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Iglesia Evangélica

historia de la iglesia evangelica

La Iglesia Evangélica es una denominación comprometida a vivir como el cuerpo de Cristo para que las personas puedan ser transformadas a la semejanza de Jesucristo y movilizadas en su misión. Es una denominación cristiana wesleyana, protestante y de santidad con sede en Clackamas, Oregón. En el año 2000, la Iglesia contaba con 12.475 miembros en 133 iglesias locales, y patrocina a misioneros en siete países.

Su emblema oficial está compuesto por una llama roja, que simboliza el fuego del Espíritu Santo que descendió en Pentecostés, sobre una Biblia abierta.

Qué es una iglesia evangélica

 Una iglesia “evangélica” puede significar cosas diferentes para personas diferentes. Algunos tienen una aplicación limitada del término evangélico en referencia a la denominación llamada Iglesia Evangélica.

Otros lo usan ampliamente en referencia a las iglesias protestantes que continúan aferradas a la inerrancia de las Escrituras y a la salvación por la gracia solamente a través de la fe solamente en Cristo solamente. Sin embargo, más comúnmente, el término evangélico se refiere a individuos o iglesias teológicamente conservadores que afirman la inspiración bíblica y la salvación como una experiencia personal de fe en Jesucristo.

La Asociación Nacional de Evangélicos es una gran red de iglesias evangélicas estadounidenses. Ellos definen el movimiento evangélico como aquel que se aferra a las siguientes creencias:

  1. Conversionismo: la creencia de que las vidas necesitan ser transformadas a través de una experiencia de “renacimiento” y un proceso de seguimiento de Jesús para toda la vida.
  2. Activismo: la expresión y demostración del evangelio en los esfuerzos de reforma social y misionera.
  3. Biblicismo: un alto respeto y obediencia a la Biblia como la autoridad suprema
  4. Crucicentrismo: un énfasis en el sacrificio de Jesucristo en la cruz para hacer posible la redención de la humanidad.

A nivel académico, la Sociedad Teológica Evangélica define a un erudito cristiano evangélico como uno “dedicado a la inerrancia e inspiración de las Escrituras y del evangelio de Jesucristo”. Aunque las creencias de estos eruditos pueden variar mucho en otras áreas, comparten un compromiso común con las Escrituras, un evangelio centrado en Cristo y una visión trinitaria de Dios.

gobierno y disciplina de la iglesia evangelica de dios

Algunas personas ven a los evangélicos como sinónimos de fundamentalistas. Hay mucha superposición: los fundamentalistas y los evangélicos comparten un conservadurismo teológico, pero pueden divergir en cuestiones de separación. Los fundamentalistas suelen ser conocidos por ser más conservadores culturalmente.

También, algunos ven a la iglesia evangélica como un bloque de votación que debe ser identificado en términos principalmente políticos. Mientras que los evangélicos son típicamente socialmente conservadores debido a su visión de las Escrituras, los evangélicos no se identifican con un partido político en particular en los Estados Unidos o en otros lugares.

Idealmente, las iglesias evangélicas son conocidas por tomar en serio la Biblia, buscar vivir de acuerdo con las enseñanzas del cristianismo y compartir a Cristo en una amplia variedad de contextos.

Historia de la Iglesia Evangélica

La Iglesia Evangélica de Norteamérica nació oficialmente el 4 de junio de 1968 en Portland, Oregon. Pero el origen de la Iglesia Evangélica se remonta a dos movimientos anteriores: el despertar wesleyano en Inglaterra bajo John Wesley, el fundador de la Iglesia Metodista, y el movimiento de los Hermanos Unidos en Cristo en Pensilvania, encabezado por predicadores como William Otterbein y Martin Boehm.

Los primeros metodistas en Inglaterra y más tarde en Norteamérica declararon que los hombres pueden ser salvos del pecado, a través del arrepentimiento y la fe en Jesucristo, y que esta experiencia debe ser seguida por una vida de dedicación y santidad, o “santificación”.

Mientras tanto, el trabajo de los Hermanos Unidos en Cristo creció rápidamente después de que su primera Conferencia se celebró en el condado de York, Pensilvania, en 1789. Estos hermanos creían que Dios es un Dios de orden, y que donde no hay orden ni disciplina en la iglesia, el espíritu de amor y caridad se perderá.

Esta corriente del protestantismo encontró mucho en común con los primeros metodistas americanos, una relación que eventualmente llevaría a la formación de la Iglesia Evangélica de los Hermanos Unidos (EUB) en 1946.

En su sesión anual de 1967, la Conferencia del Noroeste del Pacífico de la Iglesia de la UER votó por una mayoría de dos tercios para separarse de su cuerpo matriz y continuar operando como una denominación separada. La acción se llevó a cabo en previsión de la próxima fusión de la EUB con la Iglesia Metodista (EE.UU.).

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Los disidentes diferían con una tendencia cada vez más modernista en el metodismo americano sobre la autoridad bíblica, “el evangelio social” y la doctrina de la santificación completa.

