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Iglesias Bautistas

iglesias Bautistas

Los bautistas se distinguen por bautizar sólo a los creyentes profesantes, y hacerlo por inmersión completa. Las iglesias Bautistas también se adhieren generalmente a los principios de la libertad del alma, la salvación a través de la fe solamente, las Escrituras solamente como regla de fe y práctica, y la autonomía de la congregación local. Los bautistas generalmente reconocen dos ordenanzas: el bautismo y la cena del Señor.

Diversos desde sus comienzos, los que se identifican como bautistas hoy en día difieren ampliamente unos de otros en lo que creen, en cómo adoran, en sus actitudes hacia otros cristianos y en su comprensión de lo que es importante en el discipulado cristiano.

En este artículo conocerás:
  • Las creencias de la iglesia Bautista
  • En que creen los bautistas
  • Porque los bautistas no creen en los milagros
  • Y mucho más…

Los historiadores remontan la primera iglesia Bautista a 1609 en Ámsterdam, República Holandesa, con el Separatista Inglés John Smyth como su pastor. De acuerdo con su lectura del Nuevo Testamento, él rechazó al bautismo de infantes e instituyó el bautismo sólo de adultos creyentes.

 La práctica Bautista se extendió a Inglaterra, donde los bautistas generales consideraban que la expiación de Cristo se extendía a todo el pueblo, mientras que los bautistas particulares creían que sólo se extendía a los elegidos. Tomás Helwys formuló una petición distintivamente bautista de que la iglesia y el estado se mantuvieran separados en asuntos de derecho, a fin de que los individuos pudieran tener libertad de religión.

En 1638, Roger Williams estableció la primera congregación bautista en las colonias norteamericanas. En los siglos XVIII y XIX, el Primer y Segundo Gran Despertar aumentó la membresía de la iglesia en los Estados Unidos Los misioneros bautistas han extendido su fe a todos los continentes.

Los bautistas forman la quinta iglesia cristiana más grande del mundo. Las iglesias bautistas se encuentran en casi todos los países del mundo y tienen alrededor de 40 millones de miembros en todo el mundo.

El nombre Bautista viene de la práctica bautista de la inmersión en el agua. Fue acuñada en el siglo XVII por los opositores al nuevo movimiento, pero fue rechazada por los propios seguidores. No fue hasta el siglo XIX que los bautistas aceptaron el uso de la etiqueta para describirse a sí mismos.

los bautistas no creen en los milagros

Historia de la Iglesias bautistas

Las raíces del movimiento bautista se remontan al siglo XVI y al período posterior a la Reforma, aunque la primera congregación bautista apareció en 1609 en Holanda. Fue aquí donde el ministro de la Iglesia de Inglaterra, John Smyth, realizó un acto radical y escandaloso de bautizarse a sí mismo derramando agua sobre su cabeza. Luego bautizó a su compañero reformador, Thomas Helwys y a otros miembros de la congregación.

Smyth y Helwys habían dejado Inglaterra para ir a Holanda en 1607 después de haber sido perseguidos por querer purificar la Iglesia de Inglaterra de todo rastro de catolicismo romano. Tanto Smyth como Helwys se habían unido a un grupo de’Separatistas’ en Gainsborough en 1606. Sus tres creencias centrales dieron forma a los bautistas posteriores. Lo eran:

  • La Biblia, y no la tradición de la iglesia o el credo religioso, fue la guía en todos los asuntos de fe y práctica.
  • La iglesia debe estar formada sólo por creyentes, no por todas las personas nacidas en la parroquia local.
  • La iglesia debe ser gobernada por esos creyentes, no por figuras jerárquicas como los obispos.

Los bautistas se desarrollaron inicialmente en dos corrientes de pensamiento teológico:

  • Los bautistas generales creían que cuando Cristo murió en la cruz, murió por todos en general.
  • Los bautistas particulares siguieron la tradición calvinista de creer que Cristo murió por un grupo particular o elegido.

Estos dos grupos se reunieron en 1813 para formar una Unión General, que se convirtió en la Unión Bautista de Gran Bretaña e Irlanda a finales del siglo XIX.

A lo largo del siglo XVII los bautistas fueron perseguidos por sus creencias, siendo conocidos como’inconformistas’ o’disidentes’. Se negaron a ser miembros de la Iglesia de Inglaterra, diciendo que Cristo  y no el monarca  era la cabeza de la Iglesia.

El siglo diecinueve vio un período de crecimiento significativo para el movimiento bautista. Grandes predicadores como Charles Haddon Spurgeon en Londres y Alexander Maclaren en Manchester atrajeron a miles de personas.

