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Santa Clara de Asís

Santa Clara de Asís

Santa Clara de Asís, nacida en Chiara Offreduccio y a veces Clara,  es una santa italiana y una de las primeras seguidoras de San Francisco de Asís. Ella fundó la Orden de las Damas Pobres, una orden religiosa monástica para mujeres en la tradición franciscana, y escribió su Regla de Vida, el primer conjunto de directrices monásticas que se sabe que fue escrito por una mujer.

Después de su muerte, la orden que fundó fue rebautizada en su honor como la Orden de Santa Clara, comúnmente conocida hoy como las Clarisas. Su fiesta es el 11 de agosto.

En este artículo conocerás:

  • Biografía de Santa Clara de Asís
  • Cuando murió Santa Clara de Asís
  • Su historia
  • Y mucho más…

Biografía de Santa Clara de Asís

Santa Clara nació en Asís, hija mayor de Favarone o de Favorino Sciffi, conde de Sasso Rosso y su esposa Ortolana. Los relatos tradicionales dicen que el padre de Clara era un rico representante de una antigua familia romana, que poseía un gran palacio en Asís y un castillo en la ladera del monte Subasio. Ortolana pertenecía a la noble familia de Fiumi, y era una mujer muy devota que había emprendido peregrinaciones a Roma, Santiago de Compostela y Tierra Santa. Más tarde, Ortolana entró en el monasterio de Clara, al igual que las hermanas de Clara, Beatriz y Catarina.

De niña, Clara se dedicaba a la oración. Aunque no hay ninguna mención de esto en ningún registro histórico, se asume que Clara iba a casarse de acuerdo con la tradición familiar. Sin embargo, a la edad de 18 años escuchó a Francisco predicar durante un servicio cuaresmal en la iglesia de San Giorgio en Asís y le pidió que la ayudara a vivir a la manera del Evangelio.

La noche del Domingo de Ramos, 20 de marzo de 1212, salió de casa de su padre y acompañada por su tía Bianca y otra compañera se dirigió a la capilla de la Porciúncula para encontrarse con Francisco. Allí se cortó el pelo y cambió su rico vestido por una túnica y un velo liso.Santa Clara interviene para salvar a un niño de un lobo, en este panel de Giovanni di Paolo, 1455.

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Francisco colocó a Clara en el convento de las monjas benedictinas de San Pablo, cerca de Bastia. Su padre intentó forzarla a volver a casa. Se aferró al altar de la iglesia y se quitó el velo para mostrar su pelo cortado. Resistió a cualquier intento, afirmando que no tendría otro marido que no fuera Jesucristo.

Para proporcionar la mayor soledad que Clara deseaba, unos días más tarde Francisco la envió a Sant’Angelo en Panzo, otro monasterio de las monjas benedictinas en uno de los flancos de Subasio. A Clara se le unió pronto su hermana Catarina, que tomó el nombre de Inés. Permanecieron con los benedictinos hasta que se les construyó una pequeña vivienda junto a la iglesia de San Damián, que Francisco había reparado algunos años antes.

Otras mujeres se unieron a ellos, y eran conocidas como las “Damas Pobres de San Damián”. Vivían una vida sencilla de pobreza, austeridad y aislamiento del mundo, según una Regla que Francisco les dio como Segunda Orden Clarisas.

San Damián se convirtió en el centro de la nueva orden religiosa de Clara, conocida en vida como la Orden de las Damas Pobres de San Damián. Durante mucho tiempo se pensó que San Damián era la primera casa de esta orden, sin embargo, estudios recientes sugieren fuertemente que San Damián se unió a una red existente de casas religiosas femeninas organizadas por Hugolino.

Hugolino quiso que San Damián formara parte de la orden que fundó por el prestigio del monasterio de Clara; San Damián surgió como la casa más importante de la orden y Clara se convirtió en su líder indiscutible. En 1263, sólo diez años después de la muerte de Clara, la orden había llegado a ser conocida como la Orden de Santa Clara.

En 1228, cuando Gregorio IX ofreció a Clara una dispensa del voto de pobreza estricta, ella respondió: Necesito ser absuelto de mis pecados, pero no de la obligación de seguir a Cristo. En consecuencia, el Papa les concedió el Privilegium Pauperitatis, que nadie podía obligarles a aceptar ninguna posesión.

A diferencia de los frailes franciscanos, cuyos miembros se desplazaron por todo el país para predicar, las hermanas de Santa Clara vivían en clausura, ya que una vida itinerante era difícilmente concebible en aquella época para las mujeres. Su vida consistía en el trabajo manual y en la oración. Las monjas iban descalzas, dormían en el suelo, no comían carne y observaban un silencio casi total.

Durante un breve período, la orden fue dirigida por el mismo Francisco, luego, en 1216, Clara aceptó el papel de abadesa de San Damián. Como abadesa, Clara tenía más autoridad para dirigir la orden que cuando era priora y debía seguir las órdenes de un sacerdote que dirigía la comunidad, y defendía su orden de los intentos de los prelados de imponerles una regla que se asemejaba más a la Regla de San Benito que a los votos más estrictos de Francisco.

Clara trató de imitar las virtudes y el estilo de vida de Francisco hasta el punto de que a veces la llamaban alter Franciscos, otro Francisco, y desempeñó un papel importante en el estímulo y la ayuda a Francisco, a quien veía como una figura paterna espiritual, y lo cuidó durante su última enfermedad.

