San Gregorio Magno | Historia, Influencia, Logros, Y Más

San Gregorio

San Gregorio Magno, también llamado San Gregorio I o el Grande, nació alrededor del año 540, en Roma Italia, fue papa aproximadamente desde 590 a 604, reformador y excelente administrador, fundador del papado medieval, que ejercía un poder tanto secular como espiritual. Su epíteto el Grande refleja su condición de escritor y de gobernante. Como cuarto y último de los Padres latinos tradicionales de la Iglesia, Gregorio fue el primer exponente de una espiritualidad sacramental verdaderamente medieval.

Contexto histórico y carrera de San Gregorio MagnoSan Gregorio

San Gregorio nació en tiempos difíciles. Las ciudades y el comercio habían decaído, y los ciclos de hambruna y la peste habían despoblado el campo tras la reconquista de Italia por el emperador Justiniano 535-554. La invasión lombarda de 568 desencadenó varias décadas más de guerra. El control burocrático centralizado sobre los asuntos civiles continuó fragmentándose, y esto dio lugar a hombres fuertes locales que detentaban el poder a expensas de la aristocracia senatorial civil.

Las usurpaciones de la propiedad, los derechos, la autoridad e incluso las vestiduras de otros marcaron esta sociedad fluida. La iglesia en estos tiempos podía actuar como un freno contra esta nueva aristocracia militar en Roma el Senado había desaparecido, y el papado asumía responsabilidades cívicas o podía servir a las ambiciones seculares de los hombres fuertes y sus redes de patrocinio; Gregorio luchó incansablemente contra estas últimas corrupciones.

Gregorio estaba bien situado en la sociedad. Su familia tenía la colina de Caelian en Roma, propiedades fuera de la ciudad, y propiedades en Sicilia, y él puede haber compartido vínculos lejanos con los genes Anicia, una eminente familia patricia. Sus antepasados habían mantenido posiciones eclesiásticas ilustres: El Papa Félix III (reinó 483-492) fue su tatarabuelo, y el Papa Agapetto I (535-536) también puede haber sido un pariente.

El padre de Gregorio, Gordiano, ocupó un cargo, posiblemente defensor, pero no existe ningún registro de cargo secular para la familia antes de 573, cuando Gregorio se convirtió en prefecto urbano, un cargo que finalmente cayó en desuso. Germánico, que sucedió a Gregorio, también puede haber sido su hermano. La madre de Gregorio, Silvia, hizo los votos a la muerte de su marido, y tres de sus tías también entraron en la vida religiosa.

Bien educado para la época, Gregorio pudo haber tenido entrenamiento legal antes de entrar al servicio público. Su conversión a la vida monástica en 574 no fue repentina, sino que surgió de un conflicto de por vida entre su deseo personal de pureza contemplativa y el deber público de servir a los demás en la "contaminación" de los asuntos mundanos. Renunciando a la vida secular, Gregorio estableció, en una propiedad familiar en la colina de Caelian, un monasterio dedicado a San Andrés.

La regla seguida no puede ser identificada como la de San Benito, ni existen pruebas de que Gregorio se haya convertido en abad, aunque sus Diálogos puedan dar esta impresión. Gregorio fundó seis monasterios más en fincas familiares en Sicilia, pero conservó suficientes propiedades para hacer donaciones posteriores a la iglesia.

En 579 el Papa Pelagio II hizo diácono a Gregorio, enviándolo como apocrisiario (legado) a Constantinopla. Allí Gregorio presionó a favor de la ayuda contra los lombardos, pero permaneció ignorante del griego. En 585-586 regresó a Roma y a San Andrés, retomando el oficio de diácono. En el año 590 Gregorio fue elegido Papa, asumiendo el cargo a regañadientes. Sucedió a Pelagio II, que había sucumbido a la plaga que asoló Roma ese año.

