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Santa Catalina de Alejandría

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Santa Catalina de Alejandría, también conocida como Santa Catalina de la Rueda y La Gran Mártir Santa Catalina según la tradición, fue una santa y virgen cristiana, que fue martirizada a principios del siglo IV en manos del emperador pagano Maximino.

Según su hagiografía, era una princesa y notable erudita, que se convirtió al cristianismo alrededor de los 14 años, convirtió a cientos de personas al cristianismo y fue martirizada alrededor de los 18 años. Más de 1.100 años después de su martirio, Santa Juana de Arco identificó a Catalina como una de las santas que se le aparecieron y le aconsejaron.

Como murió Santa Catalina de Alejandría – Tortura y martirio

Fue azotada tan cruelmente y durante tanto tiempo, que todo su cuerpo estaba cubierto de heridas, de las cuales fluía la sangre en los arroyos. Los espectadores lloraron con piedad; pero Catalina, fortalecida por Dios, se puso de pie con los ojos levantados al cielo, sin dar señales de sufrimiento ni de temor.

Le ordenó que fuera encarcelada sin comida, para que muriera de hambre. Durante el confinamiento, los ángeles curaron sus heridas con bálsamo. Catalina era alimentada diariamente por una paloma del cielo y Cristo también la visitó, animándola a luchar con valentía y prometiéndole la corona de la gloria eterna.

Durante su encarcelamiento, más de 200 personas vinieron a verla, incluyendo a la esposa del emperador, Valeria Maximilla; todas se convirtieron al cristianismo y fueron martirizadas. Doce días después, cuando el calabozo fue abierto, una luz brillante y un perfume fragante lo llenaron, y Catalina salió aún más radiante y hermosa.

Al fracasar el emperador, en hacer que Catalina cediera a la tortura, trató de ganarse a la bella y sabia princesa proponiéndole matrimonio. La santa se negó, declarando que su esposo era Jesucristo, a quien había consagrado su virginidad.

El furioso emperador condenó a Catalina a muerte sobre una rueda de púas que se rompía, pero, al tocarla, se hizo pedazos y luego ordenó que fuera decapitada. La misma Catalina ordenó que comenzara la ejecución. Una sustancia parecida a la leche en vez de sangre fluyó de su cuello.

Entierro de Santa Catalina de Alejandría

Los ángeles transportaron el cuerpo de Santa Catalina a la montaña más junto al Monte Sinaí, donde Dios dio su Ley. En 850, su cuerpo incorrupto fue descubierto por los monjes del Monasterio del Sinaí. Los monjes encontraron en la superficie del granito sobre el que yacía su cuerpo, una impresión de la forma de su cuerpo. Su cabello sigue creciendo, y un flujo constante del aceite sanador con fragancia más celestial que sale de su cuerpo. Este aceite produjo innumerables milagros.

En el siglo VI, el emperador oriental Justiniano había establecido en Egipto lo que hoy es el Monasterio de Santa Catalina. Sus reliquias incluyen su mano izquierda, a menudo caliente al tacto y su cabeza. Su cuerpo incorrupto no se muestra públicamente. Son innumerables las personas que peregrinan en el Monasterio para recibir la curación milagrosa de Santa Catalina.

Porque rechazan la leyenda de Santa Catalina

como murio santa catalina de alejandriaDonald Attwater rechaza lo que él llama la “leyenda” de Santa Catalina, argumentando la falta de cualquier “evidencia positiva de que alguna vez existió fuera de la mente de algún escritor griego que primero compuso lo que él pretendía ser simplemente un romance edificante. Harold Davis escribe que la investigación asidua no ha logrado identificar a Catalina con ningún personaje histórico” y ha teorizado que Catalina fue un invento inspirado para proporcionar una contrapartida a la historia del filósofo pagano algo más tardío Hipatia de Alejandría.

La erudición moderna apoya la suposición de Davis de que la leyenda de Catalina de Alejandría probablemente se basaba en la vida y el asesinato de Hipatia, con los papeles de cristianos y paganos invertidos.

Hipatia era un matemático, astrónomo y filósofo griego, que fue brutalmente asesinado por una turba cristiana después de haber sido acusado de exacerbar un conflicto entre dos figuras prominentes de Alejandría, el gobernador Orestes, y el obispo Cirilo de Alejandría.