Después de la muerte de Francisco, Clara continuó promoviendo el crecimiento de su orden, escribiendo cartas a las abadesas de otras partes de Europa y frustrando cada intento de cada Papa sucesivo de imponer una regla sobre su orden que debilitó el compromiso radical con la pobreza corporativa que había abrazado originalmente. La teología franciscana de Clara sobre la gozosa pobreza a imitación de Cristo es evidente en la regla que escribió para su comunidad y en sus cuatro cartas a Inés de Praga.

En 1224, el ejército de Federico II vino a saquear Asís. Clara salió a su encuentro con el Santísimo Sacramento en sus manos. De repente, un terror misterioso se apoderó de los enemigos, que huyeron sin hacer daño a nadie en la ciudad.

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Cuando murió Santa Clara de Asís

En sus últimos años, Clara sufrió un largo período de mala salud.

  • Murió el 11 de agosto de 1253 a la edad de 59.

Sus últimas palabras fueron: Bendito seas, oh Dios, por haberme creado.

Post muerte de Santa Clara de Asís

El 9 de agosto de 1253, dos días antes de su muerte, la bula papal Solet annuere del Papa Inocencio IV confirmó que el gobierno de Clara serviría como gobierno de la Orden de las Damas Pobres de Clara. Sus restos fueron enterrados en la capilla de San Giorgio mientras se construía una iglesia para guardar sus restos.

En su funeral, el Papa Inocencio IV insistió en que los frailes realizaran el Oficio de los Santos Virgen en lugar del Oficio de los Muertos. Esta acción del Papa Inocencio aseguró que el proceso de canonización de Clara comenzara poco después de su funeral. El Papa Inocencio fue advertido por múltiples consejeros en contra de que la Oficina de las Santas Vírgenes se realizara en el funeral de Clara.

El más vocal de estos consejeros fue el Cardenal Raynaldus, que más tarde se convertiría en el Papa Alejandro IV, quien en dos años canonizaría a Clara. A petición del Papa Inocencio, el proceso de canonización de Clara comenzó inmediatamente. Mientras que todo el proceso duró dos años, el examen de los milagros de Clara duró sólo seis días. El 26 de septiembre de 1255, el Papa Alejandro IV canonizó a Clara como Santa Clara de Asís.

La construcción de la Basílica de Santa Clara se terminó en 1260, y el 3 de octubre de ese año los restos de Clara fueron trasladados a la recién terminada basílica donde fueron enterrados bajo el altar mayor. En reconocimiento del santo, el Papa Urbano IV cambió oficialmente el nombre de la Orden de las Damas Pobres por el de Santa Clara en 1263.

Unos 600 años más tarde, en 1872, las reliquias de Santa Clara fueron trasladadas a un santuario de nueva construcción en la cripta de la Basílica de Santa Clara, donde aún hoy se pueden venerar sus reliquias.

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Legado de Santa Clara de Asís

Santa Clara fue canonizada el 15 de agosto de 1255 por el Papa Alejandro IV, y su fiesta fue inmediatamente insertada en el Calendario General Romano para su celebración el 12 de agosto, el día siguiente a su muerte, ya que el 11 de agosto ya estaba asignado a los santos Tiburcio y Susana, dos mártires romanos del siglo III.

La celebración fue clasificada como Doble, en la terminología adoptada en 1960, como en el Calendario General Romano de 1960, como una Fiesta de Tercera Clase. La revisión del calendario de 1969 eliminó del calendario la fiesta de Tiburcio y Susana, permitiendo finalmente que el 11 de agosto, día de su muerte, se celebrara el memorial de Santa Clara.

La Basílica de Santa Chiara comenzó a construirse un año después de la canonización de Clara, y sus restos fueron trasladados el 3 de octubre de 1260 desde la iglesia de San Jorge, también en Asís. Sus huesos están ahora en la cripta de la Basílica, habiendo sido redescubiertos en 1850.

En el arte, Clara se muestra a menudo portando una custodia o una píxide, en conmemoración de la ocasión en la que guardó a los soldados de Federico II a las puertas de su convento, exhibiendo el Santísimo Sacramento y arrodillándose en oración.

El Papa Pío XII designó a Clara como la santa patrona de la televisión en 1958 sobre la base de que cuando estaba demasiado enferma para asistir a misa, supuestamente había podido verla y oírla en la pared de su habitación.

Existe la tradición de llevar ofrendas de huevos a las Clarisas para que intercedan por el buen tiempo, especialmente en las bodas, tradición que sigue siendo popular en Filipinas, especialmente en el Real Monasterio de Santa Clara en Quezon City. Según el ensayista filipino Alejandro Roces, la práctica surgió por el nombre de Clara. En castellano clara se refiere a un intervalo de buen tiempo, y en español, también se refiere a la clara o albúmina del huevo.

Muchos lugares, incluyendo iglesias, conventos, escuelas, hospitales, pueblos y condados, llevan el nombre de Santa Clara. El lago Santa Clara entre Ontario y Michigan fue navegado y nombrado el día de su fiesta en 1679. El río Santa Clara y el condado de Santa Clara, Michigan, también fueron nombrados en su honor.

La Misión Santa Clara, fundada por misioneros españoles en el norte de California en 1777, ha dado su nombre a la universidad, ciudad, condado y valle en el que se encuentra. El río Santa Clara del sur de California está a cientos de kilómetros al sur y le dio su nombre a la cercana ciudad de Santa Clarita.

El Pueblo de Santa Clara, Nuevo México celebra su Día de Santa Clara anualmente el 12 de agosto, ya que la fiesta se celebró antes del cambio de calendario de 1969. Las primeras misiones de California fueron fundadas por frailes franciscanos, que tenían una devoción especial a Santa Clara. El primer convento de monjas en Cuba, el Convento de Santa Clara de Asís, fue dedicado a ella.

Video sobre Santa Clara de Asís