Según la tradición, Gregorio encabezó una procesión penitencial a Santa María Maggiore durante esa plaga; una visión del arcángel Miguel sobre la Tumba de Adriano lo convenció de que Roma se salvaría. Hoy una estatua en el Castillo de Sant'Angelo representa a Miguel reemplazando su espada en su vaina. Los Siete Salmos Penitenciales asociados a esta procesión datan del siglo XII y han sido atribuidos incorrectamente a Gregorio. Murió el 12 de marzo de 604

Logros que obtuvo San Gregorio como Papa

Como papa, Gregorio se enfrentó a numerosos desafíos, incluyendo aquellos planteados por los lombardos, quienes buscaban controlar Italia y practicaban el arrianismo, y aquellos planteados por los bizantinos, quienes emplearon estrategias que fueron diseñadas para proteger Ravena, el centro administrativo del gobierno bizantino en Italia, a expensas de Roma. En efecto, tanto los lombardos como los bizantinos representaban una amenaza: la sedición de los soldados imperiales era tan preocupante como las espadas de los lombardos.

Obligado a orquestar una política independiente, Gregorio se veía a sí mismo como el "tesorero" que pagaba los gastos diarios de Roma y el "pagador" de los lombardos, cuyas espadas sólo eran retenidas por el rescate diario de la iglesia. Al dirigir la guerra, planificó estrategias, financió soldados y dirigió la diplomacia, impidiendo en dos ocasiones que Roma fuera saqueada por los lombardos. También rescató rehenes, apoyó a refugiados, aseguró el suministro de granos y reparó acueductos.

Al darse cuenta de que no podía derrotar militarmente a los lombardos ni continuar un ciclo de guerra y rescate, Gregorio buscó repetidamente la paz. Sin embargo, una alianza romana con los lombardos y los galos habría amenazado la independencia de Ravena, y la oposición bizantina a los esfuerzos de Gregorio socavó la paz en Italia. Sin embargo, hubo un acercamiento con los lombardos.

Relacion de San Gregorio con Theodelinda

A través de la relación de Gregorio con Theodelinda, la esposa católica del rey lombardo, los católicos fueron bienvenidos en la corte. Después de 600, las relaciones entre la Italia lombarda y la romana mejoraron considerablemente. La amistad y el patrocinio habían logrado lo que la estrategia militar y las políticas imperiales no podían.

Los problemas con los lombardos subrayan las tensiones entre Roma y el Este en ese momento y también iluminan las divisiones administrativas tradicionales entre el norte, Italia annonaria, dominada por las sedes de Milán, Aquileia, y eventualmente Ravena, y el sur, Italia sububicaria, dirigida por Roma e incluyendo Sicilia e islas bajo el exarca de África. Oponiéndose ferozmente a cualquier práctica que abofeteara la simonía (la compra de un cargo eclesiástico) u otras formas de corrupción, Gregorio reprendía a los delincuentes vigorosamente, pero a menudo con escaso efecto, debido a los límites de su autoridad dentro de Italia y del imperio en su conjunto.

Gregorio se sentía parte de un imperio cristiano, una "santa mancomunidad" encabezada por el emperador bizantino. Idealmente, el emperador se remitía a la iglesia (aunque generalmente no lo hacía), aun cuando la iglesia lo reconocía como un poder ordenado por Dios (para bien o para mal). La ambivalencia dictaba discreción: Gregorio ejecutaría leyes odiosas (como la prohibición del emperador Mauricio de la vida monástica para los empleados del estado) mientras simultáneamente protestaba contra tales leyes.

Explicó esta práctica en una de sus cartas: "He cumplido con mi deber en ambos lados. He obedecido al emperador, y sin embargo no he restringido lo que debe ser dicho en nombre de Dios." Protestaba a menudo contra la política de Mauricio respecto a los lombardos y la iglesia, y su aversión a Mauricio explica su cálida bienvenida a Phocas, el sangriento usurpador del trono imperial, en el año 602.

Esta tensión entre Roma y Constantinopla se revela claramente en las políticas relacionadas con la iglesia. A finales del siglo VI, la Iglesia Católica no tenía un orden jerárquico convincente encabezado por Roma, y no existe evidencia de que Gregorio tuviera tal visión. Debido a que San Pedro, el fundador de la iglesia romana, fue el primero entre los apóstoles, Gregorio afirmó el derecho de Roma de juzgar sobre ciertas cuestiones morales, pero no hizo ninguna afirmación sobre la primacía romana como se entendería más tarde. Los obispos estaban sujetos a Roma cuando cometieron una falta, pero por lo demás "cuando ninguna falta exige esta sumisión, todos son iguales por la ley de la humildad".