Los bautistas están representados globalmente por la Alianza Mundial Bautista que fue fundada en 1905. Ofrece un foro internacional para el intercambio del pensamiento bautista, prestando especial atención a los asuntos relacionados con la educación cristiana, la libertad religiosa, los derechos humanos y las misiones.

Creencias de la Iglesia Bautista

Los bautistas, como otros cristianos, se definen por la escuela de pensamiento alguna de ellas común a todos los grupos ortodoxos y evangélicos y una porción de ella distintiva de los bautistas. A través de los años, diferentes grupos bautistas han emitido confesiones de fe sin considerarlas como credos para expresar sus distinciones doctrinales particulares en comparación con otros cristianos, así como en comparación con otros bautistas.

La mayoría de los bautistas son evangélicos en doctrina, pero las creencias bautistas pueden variar debido al sistema de gobierno congregacional que da autonomía a las iglesias bautistas locales individuales. Históricamente, los bautistas han desempeñado un papel clave en el fomento de la libertad religiosa y la separación de la iglesia y el estado. Un capellán bautista a bordo del portaaviones de la marina estadounidense bautiza a un compañero.

Las doctrinas compartidas incluirían creencias acerca de un solo Dios; el nacimiento virginal; milagros; expiación por los pecados a través de la muerte, sepultura y resurrección corporal de Jesús; la Trinidad; la necesidad de la salvación; gracia; el Reino de Dios; las últimas cosas; y el evangelismo y las misiones.

creencias de la iglesia bautista

Algunos documentos doctrinales bautistas históricamente significativos incluyen la Confesión de Fe Bautista de Londres de 1689, la Confesión de Fe Bautista de Filadelfia de 1742, la Confesión de Fe Bautista de New Hampshire de 1833, la Fe y Mensaje Bautista de la Convención Bautista del Sur y los pactos escritos de la iglesia que algunas iglesias bautistas individuales adoptan como una declaración de su fe y creencias.

La mayoría de los bautistas sostienen que ninguna iglesia u organización eclesiástica tiene autoridad inherente sobre una iglesia bautista. Las iglesias pueden relacionarse adecuadamente entre sí bajo este sistema de gobierno sólo a través de la cooperación voluntaria, nunca mediante ningún tipo de coerción. Además, este sistema de gobierno bautista pide la libertad del control gubernamental.

Las excepciones a esta forma de gobierno local incluyen algunas iglesias que se someten al liderazgo de un cuerpo de ancianos, así como a los bautistas episcopales que tienen un sistema episcopal.

Los bautistas generalmente creen en la Segunda Venida de Cristo. Las creencias entre los bautistas con respecto al “fin de los tiempos” incluyen el amilenialismo, el dispensacionalismo y el premilenialismo histórico, con puntos de vista como el postmilenialismo y el preterismo recibiendo algún apoyo.

Algunos principios bautistas distintivos adicionales sostenidos por muchos bautistas:

La supremacía de las Escrituras canónicas como norma de fe y práctica. Para que algo se convierta en una cuestión de fe y práctica, no es suficiente que sea meramente consistente y no contrario a los principios bíblicos. Debe ser algo explícitamente ordenado por mandato o ejemplo en la Biblia. Por ejemplo, es por eso que los bautistas no practican el bautismo de infantes -dicen que la Biblia no ordena ni ejemplifica el bautismo de infantes como una práctica cristiana.

Más que cualquier otro principio bautista, se dice que éste, cuando se aplica al bautismo de infantes, separa a los bautistas de otros cristianos evangélicos. Los bautistas creen que la fe es un asunto entre Dios y el individuo. Para ellos significa la defensa de la libertad absoluta de conciencia.

Insistencia en la inmersión como único modo de bautismo. Los bautistas no creen que el bautismo sea necesario para la salvación. Por lo tanto, para los bautistas, el bautismo es una ordenanza, no un sacramento, ya que, en su opinión, no imparte ninguna gracia salvadora.

Cómo es la vida en una Iglesia Bautista

Lo que hace que una Iglesia Bautista sea diferente de otras iglesias cristianas se encuentra en parte en el nombre. A diferencia de otras iglesias, la Iglesia Bautista no bautiza a los infantes, sino que una vez que la persona ha hecho un compromiso con la fe cristiana, entonces será bautizada esto se llama “Bautismo del Creyente”.

De la misma manera que Juan el Bautista bautizó a Jesús en el río Jordán, así en una Iglesia Bautista la gente es llevada bajo el agua por una fracción de segundo, en un charco especial de agua llamado Baptisterio.