A veces citado como una posible inspiración de Santa Catalina, el escritor Eusebio escribió, alrededor del año 320, que el emperador había ordenado a una joven cristiana que fuera a su palacio para convertirse en su amante, y cuando ella se negó, la castigó, haciéndola desterrar y confiscando sus bienes. Aunque Eusebio no le dio el nombre de la mujer, había sido identificada con Dorotea de Alejandría.

El primer relato que se conserva de la vida de Santa Catalina se remonta a unos 600 años después de la fecha tradicional de su martirio, en el monólogo un documento recopilado para el emperador Basilio II (976), aunque el redescubrimiento de sus reliquias en el Monasterio de Santa Catalina a los pies del monte Sinaí fue de alrededor de 800, e implica presumiblemente la existencia de un culto en esa fecha.

 El monasterio fue construido por orden del emperador Justiniano I (reinó en 527-565), incluyendo la Capilla de la Zarza Ardiente ordenada por Helena, la madre de Constantino I, en el lugar donde se supone que Moisés vio la zarza ardiente; la zarza viva en el terreno es supuestamente la original. También se la conoce como la “Capilla de Santa Helena”.

La iglesia principal fue construida entre 548 y 565, y el monasterio se convirtió en un importante lugar de peregrinación para los devotos de Catalina y las otras reliquias y lugares sagrados. El Monasterio de Santa Catalina sobrevive, y es un famoso depósito de arte, arquitectura y manuscritos iluminados de los primeros tiempos del cristianismo que permanece abierto a turistas y estudiosos visitantes. El lugar es sagrado para el cristianismo, el islam y el judaísmo.

Culto medieval a Santa Catalina de Alejandría

Santa Catalina fue una de las santas más importantes en la cultura religiosa de la Baja Edad Media, y posiblemente considerada la más importante de las vírgenes mártires, un grupo que incluía a Santa Inés, Margarita de Antioquía, Santa Bárbara, Santa Lucía, Valeria de Limoges y muchos otros. Su poder como intercesora fue reconocido y firmemente establecido en la mayoría de las versiones de su hagiografía, en la que específicamente suplica a Cristo en el momento de su muerte que responda a las oraciones de aquellos que recuerdan su martirio e invocan su nombre.

martirio de santa catalinaEl desarrollo de su culto medieval fue estimulado por el redescubrimiento de su cuerpo alrededor del año 800 en el monte Sinaí, con pelos que aún crecían y un flujo constante de aceite curativo que salía de su cuerpo. Hay varias narraciones de peregrinaciones que relatan el viaje al monte Sinaí, sobre todo las de Juan Mandeville y Fray Félix Fabri.

 Sin embargo, el monasterio del monte Sinaí era el lugar más conocido de peregrinación de Catalina, pero también el más difícil de alcanzar. El santuario occidental más prominente era el monasterio de Rouen que decía albergar los dedos de Catalina. No estaba solo en Occidente, sin embargo, acompañado de muchos altares y santuarios dispersos dedicados a Catalina, que existían en toda Francia e Inglaterra.

Algunos eran lugares más conocidos, como Canterbury y Westminster, que reclamaban una ampolla de su aceite, traída del Monte Sinaí por Eduardo el Confesor. Otros santuarios, como la Colina de Santa Catalina, en Hampshire, fueron el centro de una peregrinación generalmente local, muchos de los cuales sólo se identifican por breves menciones en varios textos, más que por pruebas físicas.

Santa Catalina también tenía un gran número de seguidores femeninos, cuya devoción era menos probable que se expresara a través de la peregrinación. La importancia de las vírgenes mártires como centro de devoción y modelos para un comportamiento femenino adecuado aumentó durante la Baja Edad Media, entre ellas, Santa Catalina en particular fue utilizada como ejemplo para las mujeres, un estatus que a veces supera su papel de intercesora.

Tanto Christine de Pizan como Geoffrey de la Tour Landry señalan a Catalina como un modelo para las mujeres jóvenes, enfatizando su modelo de virginidad y “castidad de la esposa. Desde principios del siglo XIV el matrimonio místico de Santa Catalina aparece por primera vez en la literatura hagiográfica y, poco después, en el arte. En la iglesia occidental, la popularidad de su culto comenzó a disminuir en el siglo XVIII.

