Iglesia Adventista | Historia, Organización, Creencias, Doctrina, Compromisos Y Más

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El adventismo tiene sus raíces en las expectativas milenarias registradas en la Biblia. De su estudio bíblico, los adventistas llegaron a creer que, en la Segunda Venida, Cristo separará a los santos de los malvados e inaugurará su reino milenario (1.000 años). El énfasis de los adventistas en la Segunda Venida llevó a muchos de ellos a predecir la fecha de su ocurrencia.

Historia de la Iglesia adventistaiglesia adventista

Fue durante el renacimiento religioso que barrió la frontera americana a principios del siglo XIX cuando William Miller (1782-1849), cuyas especulaciones lanzaron el movimiento adventista, comenzó a predicar. Miller, mientras era oficial en el Ejército de los Estados Unidos en la Guerra de 1812, se había convertido en un escéptico. Convertido a la fe bautista durante la década de 1820, comenzó a estudiar la Biblia, especialmente los libros proféticos de Daniel y el Apocalípsis de Juan.

Principalmente sobre la base de su interpretación de Daniel 8:14, que hablaba de 2,300 días, concluyó que Cristo regresaría alrededor de 1843. Comenzó a predicar en 1831 y pronto se convirtió en el líder de un movimiento popular. A medida que se acercaba el año 1843, Miller predijo más específicamente que Cristo regresaría entre el 21 de marzo de 1843 y el 21 de marzo de 1844.

Miller y sus seguidores se enfrentaron a grandes burlas debido a sus predicciones. Aunque las expectativas se incrementaron cuando un cometa apareció repentinamente en el cielo nocturno en marzo de 1843, sintieron lo peor de la decepción cuando la predicha Segunda Venida no ocurrió en marzo de 1844. Después de que Miller confesara su error y abandonara el movimiento, su seguidor Samuel Snow le sugirió una nueva fecha, el 22 de octubre de 1844.

El hecho de que Cristo no regresará en ese momento ha sido conocido en los círculos adventistas como la Gran Decepción. Al año siguiente, los que aún creían en el esquema profético de Miller convocaron a la Conferencia Mutua de Adventistas para resolver los problemas. El cuerpo principal formó una hermandad, los adventistas evangélicos, que se convirtió en la base de todas las iglesias adventistas modernas.

Entre los que continuaron aceptando la profecía de Miller estaban Joseph Bates, James White y la esposa de White, Ellen Harmon White. Creían que Miller había fijado la fecha correcta, pero que había interpretado incorrectamente los acontecimientos. De la lectura de Daniel, capítulos 8 y 9, concluyeron que Dios había comenzado la “purificación del santuario celestial”, es decir, un juicio de investigación.

En 1844, en su opinión, Dios había comenzado un examen de todos los nombres en el Libro de la Vida, y sólo después de que esto fuera completado Cristo aparecería y comenzaría su reinado milenario. Se abstuvieron de fijar una nueva fecha para esa apariencia visible, pero insistieron en que el advenimiento de Cristo era inminente.

También llegaron a creer que la adoración en el séptimo día, el sábado, era apropiada para los cristianos. La práctica del culto sabatino dio a la denominación establecida en 1863 un nuevo nombre, la Iglesia Adventista del Séptimo Día. Los Adventistas del Séptimo Día también creían que Elena G. de White tenía el don de profecía, y sus conferencias y escritos dieron forma a las creencias y prácticas posteriores de la iglesia.

Otros cuerpos adventistas surgieron en el siglo XIX. Algunos, como la Iglesia Cristiana del Adviento y la Unión de Vida y Adviento (que se fusionó con la Iglesia Cristiana del Adviento en 1964), rechazaron tanto el estatus profético de Elena G. de White como el culto del séptimo día. Otro grupo, la Asociación Internacional de Estudiantes de la Biblia, inspirada por las enseñanzas de Miller y de los adventistas, fue fundada por el predicador Charles Taze Russell en 1872.

Cambiando su nombre a los Testigos de Jehová en la década de 1930, se convirtió en el segundo grupo exitoso en emerger del movimiento Millerita original. Otra iglesia sabatariana, la Iglesia Mundial de Dios, surgió en la década de 1930; en su apogeo en la década de 1980, reclamó más de 100.000 miembros. Durante la década de 1990, la Iglesia Mundial de Dios se comprometió en un proceso de reevaluación doctrinal que la llevó a renunciar a las creencias que había heredado del adventismo y a unirse al movimiento evangélico en general.