La disputa sobre el título "patriarca ecuménico" ilumina la distancia cada vez mayor entre Roma y el Imperio de Oriente. Tradicionalmente, el patriarca de Constantinopla representaba la ortodoxia imperial que abarcaba todo el imperio cristiano, por lo que merecía el título de "ecuménico". Gregorio creía que el título ofendía la equidad de todos los obispos e ignoraba la primacía de Roma como heredera de San Pedro, cuyo poder moral era necesario para ratificar los concilios y disciplinar a los miembros de la iglesia.

También creía que el título era una expresión de orgullo que anticipaba la llegada del Anticristo. Porque la verdadera santidad de Gregorio yacía en la humildad; así, se llamaba a sí mismo "siervo de los siervos de Dios". A pesar de las órdenes de Mauricio de desistir, Gregorio protestó por el título (aunque continuó teniendo relaciones con el patriarca), temiendo que una disminución en el prestigio de Roma pudiera significar un mayor abandono de Roma y Occidente por parte de Constantinopla. Al ignorar las protestas de Gregorio, una sucesión de emperadores apoyaron al patriarca, y la antigua rivalidad entre Roma y Constantinopla continuó. En un imperio implícitamente dividido, Roma era suprema en Occidente y Constantinopla en Oriente.

En la iglesia en general, el respeto por el liderazgo moral de Roma era igualmente difícil de asegurar. Cuando fue posible, Gregorio trató de reclutar autoridades seculares para promover sus objetivos (porque tanto el papado como el imperio representaban la ortodoxia), pero esto a menudo llevó a la frustración. Gregorio tuvo mucho éxito cerca de Roma. Cuanto más lejos intentaba ejercer su influencia, más débil era su poder y menos preciso era su control de la situación, a pesar de su uso de informantes.

A las dificultades de Gregorio se sumó el cisma sobre los Tres Capítulos (ciertos escritos de Teodoro de Mopsuestia, Teodoro de Círrhus e Ibas de Edesa). En este caso, Roma apoyó la política imperial, que declaró que estos capítulos eran nestorianos (lo que significa que retrataban la naturaleza divina y humana de Cristo como independiente), mientras que las iglesias occidentales los aceptaron como ortodoxos.

Sin embargo, la política imperial proporcionó poco apoyo a Roma. En África, el Papa libró una batalla perdida contra los donatistas, quienes se opusieron a la posición del papado en los Tres Capítulos y excomulgaron al Papa en el 550. Por su parte, Gregorio apeló al exarca de África para que suprimiera a los donatistas.

Sin embargo, el gobierno bizantino quería mantener la paz y de nuevo ignoró a Gregorio. Mientras que un consejo en Cartago condenó a los donatistas en 594, el edicto imperial emitido para suprimirlos no se hizo cumplir. Después de una queja final al emperador en 596, Gregorio dejó el asunto de lado.

En efecto, dos iglesias territoriales surgieron en Italia debido a muchas divisiones políticas. La oposición a las enseñanzas de Roma sobrevivió en áreas ocupadas por los lombardos. Las iglesias septentrionales de Aquileia en Istria y de Milán rompieron la comunión, rechazando la posición de Roma sobre los Tres Capítulos, y trataron de permanecer independientes de la jurisdicción romana. En respuesta, Gregorio envió tropas, bajo el mando de un tribuno y un guardia imperial, contra el patriarca de Aquilea, Severus, para reprender la apostasía de los istrianos y convocar a Severus a un sínodo en la Basílica de San Pedro.

Los istrianos apelaron al emperador, amenazando con aliarse con los galos si Roma presionaba la conformidad. Esta propuesta de alianza era una fuente de ansiedad continua para el emperador, y ordenó a Gregorio que dejara de presionar a los istrianos. Típicamente, Gregorio cumplió, pero continuó quejándose; a la muerte de Mauricio, llamó al nuevo emperador, Phocas, para que reprimiera a los cismáticos. De hecho, la voluntad de Gregorio de usar la fuerza contra los cismáticos y paganos le permitió ser utilizado como modelo para aquellos que, como Gregorio VII y Alejandro II, abogaron por la "guerra santa" en la alta Edad Media.

