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Iglesia Ortodoxa

Iglesia Ortodoxa

¿Qué es la Iglesia Ortodoxa? Es la Iglesia Cristiana más antigua del mundo, fundada por Jesucristo y cuyos comienzos se relatan en el Nuevo Testamento. Todas las demás iglesias y grupos cristianos se remontan históricamente a ella.

Con aproximadamente 250 millones de miembros en todo el mundo, la Ortodoxia es la segunda en tamaño después de la Iglesia Católica Romana.  Sin embargo, a pesar de su tamaño, relativamente pocos estadounidenses saben que existe.

La Iglesia Ortodoxa tiene raíces profundas y duraderas en la antigüedad cristiana y está impregnada de una rica tradición bíblica. Ha sido el contexto de la vida cristiana para millones de cristianos durante casi veinte siglos.

Sin embargo, uno no puede entender a la Iglesia Ortodoxa simplemente leyendo sobre ella. Así como la lectura de una biografía sobre alguien no sustituye el conocimiento personal del tema de la biografía, el cristianismo ortodoxo debe ser experimentado de primera mano para ser entendido.

Aunque el cristianismo ortodoxo debe ser experimentado directamente para darse cuenta de la plenitud de su vida, hay preguntas que se hacen comúnmente cuando se visita por primera vez una Iglesia Ortodoxa y que pueden arrojar luz sobre ellas con unas pocas palabras.

Significado de la palabra Ortodoxo

La palabra ortodoxo toma su significado de las palabras griegas orthos (derecho) y doxa (creencia). De ahí que la palabra ortodoxa signifique creencia correcta o pensamiento correcto.

La tradición ortodoxa se desarrolló a partir del cristianismo del Imperio Romano de Oriente y fue moldeada por las presiones, la política y los pueblos de esa zona geográfica. Puesto que la capital oriental del Imperio Romano era Bizancio, este estilo de cristianismo se llama a veces “cristianismo bizantino”.

Las Iglesias Ortodoxas comparten con las demás Iglesias cristianas la creencia de que Dios se reveló en Jesucristo, y una creencia en la encarnación de Cristo, su crucifixión y resurrección. La Iglesia Ortodoxa difiere sustancialmente de las otras Iglesias en el modo de vida y de culto, y en ciertos aspectos de la teología.

El Espíritu Santo es visto como presente en y como la guía de la Iglesia que trabaja a través de todo el cuerpo de la Iglesia, así como a través de sacerdotes y obispos.

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Creencias de la Iglesia Ortodoxa

En la Iglesia Ortodoxa se reconocen como autoridad la decisión de los sietes concilios ecuménicos de los años 325 a 787 d.C. quienes realizaron y afinaron las doctrinas básicas de la Trinidad y la Encarnación. Durante los siglos posteriores, los concilios ortodoxos realizaron algunas definiciones doctrinales sobre la Gracia y adoptaron algunas posturas en relación a las enseñanzas occidentales.

La Iglesia mantiene las primeras tradiciones del cristianismo, los niños reciben la Eucaristía y la confirmación, y el episcopado y el sacerdocio se entienden a la luz de la sucesión apostólica. Tanto los hombres casados como los monjes pueden ser sacerdotes, pero los sacerdotes, obispos y monjes no pueden casarse. La veneración de María, como Madre de Dios, es central en la Teología Ortodoxa de la Encarnación, y la intercesión de los santos también es enfatizada en la Santa Tradición Ortodoxa.

Luego de la controversia del tema, sobre los iconos de Cristo, la Virgen y los Santos, los ortodoxos decidieron que fueran vistos como los únicos testigos que observaron los hechos de que Dios ha tomado carne humana en la persona de Jesucristo.

La liturgia utilizada por la Iglesia Ortodoxa ha sido traducida del griego a muchos idiomas. Siempre se canta, no sólo se habla. Los fieles reciben la Sagrada Comunión en una cuchara. Se les da tanto el pan consagrado, como el vino santificado de los dones ofrecidos y santificados en la Divina liturgia dada. La Sagrada Comunión nunca se toma de ninguna “reserva”.