La creencia en la observancia del sábado trajo consigo una nueva apreciación de la Biblia hebrea. Los Adventistas del Séptimo Día aceptaron las regulaciones dietéticas del Antiguo Testamento, a partir de las cuales se desarrolló su énfasis actual en la salud.

En 1900 dos miembros de la iglesia, John Harvey Kellogg y su hermano W.K. Kellogg, fundaron la Sanitas Food Company, más tarde llamada Kellogg Company, para comercializar un cereal saludable para el desayuno que había sido servido en un sanatorio de la iglesia dirigido por John Harvey Kellogg. La iglesia se convirtió en pionera de las misiones médicas, estableciendo cientos de hospitales, centros médicos, clínicas y sanatorios en todo Estados Unidos y en todo el mundo.

Organización de la Iglesia adventista

La Iglesia Adventista es una organización internacional. La Conferencia general es el órgano de gobierno que reúne a todas las Iglesias; están organizadas según la tradición presbiteriana, en cinco niveles: la Iglesia local, la federación, la unión, la división (que agrupa a 13 grandes regiones del mundo) y la Conferencia general. La sede internacional está en Silver Spring, Maryland, Estados Unidos, y la Conferencia General se reúne a nivel internacional cada cinco años, cuando elige un presidente mundial para un mandato de cinco años.

La Iglesia Adventista es observadora en el Consejo Ecuménico de Iglesias (C.E.C.) y miembro de la Alianza Bíblica Internacional; contribuye activamente a la traducción, impresión y circulación de la Biblia.

En Francia, las Iglesias Adventistas forman asociaciones religiosas (según la ley de 1905) agrupadas en dos Federaciones; éstas forman una Unión, cuyo presidente es elegido por un período de cinco años.

Creencias y doctrina de la Iglesia adventistas

La doctrina adventista se asemeja a la teología trinitaria protestante, con énfasis premilenial y arminiano. Los adventistas defienden enseñanzas como la infalibilidad de las Escrituras, la expiación sustitutiva, la resurrección de los muertos y la justificación sólo por la fe, y por lo tanto a menudo son considerados evangélicos. El movimiento creacionista moderno comenzó con el adventista George McCready Price, quien se inspiró en una visión de Elena G. de White.

Hay un conjunto generalmente reconocido de doctrinas “distintivas” que distinguen al adventismo del resto del mundo cristiano, aunque no todas estas enseñanzas son totalmente exclusivas del adventismo.

Escritura:

El fundamento de todas las creencias adventistas depende de la Biblia y de la inspiración de sus escritores por el Espíritu Santo (2 Pedro 1:21) en contraste con las enseñanzas que provienen de las doctrinas o tradiciones de los hombres (Mateo 15:9). Además, la Biblia es útil para corregir, reprender e instruir (2 Timoteo 3:16), así como para guiar (Salmo 119:105). Cada principio o creencia fundamental de la Iglesia Adventista del Séptimo Día se puede encontrar aquí.

Salvación:

La salvación bíblica sólo puede ser encontrada en Jesucristo y Su justicia-y no por ninguna obra humana o mérito. Efesios 2:8 lo dice claramente: “Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios”.

El pecado separa a la humanidad de Dios y merecemos morir; pero Jesús dio Su vida como un regalo para que toda la humanidad pueda tener vida eterna (Romanos 6:23). Gálatas 3:13 expone lo siguiente: Cristo nos redimió de la maldición de la ley, hecho por nosotros maldición.

Santuario:

La salvación a través de Jesús era tan importante para Dios, que Él ilustró su funcionamiento interno para la humanidad a través de los servicios de un templo terrenal o santuario según el modelo del verdadero santuario en los cielos (Hebreos 8:1-2). Además, el santuario en la tierra permitió a Dios habitar entre Su pueblo sin destruirlo por Su gloria (Éxodo 25:8, Levítico 16:2).

Los servicios del templo demostraron visualmente cómo la humanidad podía ser enderezada con Dios por la muerte de un cordero perfecto, simbolizando la muerte futura de Jesús, el cordero inmaculado de Dios (Juan 1:29). Así, la muerte de Jesús abrió un camino nuevo y vivo (Hebreos 10:20), haciendo posible que toda la humanidad venga audazmente al trono de la gracia en nuestro tiempo de necesidad (Hebreos 4:15-16).

Domingo:

 Imagine el sábado como un santuario construido en el tiempo. Así como el santuario físico era un lugar especial apartado para encontrarse con Dios, así también el sábado es un período especial de descanso de 24 horas apartado para encontrarse con Dios (Éxodo 20:8-11). Dios es amor (1 Juan 4:8).