Veneración de Santa Catalina de Alejandría

Su símbolo principal es la rueda de púas, conocida como la rueda de Catalina, y su fiesta se celebra el 25 de noviembre en la mayoría de las iglesias cristianas. Sin embargo, la Iglesia Ortodoxa Rusa lo celebra el 24 de noviembre. Se desconoce el origen exacto de esta tradición. En el Kyivan-Rus del siglo XI, la fiesta se celebraba el 25 de noviembre.

La historia de que la emperatriz Catalina la Grande no quiso compartir su fiesta patronal con la despedida de la fiesta de la Presentación de la Theotokos y, por lo tanto, cambió la fecha, no está respaldada por pruebas históricas. Una de las primeras iglesias católicas romanas que se construyó en Rusia, la Iglesia Católica de Santa Catalina, recibió el nombre de Catalina de Alejandría porque era la patrona de Catalina la Grande.

La Enciclopedia Católica de 1908 describe su importancia histórica:

catalina de alejandriaSanta Margarita y Santa Bárbara como una de las catorce santas más serviciales del cielo, fue incesantemente alabada por los predicadores y cantada por los poetas. Se cree que Jacques-Benigne Bossuet le dedicó una de sus más bellas panegíricas y que Adán de San Víctor escribió un magnífico poema en su honor.

En muchos lugares su fiesta se celebraba con la máxima solemnidad, da el día de trabajo libre para que sus devotos asistan a las celebraciones. En varias diócesis de Francia se observó cómo un Día Santo de Obligación hasta principios del siglo XVII, el esplendor de su ceremonial eclipsando el de las fiestas de algunos de los Apóstoles.

Bajo su patrocinio se colocaron innumerables capillas y su estatua fue encontrada en casi todas las iglesias, representando a la artista según la iconografía medieval con rueda, su instrumento de tortura.

En Francia, las mujeres solteras que han cumplido los 25 años de edad llevan sombreros ricamente decorados el día de su fiesta. Esta costumbre dio lugar a la expresión francesa, para describir a una mujer soltera de entre 25 y 30 años.

La devoción a Santa Catalina sigue siendo fuerte entre los católicos orientales y los cristianos ortodoxos orientales. Con la relativa facilidad de viajar en la era moderna, las peregrinaciones al Monasterio de Santa Catalina en el Monte Sinaí han aumentado. Los peregrinos a su monasterio en el monte Sinaí reciben un anillo, que ha sido colocado en las reliquias del santo como una evocación (bendición) en recuerdo de su visita.

Fiesta en honor a Santa Catalina de Alejandría

La Iglesia Ortodoxa Oriental la venera como la Gran Mártir y celebra su fiesta el 24 o 25 de noviembre dependiendo de la tradición regional. En el catolicismo es tradicionalmente venerada como una de los Catorce Santas Auxiliares. En 1969, la Iglesia Católica Romana retiró su fiesta del Calendario General Romano; sin embargo, continuó siendo conmemorada en el Martirologio Romano el 25 de noviembre. En 2002, su fiesta fue restaurada en el Calendario General Romano como un memorial opcional.

Leyenda de Santa Catalina de Alejandría

Algunos eruditos modernos consideran que la leyenda de Santa Catalina probablemente se basó en la vida y el asesinato del filósofo griego Hipatia, con roles invertidos de cristianos y paganos.

Según el relato tradicional, Catalina era hija del gobernador de la Alejandría egipcia durante el reinado del emperador Maximiano (286-305), y desde muy joven se dedicó al estudio. Una visión de la Virgen y el Niño la persuadió a convertirse al cristianismo. Cuando comenzaron las persecuciones bajo Majencio, ella se dirigió al emperador y lo reprendió por su crueldad.

El emperador convocó a 50 de los mejores filósofos y oradores paganos para que discutieran con ella, esperando que refutaran sus argumentos pro-cristianos, pero Catalina ganó el debate. Varios de sus adversarios, conquistados por su elocuencia, se declararon cristianos y fueron condenados a muerte inmediatamente.

Legado de Santa Catalina de Alejandría

La rueda pirotécnica de Santa Catalina, de la que salen chispas en todas direcciones, tomó su nombre de la rueda del martirio de la santa.

La vida de Santa Catalina ilustra bien el combate espiritual. Luchó por Dios y ganó. Nosotros también tenemos que luchar por Dios, y esperamos ganar esta batalla espiritual. No podemos evitar luchar contra nuestros enemigos. El Espíritu Santo nos dijo: “Nadie será coronado si no ha luchado bien”. Sí, la vida es un combate.

Video Santa Catalina de Alejandría