El monaquismo, que tuvo sus orígenes en el Oriente cristiano, ha sido considerado desde entonces en la Iglesia Ortodoxa como un ministerio profético de hombres y mujeres, mostrando a través de su modo de vida la acción del Espíritu Santo

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Norma de la organización de la iglesia Ortodoxa

La Iglesia Ortodoxa es una comunidad de iglesias “autocéfalas”, con el patriarca ecuménico de Constantinopla como primado titular u honorario. El número de iglesias autocéfalas ha variado en la historia. A principios del siglo XXI había muchas: la Iglesia de Constantinopla (Estambul), la Iglesia de Alejandría (África), la Iglesia de Antioquía (con sede en Damasco, Siria), y las iglesias de Jerusalén, Rusia, Ucrania, Georgia, Serbia, Rumania, Bulgaria, Chipre, Grecia, Albania, Polonia, las repúblicas checa y eslovaca, y América.

También hay iglesias “autónomas” (que conservan una dependencia canónica simbólica de una sede materna) en Creta, Finlandia y Japón. Las primeras nueve iglesias autocéfalas están encabezadas por “patriarcas”, las otras por arzobispos o metropolitanos. Estos títulos son estrictamente honorarios.

El orden de precedencia en el que se enumeran las iglesias autocéfalas no refleja su influencia real ni su importancia numérica. Los patriarcas de Constantinopla, Alejandría y Antioquía, por ejemplo, sólo presentan sombras de su gloria pasada.

Sin embargo, sigue habiendo consenso en que la primacía del honor de Constantinopla, reconocida por los antiguos cánones porque era la capital del antiguo imperio, debe seguir siendo un símbolo y un instrumento de la unidad y la cooperación de la Iglesia. Las modernas conferencias panortodoxas fueron convocadas por el patriarca ecuménico de Constantinopla.

Varias de las iglesias autocéfalas son iglesias nacionales de facto, siendo la iglesia rusa, con mucho, la más grande. Sin embargo, no es el criterio de la nacionalidad sino el principio territorial lo que es la norma de organización en la Iglesia Ortodoxa. Desde la Revolución Rusa ha habido mucha confusión y conflictos administrativos dentro de la iglesia ortodoxa.

En Europa occidental y en las Américas, en particular, se han establecido jurisdicciones superpuestas, y las pasiones políticas han llevado a la formación de organizaciones eclesiásticas sin un estatus canónico claro. Aunque ha provocado controversia, el establecimiento de la Iglesia Ortodoxa Autocéfala en América (1970) por el patriarca de Moscú tiene como objetivo declarado la reanudación de la unidad territorial normal en el Hemisferio Occidental.

Iglesias Ortodoxas

La Iglesia Ortodoxa es uno de los tres principales grupos cristianos (los otros son católicos y protestantes). Alrededor de 200 millones de personas siguen la tradición ortodoxa. Está formado por un número de Iglesias autogobernadas que son o bien “autocéfalas” (es decir, que tienen su propia cabeza) o bien “autónomas” (es decir, que son autogobernadas).

Enfoque de la Iglesia Ortodoxa

Las Iglesias Ortodoxas están unidas en la fe y por un enfoque común de la teología, la tradición y el culto. Se basan en elementos de la cultura griega, de Oriente Medio, rusos y eslavos. Cada Iglesia tiene su propio título geográfico que usualmente refleja las tradiciones culturales de sus creyentes.

¿Son las iglesias ortodoxas lo mismo que las iglesias ortodoxas orientales?

No todas las iglesias ortodoxas son “ortodoxas orientales”. Las “Iglesias Ortodoxas Orientales” tienen diferencias teológicas con las Ortodoxas Orientales y forman un grupo separado, mientras que algunas Iglesias Ortodoxas no están “en comunión” con las demás.

No todas las iglesias de la tradición oriental son ortodoxas las iglesias orientales que no están incluidas en el grupo ortodoxo incluyen las iglesias católicas orientales.

Las Iglesias Ortodoxas Orientales

El jefe nominal de las Iglesias Ortodoxas Orientales es el Patriarca de Constantinopla. Sin embargo, él es sólo el primero entre iguales y no tiene ninguna autoridad real sobre las Iglesias que no sea la suya.