Las circunstancias, sin embargo, permitieron que el Papa interviniera en las áreas bajo control imperial en el norte de Italia. En particular, fue capaz de ganarse un punto de apoyo en Rávena, el pilar de la ortodoxia imperial en Italia, en parte debido a la ausencia del obispo de Milán, que tenía jurisdicción sobre Rávena, pero que se había visto obligado a vivir en Génova para escapar de los lombardos.

Gregorio hizo valer su derecho a confirmar la elección del obispo de Milán, y se acercó a Ravena cuando Juan, a quien Gregorio había dedicado su Regla Pastoral, se convirtió en su obispo. Pero incluso cuando Ravena entró gradualmente en la órbita de Roma, Gregorio luchó para amortiguar la reivindicación de los obispos de los privilegios de la vestimenta, que incluían el uso del palio (una estola con tiras colgantes) y el uso de sudaderas especiales. Sin embargo, Gregorio se vio obligado a transigir, porque Rávena era el lugar donde se encontraba el exarca imperial.

Gregorio adoptó el punto de vista bizantino de que la providencia divina había sometido a los reinos germánicos al emperador cristiano, y su enérgico cuidado pastoral de esos reinos aumentó la visibilidad de Roma allí. Aunque el papa se mantuvo alejado de los consejos reales de reyes y obispos de Toledo, fue vinculado a la corte española por Leandro de Sevilla, quien recibió el palio de Gregorio.

A través de cartas a Brunilda, la reina de los Frankish que proveyó apoyo crítico para la reforma de la simonía, y a otras mujeres, Gregorio cultivó los reinos de los Frankish católicos. En cartas a los obispos de la Galia, Gregorio llamó a los consejos de reforma y a la supresión del paganismo.

Después de visitar numerosas cortes en la Galia, Agustín visitó la corte de la reina franca Bertha, esposa de Aethelberht de Kent. Cuando Gregorio envió a Mellitus y Laurentius como refuerzos, extendieron los contactos papales en la Galia antes de unirse a Agustín. Gregory parece haber imaginado una cooperación entre las iglesias inglesas y francas que habrían fomentado la reforma y la renovación.

Aunque creía que el Evangelio debía ser predicado en todas partes del mundo, la primera preocupación de Gregorio era la sede romana y el sur de Italia, donde era lo suficientemente poderoso como para llevar a cabo la reforma. La administración papal fue monetizada; Gregorio continuó viviendo como monje, y monjes y clérigos de confianza reemplazaron al arraigado clero de la iglesia del Palacio de Letrán.

Su único sínodo, celebrado en San Pedro en 595, validó estas y otras reformas, pero subrayó los límites de su poder porque sólo los obispos del sur asistieron. Sin embargo, consolidó hasta 42 sedes episcopales desocupadas en el sur, donde los lombardos habían causado especial devastación.

El patrimonio papal floreció en el sur, y la administración eficiente y justa de los bienes de Gregorio trajo ingresos para mantener una extensa limosna en Roma, donde se mantenían registros sistemáticos de los gastos caritativos en el Lateranense. Al gobernar este patrimonio, Gregorio afirmó que su meta era "no tanto promover los intereses mundanos de la iglesia como aliviar a los pobres en sus angustias y especialmente protegerlos de la opresión".

Gregorio estableció colegios de rectores, o defensores, con personal de agentes tonsurados que fueron enviados para administrar haciendas y hacer justicia en el lugar. Para el futuro, la reforma más importante de Gregorio era hacer que la tierra fuera heredada. Al igual que su preocupación por la justicia, esta reforma mejoró la situación de los campesinos y los alentó a permanecer en un solo lugar para cultivar la tierra. Gregorio toleró la esclavitud, como un hecho de la dispensación de Dios otorgada a la humanidad después de la Caída, y creyó que la obediencia humilde era requerida por Dios.

Su preocupación por la justicia para los judíos era limitada. Aunque en sus cartas insistía en que los acreedores judíos no debían ser defraudados, oprimidos o vejados irracionalmente porque estaban protegidos por la ley romana, creía, sin embargo, que la profecía bíblica predijo su conversión, y adoptó políticas de "persuasión" que perjudicaban económicamente a los judíos.