El líder de la iglesia, llamado Ministro o Pastor, está en el estanque con ellos, y los baja bajo el agua para mostrar que su antigua vida ha terminado  cuando regresan muestra que una nueva vida con Jesús ha comenzado. Este es un gran paso que cualquiera puede dar, y que sólo se da cuando alguien ha pensado mucho en seguir a Jesús.

Hay un servicio especial, llamado “servicio de dedicación”, y en este servicio familiar especial los bebés son traídos por sus padres para ser orados. Es una oportunidad para decir’gracias’ a Dios por la llegada segura del bebé, y pedirle ayuda y protección mientras crecen, esperando que algún día decidan seguir a Jesús y ser bautizados.

creencias de los bautistas

Estructura de la Iglesias bautistas

Igualdad

En el movimiento bautista todos son iguales. No hay jerarquía de obispos o sacerdotes que ejerzan autoridad sobre los miembros. Los bautistas rechazan la idea de que la autoridad fluye de los líderes anteriores de la iglesia que pueden ser rastreados hasta los apóstoles en sucesión apostólica.

Congregacional

Los bautistas son congregacionales: cada iglesia es autogobernada y autosuficiente, compuesta por miembros, cada uno con un papel que desempeñar. Las iglesias animan a los asistentes a convertirse en miembros de la iglesia a través del bautismo. Esto les da derecho a votar en la reunión de la iglesia donde se toman todas las decisiones. La autoridad final no recae en el ministro o diácono, sino en los miembros de la iglesia en la reunión. Nombra a los ministros, ancianos, diáconos y otros que asumen un papel de liderazgo, acuerdan la política financiera y determinan la estrategia de la misión.

Interdependiente

A pesar de su autonomía, las iglesias bautistas locales siempre se han unido en asociaciones regionales, nacionales e internacionales de apoyo y compañerismo. Los bautistas creen que las iglesias no deben vivir aisladas, sino que deben ser interdependientes.

Técnicamente no existe tal cosa como una denominación bautista. La organización tiene un enfoque “de abajo hacia arriba” en lugar de “de arriba hacia abajo”. Sin embargo, en el Reino Unido la mayoría de las iglesias bautistas pertenecen a la Unión Bautista. Esta no es una autoridad central sino un recurso central para ayudar a las iglesias.

Rasgos distintivos de la Iglesias Bautistas

Los bautistas comparten la tradición trinitaria de todas las principales denominaciones cristianas. Sin embargo, hay varias características que los distinguen de otras tradiciones, aunque ninguna de ellas es exclusiva de los bautistas:

Bautismo de creyentes por inmersión total

Esta es quizás la diferencia más obvia entre los bautistas y otras denominaciones. Los bautistas rechazan el bautismo infantil, pensando en cambio que el bautismo es sólo para los creyentes  aquellos que pueden declarar personalmente a Jesús como Señor. Algunas iglesias rebautizarán a aquellos que fueron bautizados de niños en otra tradición cristiana, otras respetarán que las diversas denominaciones hagan las cosas de manera diferente.

El bautismo se realiza por inmersión total. La mayoría de las iglesias bautistas tienen un baptisterio, que es más o menos una piscina (unos 4m por 3m) en la iglesia. Durante un servicio bautismal el ministro y la persona que está siendo bautizada entran al agua. El ministro, sosteniendo a la persona, la acostará de nuevo en el agua para que esté totalmente sumergida, y luego la levantará de nuevo. Los bautistas creen que esta práctica está en línea con la práctica del bautismo del Nuevo Testamento, tal como la llevó a cabo Juan el Bautista.

Sacerdocio de todos

Los bautistas creen que todos, ordenados o laicos, son responsables ante Dios por su propio entendimiento de la palabra de Dios y lo que significa para ellos. Ellos creen que Dios creó a cada individuo como competente, con las habilidades para ser un sacerdote para ellos mismos y para los demás. Esto significa que en las iglesias bautistas que designan a un ministro, él o ella es un miembro igualitario en la reunión de la iglesia, pero con responsabilidades especiales según lo delineado por la congregación.

Congregacional

Los bautistas creen en el gobierno congregacional de la iglesia. Es decir, cada iglesia puede gobernarse a sí misma con absoluta autonomía.

Separación de la iglesia y el estado

Como cada iglesia bautista es autónoma, no puede haber interferencia externa en la toma de decisiones. Esto se aplica a cualquier poder secular, como el estado, que esté involucrado en asuntos de la iglesia. Por lo tanto, los bautistas rechazan la idea de una iglesia establecida o estatal.

Video de la iglesias Bautistas himnos