Las iglesias 1-9 están dirigidas por patriarcas, mientras que las otras están dirigidas por arzobispos o metropolitanos:

  • Iglesia de Constantinopla (antigua)
  • Iglesia de Alejandría (antigua)
  • Iglesia de Antioquía (antigua)
  • Iglesia de Jerusalén (antigua)
  • Iglesia de Rusia (fundada en 1589)
  • Iglesia de Serbia (1219)
  • Iglesia de Rumania (1925)
  • Iglesia de Bulgaria (927)
  • Iglesia de Georgia (466)
  • Iglesia de Chipre (434)
  • Iglesia de Grecia (1850)
  • Iglesia de Polonia (1924)
  • Iglesia de Albania (1937)
  • Iglesia de tierras checas y eslovacas (1951)
  • La Iglesia Ortodoxa en América (1970)

La comunión ortodoxa incluye también un número de Iglesias autónomas:

  • Iglesia del Sinaí
  • Iglesia de Finlandia
  • Iglesia de Estonia
  • Iglesia de Japón
  • Iglesia de China
  • Iglesia de Ucrania
  • Arquidiócesis de Ohrid

La doctrina de la Iglesia cristiana se estableció a lo largo de los siglos en los Concilios que datan del año 325 a.C., donde estaban representados los líderes de todas las comunidades cristianas. La Iglesia oriental reconoce la autoridad de los Concilios de Nicea 325 EC, Constantinopla I (381), Éfeso (431) Calcedonia (451), Constantinopla II (553), Constantinopla III (680) y Nicea II (787).

Aunque inicialmente los cristianos de Oriente y Occidente compartían la misma fe, las dos tradiciones comenzaron a dividirse después del séptimo Concilio Ecuménico en el año 787 d.C. y se cree comúnmente que finalmente se dividieron por el conflicto con Roma en el llamado Gran Cisma en 1054.

En particular, esto sucedió por encima de la pretensión papal de la autoridad suprema y de la doctrina del Espíritu Santo. La ruptura se hizo definitiva con el fracaso del Concilio de Florencia en el siglo XV.

Sin embargo, en la mente de la mayoría de los ortodoxos, un momento decisivo fue el saqueo de Constantinopla en 1204 durante la Cuarta Cruzada (cristiana occidental). El saqueo de Constantinopla por los cruzados llevó finalmente a la pérdida de esta capital bizantina a manos de los otomanos musulmanes en 1453.

Esto nunca se ha olvidado. Las divisiones entre las Iglesias del Este y del Oeste sucedieron gradualmente a lo largo de los siglos a medida que el Imperio Romano se fragmentaba.

Eventualmente, mientras las Iglesias Orientales mantenían el principio de que la Iglesia debía mantener el idioma local de la comunidad, el latín se convirtió en el idioma de la Iglesia Occidental.

Hasta el cisma, las cinco grandes sedes patriarcales eran Roma, Constantinopla, Alejandría, Antioquía y Jerusalén. Después de la ruptura con Roma, la ortodoxia se convirtió en la expresión dominante del cristianismo en el Mediterráneo oriental, gran parte de Asia Menor, Rusia y los Balcanes.

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Vida y el culto de la Iglesia Ortodoxa

El cristianismo oriental enfatiza una forma de vida y creencia que se expresa particularmente a través de la adoración. Manteniendo la forma correcta de adorar a Dios, transmitida desde los comienzos del cristianismo. Los cristianos orientales creen que confiesan la verdadera doctrina de Dios de la manera correcta (ortodoxa).

La Biblia de la Iglesia Ortodoxa es la misma que la de la mayoría de las Iglesias Occidentales, excepto que su Antiguo Testamento no se basa en el hebreo, sino en la antigua traducción judía al griego llamada la Septuaginta.

La sabiduría de los Padres de la Iglesia es fundamental para el estilo de vida ortodoxo, como herederos actuales de la “verdadera fe y de la Iglesia” transmitida en su forma más pura. Al mantener la pureza de las enseñanzas heredadas de los Apóstoles, los creyentes son más conscientes de la inspiración de que el Espíritu Santo está presente tanto en la historia como en la actualidad.

Vida de oración

En el centro del culto y de la fe está la Eucaristía rodeada por los Oficios Divinos o el Ciclo de Oración. Estas oraciones se cantan particularmente al atardecer y al amanecer y en otros momentos del día y de la noche.

La oración personal juega un papel importante en la vida de un cristiano ortodoxo. Para muchos cristianos ortodoxos una forma importante de oración es la Oración de Jesús. Esta es una frase que se repite muchas veces, por ejemplo: “Señor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de mí, pecador.” El objetivo de esta repetición es permitir que la persona se concentre únicamente en Dios.

El Monte Athos y el Monasticismo

El monaquismo es una parte central de la fe ortodoxa. El monte Athos, en el noreste de Grecia, se describe como el centro del monaquismo ortodoxo. Es el único lugar en Grecia dedicado completamente a la oración y al culto a Dios. Por esta razón, se le llama la Montaña Sagrada.