El amor desea una relación. Debido a este amor, Él creó el sábado (Génesis 2:2-3) como un aniversario o fecha especial cada semana para cultivar Su relación con la humanidad. Además, este aniversario sirve como una señal para recordar a la humanidad que Dios los salvará y santificará (Ezequiel 20:12).

Ley:

La Ley de Dios está “encarnada en los Diez Mandamientos”, que siguen siendo vinculantes para los cristianos.

Sábado:

 El sábado debe ser observado en el séptimo día de la semana, específicamente, desde el atardecer del viernes hasta el atardecer del sábado.

Segunda Venida y Fin de los Tiempos:

Jesucristo regresará visiblemente a la tierra después de un “tiempo de angustia”, durante el cual el sábado se convertirá en una prueba mundial. La Segunda Venida será seguida por un reino milenario de los santos en el cielo. La escatología adventista se basa en el método historicista de interpretación profética.

Naturaleza humana holística:

Los humanos son una unidad indivisible de cuerpo, mente y espíritu. No poseen un alma inmortal y no hay conciencia después de la muerte (comúnmente llamado “sueño del alma”). (Ver también: antropología cristiana)

Inmortalidad condicional:

Los malvados no sufrirán tormento eterno en el infierno, sino que serán destruidos permanentemente. (Ver: inmortalidad condicional, aniquilación)

Gran Controversia:

 La humanidad está involucrada en una “gran controversia” entre Jesucristo y Satanás. Esta es una elaboración de la creencia cristiana común de que el mal comenzó en el cielo cuando un ser angelical (Lucifer) se rebeló contra la Ley de Dios.

Santuario celestial:

 En su ascensión, Jesucristo comenzó un ministerio expiatorio en el santuario celestial. En 1844, comenzó a limpiar el santuario celestial en cumplimiento del Día de la Expiación.

Juicio Investigativo:

 Un juicio de los cristianos profesos comenzó en 1844, en el que se examinan los libros de registro para que todo el universo los vea. El juicio de investigación afirmará quién recibirá la salvación, y vindicará a Dios a los ojos del universo como justo en sus tratos con la humanidad.

Restos:

 Habrá un remanente del tiempo-del-fin que guardará los mandamientos de Dios y tendrá “el testimonio de Jesús”. Este remanente proclama el mensaje de los “tres ángeles” de Apocalipsis 14:6-12 al mundo.

Espíritu de Profecía

El ministerio de Elena G. de White se conoce comúnmente como el “Espíritu de Profecía” y sus escritos se consideran “una fuente continua y autorizada de verdad”, aunque en última instancia sujeta a la Biblia.

Estado de los muertos:

 La alegría de la segunda venida de Jesús será amplificada por la resurrección de los muertos a la trompeta final, cuando los justos que duermen sean despertados de sus tumbas (1 Tesalonicenses 4:13-18). En ese momento, a la humanidad se le dará inmortalidad y cuerpos incorruptibles. “La muerte será tragada en victoria,” no habrá aguijón en la muerte y Jesucristo dará a la humanidad la victoria sobre la muerte (1 Corintios 15:50-57).

Espíritu de profecía:

 La Biblia dice que “el Señor Dios no hace nada si no revela su secreto a sus siervos los profetas” (Amós 3:7 y Números 12:6). A través de la Biblia, debido a Su amor, Dios envió profetas para guiar a la humanidad a una relación más profunda con Él y para prepararlos para la venida de Jesús. Estos mensajeros estaban llenos del espíritu de profecía (Apocalipsis 19:10), sin embargo, fueron burlados, torturados y asesinados porque su instrucción no era bienvenida (Mateo 23:37).

Compromisos de la Iglesia adventista

Desde su fundación, la Iglesia Adventista se ha comprometido a ayudar a varias causas humanitarias a través de su organización internacional llamada ADRA (Agencia Adventista para la Ayuda y el Desarrollo), que tiene 140 sucursales en todo el mundo. En Francia, la Iglesia Adventista desempeña un papel social importante.

Salud

Los adventistas dirigen un gran número de hospitales e instituciones relacionadas con la salud. Su escuela de medicina y hospital más grande en Norteamérica es la Universidad de Loma Linda y su Centro Médico anexo. En todo el mundo, la iglesia tiene una amplia red de hospitales, clínicas, centros de estilo de vida y sanatorios. Estos juegan un papel en el mensaje de salud de la iglesia y en el alcance de las misiones mundiales.

Centro Médico de la Universidad de Loma Linda

El Sistema de Salud Adventista es el sistema de salud protestante multiinstitucional sin fines de lucro más grande de los Estados Unidos. Está patrocinado por la Iglesia Adventista del Séptimo Día y atiende a más de 4 millones de pacientes al año.

