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Santa Gertrudis La Grande

santa gertrudis la grande

Santa Gertrudis la Grande, fue una monja benedictina alemana, mística y teóloga. Ella es reconocida como santa por la Iglesia Católica Romana, y está inscrita en el Calendario General Romano, para su celebración en todo el Rito Latino el 16 de noviembre.

En este artículo conocerás:

  • Quien fue Santa Gertrudis
  • La historia de Santa Gertrudis
  • La vida de Santa Gertrudis la Grande
  • Y mucho más…

La vida de Santa Gertrudis la Grande

Poco se sabe de los primeros años de vida de Gertrude. Gertrudis nació en la fiesta de la Epifanía, el 6 de enero de 1256, en Eisleben, Turingia. A la edad de cuatro años entró en la escuela del monasterio en el monasterio de Santa María de Helfta, bajo la dirección de su abadesa, Gertrudis de Hackeborn.

Se especula que fue ofrecida como una niña oblata a la Iglesia por padres devotos. Dado que Gertrudis implica en el Herald que sus padres estaban muertos hace mucho tiempo en el momento de escribir este artículo, sin embargo, también es posible que ella entrara en la escuela del monasterio como huérfana.

Gertrudis fue confiada al cuidado de Santa Matilde, hermana menor de la abadesa Gertrude, y se unió a la comunidad monástica en 1266. De sus propios escritos se desprende claramente que recibió una educación completa en una amplia gama de temas.

vida de santa gertrudisElla, y la monja que escribió los Libros 1 y 3-5 del Heraldo, están completamente familiarizados con las Escrituras, los Padres de la Iglesia como Agustín y Gregorio Magno, y también con escritores espirituales más contemporáneos como Ricardo y Hugh de San Víctor, Guillermo de San Thierry, y Bernardo de Clairvaux. Además, la escritura de Gertrude demuestra que estaba bien versada en retórica, y su latín es muy fluido.

En 1281, a la edad de 25 años, experimentó la primera de una serie de visiones que continuaron a lo largo de su vida, y que cambiaron el curso de su vida. Sus prioridades se alejaron del conocimiento secular y se orientaron hacia el estudio de las Escrituras y la teología.

Gertrudis se dedicó fuertemente a la oración personal y a la meditación, y comenzó a escribir tratados espirituales para el beneficio de sus hermanas monjas, convirtiéndose en una de las grandes místicas del siglo XIII.

Junto con su amiga y maestra santa Matilde, practicaba una espiritualidad llamada “mística nupcial”, es decir, se veía a sí misma como la esposa de Cristo. Gertrude murió en Helfta, cerca de Eisleben, Sajonia, alrededor de 1302. Su fiesta se celebra el 16 de noviembre, pero se desconoce la fecha exacta de su muerte; la fecha de noviembre proviene de una confusión con la abadesa Gertrudis de Hackeborn.

Historia y obras de Santa Gertrudis

Gertrude produjo numerosos escritos, aunque sólo algunos sobreviven hoy en día. La supervivencia más larga es el Legatus Memorialis Abundantiae Divinae Pietatis, escrito en parte por otras monjas. También queda su colección de Ejercicios Espirituales.

Una obra conocida como Preces Gertrudianae (Oraciones Gertrudianas) es una compilación posterior, compuesta en parte por extractos de los escritos de Gertrudis y en parte por oraciones compuestas a su estilo. También es muy posible que Gertrudis fuera autora de una parte de las revelaciones de Matilde de Hackeborn, el Libro de la Gracia Especial.

El Herald se compone de cinco libros. El libro 2 constituye el núcleo de la obra, y fue escrito por la propia Gertrude; ella misma afirma que comenzó la obra el Jueves Santo de 1289. Los libros 3, 4 y 5 fueron escritos por otra monja, o posiblemente por más de una, durante la vida de Gertrude y probablemente al menos en parte durante su dictado.

El libro 1 fue escrito poco antes o después de la muerte de Gertrudis como introducción a toda la colección; es posible que fuera escrito por el confesor de Gertrudis, pero mucho más parecido a que el autor era otra monja de Helfta.

La importancia de los Ejercicios Espirituales se extiende hasta el día de hoy porque se basan en temas y ritos de la liturgia de la Iglesia para las ocasiones de Bautismo, conversión, compromiso, discipulado, unión con Dios, alabanza a Dios y preparación para la muerte. Los Ejercicios Espirituales de Gertrudis todavía pueden ser usados por cualquiera que busque profundizar la espiritualidad a través de la oración y la meditación.

Devoción de Santa Gertrudis la Grande al Sagrado Corazón

El libro 2 del Heraldo del Amor Divino es notable en la historia de la devoción cristiana porque sus descripciones vívidas de las visiones de Gertrudis muestran una elaboración considerable sobre la veneración del corazón de Cristo, antigua pero mal definida.

quien fue santa gertrudisEsta veneración estaba presente en la creencia de que el corazón de Cristo derramaba una fuente redentora a través de la herida de su costado; una imagen que culminaba en su más famosa articulación por San Bernardo en su comentario sobre el Cantar de los Cantares.