La mayoría de los monasterios son coenobíticos: vivir una vida comunitaria. La península está dividida en veinte territorios autónomos. Cada territorio está formado por un monasterio mayor y algunos otros establecimientos monásticos que lo rodean (claustros, celdas, casas rurales, asientos, ermitas).

Tanto para los monjes como para las monjas, su vida espiritual debe seguir la misma forma de vida que todos los cristianos tratan de alcanzar siguiendo los mandamientos de Dios. Aunque no está en contra del matrimonio, se acepta generalmente que el celibato en la Iglesia permite una comprensión más cercana de la vida cristiana lejos de las cosas mundanas.

Ayuno y oración de la Iglesia Ortodoxa

El ayuno y la oración juegan un papel importante en la vida cristiana ortodoxa. Los ortodoxos creen que el ayuno puede ser el “fundamento de todo bien”. La disciplina de entrenar el cuerpo puede permitir al creyente concentrar la mente totalmente en la preparación para la oración y las cosas espirituales.

Hay cuatro períodos principales de ayuno:

  • El Gran Ayuno o el período de Cuaresma
  • El ayuno de los Apóstoles: Ocho días después de Pentecostés hasta el 28 de junio. Termina con la fiesta de San Pedro y San Pablo.
  • El Dormition Fast que comienza el 1 de agosto y termina el 14 de agosto.
  • El ayuno de Navidad del 15 de noviembre al 24 de diciembre.

También se espera que todos los miércoles y viernes sean días de ayuno.

Aunque hoy en día no siempre se sigue estrictamente la llamada al ayuno, sin embargo, muchos cristianos ortodoxos devotos atraviesan por un tiempo de genuinas dificultades y se ha dicho eso:

Los cristianos ortodoxos del siglo XX laicos y monjes ayunaban con una severidad que no tiene paralelo en la cristiandad occidental.

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Sacramentos de la Iglesia Ortodoxa

Los siguientes siete Misterios o sacramentos principales están en el corazón de la Iglesia Ortodoxa Oriental.

Bautismo y Crismación

Los dos primeros son el Bautismo y la Crismación. El bautismo de adultos y niños es por inmersión en agua tres veces en el nombre de la Trinidad y es tanto la iniciación en la Iglesia como un signo de perdón de pecados.

La Crismación sigue inmediatamente después del bautismo y es por medio de la unción con el óleo santo llamado Crisma. La Crismación es seguida por la Santa Comunión. Esto significa que en la Iglesia Ortodoxa los bebés y los niños son miembros plenamente comunicantes de la Iglesia.

El crisma sólo puede ser consagrado por el Patriarca, u Obispo principal, de la Iglesia local. Algunos de los antiguos crismas se mezclan con los nuevos, vinculando así a los recién bautizados con sus antepasados en la fe.

El Crisma se usa para ungir diferentes partes del cuerpo con un signo de la cruz. La frente, los ojos, las fosas nasales, la boca y los oídos, el pecho, las manos y los pies son ungidos. El sacerdote dice las palabras: “El sello del don del Espíritu Santo” mientras hace la señal de la cruz en cada punto.

El cristiano recién bautizado es ahora un laico, un miembro de pleno derecho del pueblo de Dios (el “Sacerdocio Real”). Todos los cristianos están llamados a ser testigos de la Verdad. La crismación está ligada a Pentecostés en que el mismo Espíritu Santo que descendió sobre los apóstoles desciende sobre los recién bautizados.

La Eucaristía

La Eucaristía, usualmente llamada la Divina Liturgia, cumple el mandato de Jesucristo en la Última Cena: “Haced esto en memoria mía”. Un miembro de la congregación de pie en la parte delantera de la iglesia para dirigir el canto de los himnos.

Como en muchas iglesias occidentales, la Eucaristía es un servicio que consiste, en la primera parte, en himnos, oraciones y lecturas del Nuevo Testamento, y en la segunda, en la ofrenda solemne y la consagración del pan con levadura y el vino mezclados con agua, seguidas de la recepción de la Sagrada Comunión.

Los ortodoxos creen que por la consagración el pan y el vino son verdaderamente transformados en el Cuerpo y la Sangre de Cristo. La comunión se da en una cuchara que contiene tanto el pan como el vino y se recibe de pie. Un sermón se predica generalmente después de la lectura del Evangelio o al final del servicio.