Campo de la educación

En el campo de la educación, los adventistas han establecido una red educativa que consta de 90 universidades en todo el mundo y 1.250 escuelas secundarias, la mayoría de ellas en los países en desarrollo. En los departamentos y territorios franceses de ultramar, los adventistas son dueños de unas quince escuelas, la mayoría de las cuales tienen un contrato con el Estado.

En la misma Francia, en el campus adventista de Salève, Collanges-sous-Salève, hay una escuela primaria, un liceo y una facultad de teología donde se forman todos los pastores francófonos.

Ayuda humanitaria y medio ambiente

Por más de 50 años la iglesia ha estado activa en la ayuda humanitaria a través del trabajo de la Agencia Adventista de Desarrollo y Ayuda (ADRA). ADRA trabaja como una agencia de ayuda no sectaria en 125 países y áreas del mundo. ADRA ha sido reconocida como entidad de carácter consultivo general por el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas. En todo el mundo, ADRA emplea a más de 4.000 personas para ayudar a proporcionar ayuda en situaciones de crisis y desarrollo en situaciones de pobreza.

La iglesia se compromete oficialmente a proteger y cuidar el medio ambiente y a tomar medidas para evitar los peligros del cambio climático: “El Adventismo del Séptimo Día aboga por un estilo de vida sencillo y saludable, en el que la gente no se suba a la rueda de ardilla del sobreconsumo desenfrenado, la acumulación de bienes y la producción de desechos. Se requiere una reforma del estilo de vida, basada en el respeto a la naturaleza, la moderación en el uso de los recursos del mundo, la reevaluación de las necesidades propias y la reafirmación de la dignidad de la vida creada.

Convicciones adventistas

Como todas las Iglesias que provienen del movimiento de Avivamiento, para ser miembro de la Iglesia Adventista, primero hay que tener una relación personal con Cristo y decidir unirse a la comunidad, en forma libre y voluntaria. Es necesario ser bautizado por inmersión y apoyar a la comunidad pagando una décima parte de sus ingresos.

La Iglesia Adventista insiste en la autoridad de las Escrituras, pero difiere de otras Iglesias protestantes en su observancia del sábado. Los adventistas consideran que la nueva Alianza no ha abolido la ley de Dios. La salvación, que nos ha sido dada a través de Cristo, no nos impide seguir respetando el sábado como una regla de vida útil y necesaria, pero no como un medio de salvación.

Es por eso que los creyentes se reúnen para adorar los sábados, el día del sábado, el séptimo día de la semana y se abstienen de cualquier actividad en ese día por respeto a las enseñanzas del Antiguo Testamento. Además, los adventistas todavía esperan que Cristo venga en gloria algún día, pero la fecha exacta de este evento ya no se predice. Mientras tanto, consideran que tienen una misión que cumplir: reunir al pueblo de Dios, dispuesto a acoger a Cristo como su rey y juez.

Organizaciones teológicas de la Iglesia

El Instituto de Investigación Bíblica es el centro oficial de investigación teológica de la iglesia. La iglesia tiene dos organizaciones profesionales para teólogos adventistas que están afiliadas a la denominación. La Sociedad Adventista de Estudios Religiosos (ASRS) se formó para fomentar una comunidad entre los teólogos adventistas que asisten a la Sociedad de Literatura Bíblica (SBL) y a la Academia Americana de Religión.

En 2006, ASRS votó a favor de continuar sus reuniones en el futuro junto con SBL. Durante la década de 1980 se formó la Sociedad Teológica Adventista para proporcionar un foro para que los teólogos más conservadores se reunieran y se lleva a cabo en conjunto con la Sociedad Teológica Evangélica.

Servicio de culto de la Iglesia adventista

El principal servicio de culto semanal se celebra el sábado, normalmente comenzando con la Escuela Sabática, que es un tiempo estructurado de estudio en pequeños grupos en la iglesia. Los adventistas hacen uso de una “Lección de la Escuela Sabática” producida oficialmente, que trata cada trimestre de un texto o doctrina bíblica en particular. Durante este tiempo se organizan reuniones especiales para niños y jóvenes de diferentes grupos de edad.

Después de una breve pausa, la comunidad se reúne de nuevo para un servicio eclesial que sigue un formato evangélico típico, con un sermón como característica central. Cantos corporativos, lecturas de las Escrituras, oraciones y ofrendas, incluyendo el diezmo, son otras características estándar.