Una sinagoga fue movida porque sus servicios podían ser escuchados por los cristianos; los esclavos de los judíos podían reclamar la libertad si se convertían al cristianismo: sus amos no podían venderlos, y los esclavos que escapaban no podían ser devueltos a los dueños judíos. A los paganos rurales les fue peor: las medidas despiadadas les obligaron a abandonar sus cultos, y Gregorio aconsejó a Brunhild que utilizara la fuerza armada contra ellos.

Escritos e influencia de San Gregorio Magno

La teología moral de Gregorio dio forma a la espiritualidad medieval y en sus escritos ofreció una sabiduría práctica para los cristianos de su tiempo. Varias de sus obras, incluyendo el Moralia en Job (579-596) y su manual para gobernantes, Pastoral Rule (591), fueron muy populares. Los Diálogos (antes de 594), que contienen una vida de San Benito de Nursia que describe los muchos milagros del santo, también fueron populares e influyentes. Las Homilías de Gregorio sobre el Evangelio (593) fueron predicadas al pueblo y ofrecieron sabiduría práctica, y sus Homilías sobre Ezequiel (591-593) explicaron el misterioso simbolismo del Templo de Jerusalén a las audiencias monásticas.

Las otras obras sobrevivientes de Gregorio incluyen fragmentos de su exégesis del Cantar de los Cantares (594-598), tal como fue redactada por Claude de Ravena, y casi 900 cartas que documentan su papado. Desafortunadamente, ningún rastro de su predicación sobre los Proverbios, los Profetas o el Heptateuco sobrevive, y su exégesis de los libros de los Reyes es ahora reconocida como procedente de la pluma de Pedro de Cava en el siglo XII.

Gregorio leyó a san Agustín de Hipona, pero también estuvo profundamente influenciado por la tradición ascética de san Juan Casiano, los Padres del Desierto y san Jerónimo, y ayudó a hacer más flexibles y aplicables los ideales monásticos a la iglesia en su conjunto. Cada cristiano tenía un lugar en la concordia de la iglesia de Gregorio, desde los contemplativos hasta los laicos. Profundamente influenciado por el estoicismo, adaptó los ideales de discreción y moderación para mostrar cómo todos los cristianos podían y debían amar al prójimo y a Dios en la medida de sus posibilidades.

Aunque lo hizo en términos menos sofisticados que los otros Padres de la Iglesia, Gregorio abordó temas intemporales: el misterio del sufrimiento; el fracaso de la virtud a pesar de la propia voluntad; el conflicto entre la pureza contemplativa y los peligros de los deberes públicos. Él proveyó una manera para que los cristianos lidiaran con las "adversidades" y "prosperidades" de la vida, enseñando que ambas podían ser señales de la gracia de Dios o de la ira de Dios.

La existencia era una prueba que sólo se podía manejar ofreciendo la propia vida como sacrificio y realizando una penitencia continúa, ya fuera que uno experimentara la buena o la mala fortuna, la virtud o el pecado. El ideal de Gregorio era el penitente justo, uno que era inocente pero todavía arrepentido. Aunque la vida es una prueba misteriosa, Gregorio enfatizó la necesidad de actuar, haz lo que puedas. Subrayó cómo este mundo y el siguiente están unidos en varias formas de mediación, ya sean las ofrendas de la humanidad a Dios o las visitas de gracia o ira de Dios.

Para Gregorio la mediación de los sacramentos era central. Como se ofrece la Eucaristía, así se ofrece la vida en sacrificio en la misa. La masa y la Eucaristía tienen poderes sobrenaturales que los seres humanos pueden usar para efectuar cambios: sanar a los enfermos y resucitar a los muertos. Este es el mundo medieval, vivo con demonios, donde lo espiritual puede ser visible, donde los pecados son contados y la penitencia calibrada en compensación apropiada, donde el sufrimiento y el sacrificio en esta vida ganan recompensas en la siguiente.

La iglesia y sus sacramentos proporcionaron un camino seguro a la salvación en un mundo turbulento, y la importancia que Gregorio le dio a la Eucaristía definió a la iglesia medieval. Estas enseñanzas serían subrayadas en la Contrarreforma, cuando el punto de vista de Gregorio sobre la iglesia, enfatizando la penitencia, las obras y los sacramentos, volvió a ser enfatizado en respuesta a las reformas protestantes.