Al final de la liturgia se distribuye pan bendito, pero no consagrado, a la congregación, y a menudo se invita a los no ortodoxos a compartirlo como un gesto de comunión. Ambas partes de la Liturgia contienen una procesión. En la Pequeña Entrada, el Libro de los Evangelios es llevado solemnemente al santuario y en la Gran Entrada el pan y el vino son llevados al altar para la Oración de Consagración y la Santa Comunión.

La oración de consagración está siempre precedida por la proclamación del Credo Niceno, frecuentemente por toda la congregación. La Iglesia Ortodoxa pone especial énfasis en el papel del Espíritu Santo en la Eucaristía, y en la Oración de Consagración llama al Padre a enviar su Espíritu Santo para efectuar el cambio del pan y el vino en el Cuerpo y la Sangre de Cristo.

Hay cuatro liturgias diferentes que se usan a lo largo del año:

  • La Liturgia de San Juan Crisóstomo (usada los domingos y días de semana)
  • La Liturgia de San Basilio Magno (10 veces al año)
  • La Liturgia de Santiago, el Hermano del Señor (a veces utilizada en el día de Santiago)
  • La Liturgia de los Presantificados (utilizada los miércoles y viernes de Cuaresma y los tres primeros días de la Semana Santa)

Pedidos

Aunque la Iglesia es una comunidad autónoma, la Iglesia reconoce el diaconado, el presbiterado o sacerdocio y el episcopado (obispos).

Los obispos de la Iglesia Ortodoxa son considerados como los sucesores directos de los Apóstoles originales y constituyen un enfoque unificador en la Iglesia. A los sacerdotes de la Iglesia Ortodoxa se les permite casarse, pero no pueden casarse después de la ordenación. Los obispos deben ser siempre célibes. Los sacerdotes ortodoxos normalmente no se afeitan la barba, de acuerdo con la Biblia.

Penitencia

Todas las Iglesias Ortodoxas usan el Misterio de la Penitencia, o Confesión, pero en las Iglesias de habla griega sólo los sacerdotes que han sido bendecidos por el Obispo como Padres Espirituales pueden escuchar la confesión. Los niños pueden ser admitidos al sacramento de la Confesión tan pronto como tengan la edad suficiente para saber la diferencia entre el bien y el mal.

A través de este sacramento los pecadores pueden recibir el perdón. Se confiesan con un sacerdote a menudo en un lugar abierto de la iglesia (no en un confesionario como en la tradición católica romana ni separados por una reja).

Tanto el sacerdote como el penitente se ponen de pie y una cruz y un libro de los Evangelios o un icono se colocan delante del penitente con el sacerdote ligeramente separado. Esto enfatiza que el sacerdote es simplemente un testigo y que el perdón viene de Dios y no del sacerdote.

El sacerdote entonces escuchará la confesión y tal vez dará consejos. Después de la confesión, el penitente se arrodilla ante el sacerdote, que coloca su estola en la cabeza del penitente, rezando una oración de absolución.

Unción de los enfermos

En las Iglesias de habla griega esto se realiza anualmente para toda la congregación durante la Semana Santa en la víspera del Miércoles Santo. Todos son animados a presentarse para la unción con el aceite especial, estén o no físicamente enfermos. Esto se debe a que generalmente se sostiene que todos necesitan sanación espiritual, incluso si están físicamente bien.

La unción de los enfermos también puede ser realizada en individuos. La gente a veces guarda el aceite bendito de los enfermos en sus casas.

La Iglesia unge con aceite a los enfermos, siguiendo la enseñanza de Santiago en su Epístola (5,14-15), “¿Está enfermo alguno de vosotros? Él debe convocar a los presbíteros de la Iglesia, y ellos deben orar sobre él y ungirlo con aceite en el nombre del Señor, y la oración de fe salvará al enfermo, y el Señor lo resucitará. Si ha cometido algún pecado, será perdonado”.

Este sacramento tiene dos caras: una se dirige hacia la curación y la otra hacia la liberación de la enfermedad por la muerte.

Matrimonio

El matrimonio se celebra mediante el rito de la coronación, mostrando la importancia de la unión eterna de la pareja. Aunque el matrimonio se considera un compromiso permanente en la vida y en la muerte, en determinadas circunstancias se permite volver a contraer matrimonio y divorciarse.

Iconos de la iglesia Ortodoxa

Los iconos son de gran importancia para los cristianos ortodoxos. Estas bellas y elaboradas pinturas se describen como “ventanas al reino de Dios”. Se utilizan en el culto tanto en la decoración de la iglesia como en viviendas particulares. El icono es visto como una forma de oración y un medio para orar.