El Libro de Disciplina de la EUB (el documento que controla el gobierno de la iglesia) no hizo ninguna provisión para la secesión de congregaciones locales o conferencias regionales, y la denominación no reconoció la validez de la acción de la Conferencia del Noroeste del Pacífico (o de votos similares tomados en reuniones congregacionales).

La fusión entre la EUB y la Iglesia Metodista se llevó a cabo en abril de 1968, formando la Iglesia Metodista Unida. Esta acción tomó el título de todos los bienes y propiedades que antes pertenecían a la Conferencia del Noroeste del Pacífico, incluyendo sus iglesias y organizaciones locales.

El 4 de junio de 1968, en Portland, Oregon, cuarenta y seis congregaciones y cerca de ochenta ministros se reunieron en una sesión para organizar una denominación separada conocida como la Iglesia Evangélica de Norteamérica (ECNA). Antes de finales de junio de 1968, se habían unido laicos y ministros de Dakota del Norte y Montana, en representación de más de veinte congregaciones adicionales.

En 1969, la Iglesia Evangélica llegó a un acuerdo financiero con los metodistas por el cual la nueva denominación obtuvo el título de algunas de las instalaciones de la antigua Iglesia de la UER, incluyendo la mayoría de las propiedades de las congregaciones secesionistas.

Ese mismo año, la Iglesia Metodista de Santidad se unió a la Iglesia Evangélica, trayendo consigo un campo misionero en Bolivia. En 1975, la Iglesia Wesleyana de la Alianza, se convirtió en parte de la Iglesia Evangélica, junto con su trabajo misionero en México y Brownsville, Texas, y su trabajo entre los indios Navajo en Nuevo México.

En algún momento la Iglesia Evangélica en Canadá se formó como una conferencia de la ECNA, pero en 1993 se separó y se fusionó con la Iglesia Evangélica Misionera de Canadá (EMCC).

En la Conferencia General de 2006 de la Iglesia Evangélica Metodista (EMC) se hizo mención a las conversaciones sobre una posible fusión con la ECNA. Para 2014, las denominaciones compartían una escuela común de entrenamiento ministerial.

Teología de la Iglesia Evangélica

La Iglesia Evangélica es fuertemente wesleyano-arminiana, enfatizando el libre albedrío sobre el determinismo y la salvación a través de dos actos separados e instantáneos de Gracia, justificación y santificación, alcanzados a través de la Fe que resultan en arrepentimiento.

Esto, junto con la inerrancia bíblica y la creencia en un mandato directo de Dios para evangelizar universalmente, son comunes a los diversos cuerpos que componen el movimiento de Santidad. La Iglesia tiene una Declaración de Fe oficial, que se basa en la del metodismo heredado de la EUB, pero que ha sido revisada para hacer más específicos y evangélicos estos énfasis de la doctrina.

Quien Gobierna la Iglesia Evangélica

La política de la Iglesia Evangélica puede describirse como congregacional-coneccional. Al igual que otras denominaciones de la tradición metodista, el principal órgano de gobierno de la Iglesia Evangélica es una conferencia general, con delegados de cada una de las seis conferencias regionales.

Las conferencias regionales se reúnen anualmente con delegados de cada una de las congregaciones locales dentro de sus respectivos territorios. La Iglesia no tiene obispos, pero está dirigida por los Superintendentes de la Conferencia y un Superintendente General, que son elegidos por períodos fijos, y que todos tienen responsabilidades pastorales y administrativas.

Declaración de Fe de la  Iglesia Evangélica

Los devotos de la iglesia evangélica, creen en las sagradas escrituras que fueron escritas por Dios, divinamente inspiradas, infalibles, enteramente confiables; y la autoridad suprema en todos los asuntos de fe y conducta. Un solo Dios, eternamente existente en tres personas, Padre, Hijo y Espíritu Santo.

Nuestro Señor Jesucristo, Dios manifestado en la carne, su nacimiento virginal, su vida humana sin pecado, sus milagros divinos, su muerte vicaria y expiatoria, su resurrección corporal, su obra mediadora, y su retorno personal en poder y gloria.

 La salvación del hombre perdido y pecador por medio de la sangre derramada del Señor Jesucristo por la fe sin obras, y la regeneración por el Espíritu Santo. El Espíritu Santo, por cuya inhabitación el creyente es capacitado para vivir una vida santa, para dar testimonio y trabajar para el Señor Jesucristo.

La Unidad del Espíritu de todos los verdaderos creyentes, la Iglesia, el Cuerpo de Cristo. La Resurrección de los salvos y de los perdidos; los que se salvan para la resurrección de la vida, los que se pierden para la resurrección de la condenación”.

Afiliaciones de la Iglesia Evangélica

La Iglesia Evangélica es miembro de la Asociación Cristiana de Santidad y de la Asociación Nacional de Evangélicos. La Iglesia Evangélica es una iglesia de orientación misionera que tiene un promedio de por lo menos un misionero adulto por iglesia local.

Las tres organizaciones principales que reciben apoyo, más allá del departamento de Misiones de la Iglesia Evangélica, son OMS International, World Gospel Mission y Wycliffe Bible Translators. Además, los miembros de la Iglesia Evangélica sirven a través de una veintena de otras organizaciones misioneras interdenominacionales.

Video sobre la Iglesia Evangélica