Las mujeres de Helfta Gertrudis ante todo, que seguramente conocían el comentario de Bernardo, y en menor medida los dos Matildeos “Matilde de Magdeburgo y Matilde de Hackeborn” hicieron de esta devoción el centro de sus visiones místicas; Santa Gertrudis tuvo una visión en la fiesta de Juan el Evangelista.

Ella estaba descansando su cabeza cerca de la herida en el costado del Salvador y escuchando el latido del Corazón Divino. Preguntó a San Juan si en la noche de la Última Cena había sentido estas pulsaciones, por qué nunca había hablado del hecho. San Juan respondió que esta revelación había sido reservada para las edades posteriores, cuando el mundo, habiendo enfriado, la necesitaría para reavivar su amor.

Reputación e influencia de Santa Gertrudis la Grande

Después de su muerte, las obras de Gertrude parecen haber desaparecido casi sin dejar rastro. Sólo cinco manuscritos del Heraldo han sobrevivido, el más antiguo fue escrito en 1412, y sólo dos de estos manuscritos están completos. Con la invención de la imprenta, Gertrude se hizo mucho más prominente, con ediciones en latín, italiano y alemán que se publicaron en el siglo XVI.

Era popular en la Francia del siglo XVII, donde su confianza y su ardiente amor a Dios eran antídotos potentes contra el jansenismo. Felipe Neri y Francisco de Sales usaron sus oraciones y las recomendaron a otros. En España, el P. Diego, confesor de Felipe II, leyó en voz alta las revelaciones de Gertrudis al rey mientras yacía muriendo en el Escorial.

Sus obras también fueron populares entre las carmelitas descalzas en el siglo XVI. El P. Francisco Ribera, confesor de Teresa de Ávila, le recomendó que tomara a Gertrudis como maestra espiritual y guía. Más recientemente, Dom Prosper Guéranger, el restaurador del monacato benedictino en Francia, fue influenciado por Gertrude. Su Congregación de Solesmes fue responsable de la mayor parte del trabajo realizado sobre Gertrudis en el siglo XIX.

Veneración de Santa Gertrudis la Grande

Gertrudis nunca fue formalmente canonizada, pero un oficio litúrgico de oración, lecturas e himnos en su honor fue aprobado por Roma en 1606. La fiesta de Santa Gertrudis fue extendida a la Iglesia universal por Clemente XII y hoy se celebra el 16 de noviembre, fecha de su muerte.

Algunas comunidades religiosas, incluidas las benedictinas, celebran su fiesta el 17 de noviembre. El Papa Benedicto XIV le dio el título de “la Grande” para distinguirla de la abadesa Gertrudis de Hackeborn y para reconocer la profundidad de su discernimiento espiritual y teológico.

Gertrudis mostró “tierna simpatía hacia las almas del purgatorio” e instó a rezar por ellas, por lo que se la invoca para las almas que sufren en el purgatorio. La siguiente oración se atribuye a Santa Gertrudis, y a menudo se representa en su tarjeta de Oración:

Padre Eterno, te ofrezco la sangre más preciosa de tu Divino Hijo, Jesús, en unión con las Misas que hoy se celebran en todo el mundo, por todas las Almas Santas del Purgatorio, por los pecadores de todas partes, por los pecadores de la Iglesia universal, por los de mi propia casa y por los de mi familia. Amén.

Tal vez por eso, su nombre se ha unido a una oración que, según una leyenda de origen y fecha incierta, Cristo prometió liberar a mil almas del purgatorio cada vez que se dijera; a pesar de que las prácticas relativas a las supuestas promesas de liberar a una o más almas del purgatorio por medio de la recitación de alguna oración fueron prohibidas por el Papa León XIII.

Sin embargo, el material que se encuentra en sus Revelaciones, como la celebración de misas gregorianas para los difuntos, está en consonancia con las devociones aprobadas por la Iglesia Católica.

Patronato de Santa Gertrudis la Grande

En cumplimiento de una petición del Rey Felipe IV de España fue declarada Patrona de las Indias Occidentales; en Perú su fiesta se celebra con gran pompa, y en Nuevo México se construyó en su honor el pueblo de Santa Gertrudis de lo de Mora que lleva su nombre.

Legado de Santa Gertrudis la Grande

En los siglos siguientes, Gertrudis la Grande fue confundida a menudo con la abadesa de Santa María en Helfta, Gertrudis de Hackeborn; como resultado, a menudo es representada incorrectamente en el arte sosteniendo un báculo.

  1. El Monasterio de Santa Gertrudis en Cottonwood, Idaho, es el hogar de una comunidad de unas 50 monjas benedictinas profesas.
  2. Las parroquias están dedicadas a Santa Gertrudis en Washington, Missouri; Cincinnati, Ohio; Kingsville, Texas; Woodstock, New Brunswick, Canadá; y Chicago, Illinois.
  3. La Escuela Secundaria Saint Gertrude es una escuela católica de preparación para la universidad para mujeres jóvenes en los grados 9 – 12 en Richmond, Virginia.
  4. Iglesia de Santa Gertrudis en Firies, Killarney, Condado de Kerry, Irlanda.
  5. Santa Gertrudis la Gran Escuela Católica y la Parroquia en Bell Gardens, California

Video de Santa Gertrudis la Grande