Un icono suele ser una pintura elaborada y bidimensional. A menudo tienen un fondo de pan de oro y suelen ser de madera. Representan a Cristo, a su madre María, escenas de la Biblia o de la vida de los santos.

El iconógrafo se prepara para pintar un icono con oración y ayuno. Al adorar al icono, el cristiano ortodoxo entra en un lugar sagrado con Dios. El icono es venerado y a menudo se queman velas y lámparas de aceite delante de ellos. El devoto besa el icono, haciendo la señal de la cruz y puede arrodillarse o postrarse ante él.

En la mayoría de las iglesias ortodoxas, el altar, o santuario, está separado del cuerpo principal de la iglesia por una pantalla sólida, atravesada por tres puertas, la del centro conocida como la Puerta Santa. La pantalla está decorada con iconos, de los cuales los principales son los que se encuentran a ambos lados de la Puerta Santa de Cristo y de la Madre de Dios.

Normalmente están flanqueadas por iconos de San Juan Bautista y del Santo, o Fiesta, a la que está dedicada la iglesia. En las iglesias rusas, el iconostasio normalmente forma una sólida pared decorada con cuatro o cinco filas de iconos según un elaborado arreglo tradicional.

El compositor Sir John Tavener es uno de los más famosos seguidores británicos del cristianismo ortodoxo y llama a los iconos “el arte más sagrado y trascendente que existe”. En este vídeo habla de su interpretación de estas obras de arte.

Calendario ortodoxo

Después de la Primera Guerra Mundial varias Iglesias Ortodoxas, comenzando con el Patriarcado de Constantinopla, comenzaron a abandonar el calendario juliano o calendario antiguo, y a adoptar una forma del calendario gregoriano o calendario nuevo. El calendario juliano está, en la actualidad, trece días por detrás del calendario gregoriano.

Hoy en día, muchas iglesias ortodoxas utilizan el Nuevo Calendario Gregoriano para las fiestas fijas y los días festivos, pero el calendario juliano para las fiestas de Pascua y las fiestas móviles. De esta manera, todos los ortodoxos celebran juntos la Pascua.

El calendario de la Iglesia Ortodoxa comienza el 1 de septiembre y termina el 31 de agosto. Cada día es sagrado: cada uno es un día santo, así que al menos un santo es venerado diariamente.

Navidad Ortodoxa

La Navidad es celebrada por los cristianos ortodoxos de Europa Central y Oriental y de todo el mundo el 7 de enero en el calendario gregoriano, 13 días después que los demás cristianos. En el Este, la Navidad es precedida por un ayuno de 40 días que comienza el 15 de noviembre. Este es un tiempo de reflexión, autocontrol y sanación interior en el sacramento de la confesión.

Normalmente, en Nochebuena, los cristianos ortodoxos observantes ayunan hasta el anochecer, hasta que aparece la primera estrella. Cuando se ve la estrella, la gente pone la mesa lista para la cena de Navidad.

El día de Navidad la gente participa en la liturgia divina, después de la cual muchos caminan en procesión hacia los mares, ríos y lagos. Todos se reúnen en la nieve para ceremonias al aire libre para bendecir el agua. A veces los ríos están congelados, así que la gente hace agujeros en el hielo para bendecir el agua. Algunos se llevan agua a casa para bendecir sus casas. Luego se celebra una gran fiesta en el interior, donde todos se reúnen para comer, beber y divertirse.

Una costumbre ortodoxa rusa es servir pasteles de Navidad y cantar canciones. La tradición se mezcla con otras tradiciones paganas de la antigua Rusia, de modo que la gente puede visitar a sus vecinos disfrazados, bailar, cantar y pedir regalos, de manera similar a la de pedir dulces.

Hay similitudes, así como diferencias, entre la celebración de la Navidad en el Este y en el Oeste. La Navidad del Este tiene un gran atractivo familiar y social, al igual que en Occidente. Reúne a personas de todas las generaciones para celebrar el nacimiento de Jesucristo.

A diferencia de Occidente, donde la Navidad es suprema, en Oriente es la Pascua, centrada en la cruz y la resurrección de Cristo, que es la fiesta suprema del año. La Navidad Ortodoxa Oriental también carece del lado comercial que es típico de Occidente.

Video documental de la Iglesia Ortodoxa