Los instrumentos y formas de música de adoración varían enormemente a través de la iglesia mundial. Algunas iglesias en Norteamérica tienen un estilo de música cristiana contemporánea, mientras que otras iglesias disfrutan de himnos más tradicionales, incluyendo los que se encuentran en el Himnario Adventista. Se sabe que la adoración es generalmente restringida.

Santa Comunión

Las iglesias adventistas generalmente practican la comunión cuatro veces al año. Comienza con una ceremonia de lavado de pies, conocida como la “Ordenanza de la Humildad”, basada en el relato evangélico de Juan 13. La Ordenanza de Humildad simboliza el lavamiento de los pies de sus discípulos en la Última Cena y recuerda a los participantes la necesidad de servir humildemente los unos a los otros.

Los participantes segregan por género para separar los cuartos para llevar a cabo este ritual, aunque algunas congregaciones permiten que las parejas casadas se cumplan la ordenanza unos a otros y a menudo se anima a las familias a participar juntas. Después de su finalización, los participantes regresan al santuario principal para el consumo de la Cena del Señor, que consiste en pan sin levadura y jugo de uva sin fermentar.

Salud y dieta

Los adventistas son conocidos por presentar un “mensaje de salud” que aboga por el vegetarianismo y espera adherirse a las leyes kosher, particularmente a los alimentos kosher descritos en Levítico 11, que significan abstinencia de cerdo, mariscos y otros animales proscritos como “impuros”.

La iglesia desalienta a sus miembros a consumir bebidas alcohólicas, tabaco o drogas ilegales. Además, algunos adventistas evitan el café, el té, la cola y otras bebidas que contengan cafeína.

Matrimonio

El entendimiento adventista del matrimonio es un compromiso legal de por vida de un hombre y una mujer. El Manual de la Iglesia se refiere al origen de la institución del matrimonio en el Edén y señala la unión entre Adán y Eva como el modelo para todos los matrimonios futuros.

Los adventistas sostienen que el matrimonio es una institución divina establecida por Dios mismo antes de la caída. “Por eso dejará el hombre a su padre y a su madre, y se unirá a su mujer; y serán una sola carne.” (Génesis 2:24).

Sostienen que Dios celebró el primer matrimonio y que la institución tiene como origen al Creador del universo y fue uno de los primeros dones de Dios al hombre, y es “una de las dos instituciones que, después de la caída, Adán trajo consigo más allá de las puertas del Paraíso”.

Los textos del Antiguo y Nuevo Testamento son interpretados por algunos adventistas para enseñar que las esposas deben someterse a sus maridos en matrimonio. Los adventistas sostienen que los matrimonios heterosexuales son la única base bíblica para la intimidad sexual.

Los adventistas no realizan matrimonios entre personas del mismo sexo, y las personas que son abiertamente homosexuales no pueden ser ordenadas, pero pueden ocupar cargos y ser miembros de la iglesia. La política actual de la iglesia establece que las personas abiertamente homosexuales deben ser bienvenidas a los servicios de la iglesia y tratadas con el amor y la bondad que se le da a cualquier ser humano.

Conversión  en la iglesia adventista

El requisito principal para ser miembro de la iglesia adventista es el bautismo por inmersión. Esto, de acuerdo con el manual de la iglesia, debe ocurrir sólo después de que el candidato haya recibido la instrucción apropiada sobre lo que la iglesia cree.

Hasta el 31 de diciembre de 2016, la iglesia tiene 20,008,779 miembros bautizados. Entre 2005 y 2015, alrededor de medio millón de personas al año se han unido a la iglesia adventista, a través de bautismos y profesiones de fe. La iglesia es una de las organizaciones de más rápido crecimiento en el mundo, principalmente por el aumento de miembros en las naciones en desarrollo.

Hoy en día, menos del 7% de los miembros del mundo residen en los Estados Unidos, con un gran número en África, así como en América Central y del Sur. Dependiendo de cómo se midieron los datos, se reporta que la membresía de la iglesia alcanzó 1 millón entre 1955 y 1961, y creció a cinco millones en 1986. Al comienzo del siglo XXI la iglesia tenía más de 10 millones de miembros, que crecieron a más de 14 millones en 2005, 16 millones en 2009, y 19 millones en 2015.

Se reporta que hoy en día más de 25 millones de personas adoran semanalmente en las iglesias adventistas en todo el mundo. La iglesia opera en 202 de los 230 países y áreas reconocidas por las Naciones Unidas, lo que la convierte en “probablemente la denominación protestante más extendida”.

Video alabanzas de adoración adventista

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  1. Dario Merchan dice:

    ME UNO A LA IGLESIA ADVENTISTA ,CUYA CREENCIA ESTA VASADA Y FUNDAMENTADA EN LA SATA BIBLIA