y servicios médicos del mundo. En 2010, el Consejo Pontificio para la Pastoral de los Agentes Sanitarios de la Iglesia Católica dijo que la Iglesia gestiona el 26% de los centros de salud del mundo, incluyendo hospitales, clínicas, orfanatos, farmacias y centros para enfermos de lepra.

La iglesia siempre ha estado involucrada en la educación, desde la fundación de las primeras universidades de Europa. Dirige y patrocina miles de escuelas primarias y secundarias, colegios y universidades de todo el mundo y gestiona el sistema escolar no gubernamental más grande del mundo.

Los institutos religiosos para mujeres han desempeñado un papel particularmente destacado en la prestación de servicios de salud y educación, como en el caso de órdenes como las Hermanas de la Misericordia, las Hermanitas de los Pobres, las Misioneras de la Caridad, las Hermanas de San José del Sagrado Corazón, las Hermanas del Santísimo Sacramento y las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl.

La monja católica Madre Teresa de Calcuta, India, fundadora de las Misioneras de la Caridad, recibió el Premio Nobel de la Paz en 1979 por su trabajo humanitario entre los pobres de la India. Mons. Carlos Filipe Ximenes Belo recibió el mismo premio en 1996 por "trabajar por una solución justa y pacífica al conflicto de Timor Oriental".

La iglesia también participa activamente en la ayuda internacional y el desarrollo a través de organizaciones como Catholic Relief Services, Caritas International, Aid to the Church in Need, grupos de defensa de los refugiados como el Servicio Jesuita a Refugiados y grupos de ayuda comunitaria como la Sociedad de San Vicente de Paúl.

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