Fiesta en honor a San Gregorio Magno

El actual Calendario General Romano, revisado en 1969 por el Concilio Vaticano II, celebra a San Gregorio Magno el 3 de septiembre. Antes de eso, asignó su fiesta al 12 de marzo, el día de su muerte en el año 604. Tras la imposición del Código de Rúbricas del Papa Juan XXIII en 1961, la celebración de la fiesta de San Gregorio se hizo prácticamente imposible, ya que las reformas de Juan XXIII prohibieron la plena observancia de la mayoría de las fiestas durante la Cuaresma, durante la cual el 12 de marzo cae invariablemente. Por eso, la fiesta de San Gregorio se trasladó al 3 de septiembre, día de su consagración episcopal en 590, en el marco de las reformas litúrgicas del Papa Pablo VI.

La Iglesia Ortodoxa Oriental y las Iglesias Católicas Orientales que siguen el Rito Bizantino continúan conmemorando a San Gregorio el 12 de marzo, que es durante la Gran Cuaresma, la única ocasión en que se utiliza la Divina Liturgia de los Dones Presantificados, que nombra a San Gregorio como su autor.

Otras iglesias también honran a San Gregorio: la Iglesia de Inglaterra y la Iglesia Luterana - Sínodo de Missouri el 3 de septiembre, la Iglesia Evangélica Luterana en América y la Iglesia Episcopal en los Estados Unidos y la Iglesia Anglicana de Canadá el 12 de marzo.

El miércoles de Pascua se celebra una procesión tradicional en Żejtun, Malta, en honor de San Gregorio, la mayoría de las veces en abril, siendo las fechas posibles entre el 25 de marzo y el 28 de abril. La fiesta de San Gregorio también sirve como día conmemorativo para los antiguos alumnos. Tradicionalmente, las corbatas de los JO son usadas por todos los miembros de la sociedad en este día.

Iconografía de San Gregorio Magno

En el arte, Gregorio suele presentarse con túnicas pontificias completas con la tiara y la doble cruz, a pesar de su actual hábito de vestir. Es más probable que las representaciones anteriores muestren una tonsura monástica y un vestido más liso. Los iconos ortodoxos tradicionalmente muestran a San Gregorio vestido como un obispo sosteniendo un libro de Evangelio y bendiciendo con su mano derecha. Una paloma es su atributo, de la conocida historia atribuida a su amigo Pedro el diácono, que cuenta que cuando el Papa estaba dictando sus homilías sobre Ezequiel, se corrió una cortina entre su secretario y él mismo.

Sin embargo, mientras el papa permanecía en silencio por largos períodos de tiempo, el sirviente hizo un agujero en la cortina y, mirando a través de ella, vio una paloma sentada sobre la cabeza de Gregorio con su pico entre los labios. Cuando la paloma retiró su pico, el papa habló y el secretario tomó nota de sus palabras; pero cuando se cayó, el siervo volvió a aplicar su ojo al agujero y vio que la paloma había reemplazado su pico entre sus labios.

El óleo de San Gregorio Magno de Ribera (1614) es de la colección de Giustiniani. El cuadro se conserva en la Galería Nacional de Arte Antica de Roma. El rostro de Gregorio es una caricatura de los rasgos descritos por Juan el diácono: calvicie total, barbilla de salida, nariz en forma de pico, mientras que Juan había descrito calvicie parcial, barbilla ligeramente saliente, nariz ligeramente aquilina y aspecto llamativamente bueno. En esta foto también Gregorio tiene a su monje de vuelta en el mundo, que el verdadero Gregorio, a pesar de su intención solitaria, rara vez se le permitía tener.

Esta escena se muestra como una versión del retrato tradicional del evangelista (donde los símbolos de los evangelistas también se muestran a veces dictando) a partir del siglo X en adelante. Un ejemplo temprano es la miniatura de una dedicatoria de un manuscrito del siglo XI de la Moralia de San Gregorio en Job.

El tema de la Misa de San Gregorio muestra una versión de una historia del siglo VII que fue elaborada en una hagiografía posterior. A Gregorio se le muestra diciendo Misa cuando Cristo como el Hombre de Dolores aparece en el altar. El tema era más común en los siglos XV y XVI, y reflejaba el creciente énfasis en la Presencia Real, y después de la Reforma Protestante había una afirmación de la doctrina contra la teología Protestante.

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