San Blas | Historia, Milagros, Veneración, Costumbre, Oración Y Rituales

San Blas nació en el seno de una rica familia cristiana en Armenia. Fue entrenado como médico antes de convertirse en sacerdote. Posteriormente fue ordenado Obispo de Sebastián. Cuando comenzó una ola de persecución cristiana, Dios le ordenó a San Blas que se escondiera en una cueva del desierto.

Mientras estaba escondido, los pájaros milagrosamente le trajeron comida, y los enfermos vinieron a él para ser sanados. Los cazadores del rey finalmente descubrieron su cueva y la encontraron rodeado de una manada de animales salvajes que vinieron al santo para ser bendecidos.

Reconociéndolo como obispo local, los cazadores detuvieron a Blas. Mientras iba con ellos continuó predicando y haciendo milagros por el camino.

Cuando Blas fue sentenciado a morir de hambre, la mujer mató a su cerdo para alimentar a San Blas en prisión. Finalmente fue martirizado bajo el reinado de Licinio, su cuerpo rasgado con peines de lana antes de ser decapitado. A San Blas se le conoce como el santo patrón de las dolencias de la garganta, los médicos, los lanceros y los animales salvajes. Su fiesta es a menudo conmemorada por las Bendiciones de Garganta.

Historias de San Blas

San Blas se convirtió en uno de los santos más venerados de la Iglesia occidental, aunque era de Oriente.  En los martirologios del siglo IX aparecen diferentes relatos de su vida e historias sobre él, que nos dan una pista de la fuente de su popularidad.

El detalle más significativo cuenta que cuando Blas fue capturado y se dirigía a la cárcel, un niño fue llevado a su casa en peligro de ahogarse por una espina de pescado clavada en su garganta.  Blas rezó por él y se curó.  Tal vez para completar sus credenciales de sanación, también se informa que antes de ser elegido obispo, Blas había ejercido como médico.

Otro detalle cuenta que cuando comenzó la persecución, Blas se retiró de la ciudad y vivió en una cueva en el desierto donde se hizo amigo de las aves y los animales salvajes.  Él los cuidaba y ellos lo cuidaban a él. Así que no nos sorprende que se convierta en un precursor de San Francisco como patrón de todo tipo de animales.

También se ha informado de que cuando fue detenido por orden del gobernador local, y de nuevo de camino a la cárcel, una mujer cuyo cerdo había sido raptado por un lobo le rogó que la ayudara.  Prometió con una sonrisa que su petición sería concedida.  Poco después apareció el lobo a la puerta de la mujer, depositando al cerdo a sus pies.

Y finalmente sobre la forma de su muerte se dice que primero fue golpeado, luego puesto en la mesa de piedra utilizada para peinar la lana y desollado con los peines de metal espinoso que quitan las piedras pequeñas de la lana. Finalmente fue ejecutado y decapitado.

Milagros que se le acreditan a San Blas

San Blas, recibiendo una orden divina, se mudó de la ciudad y vivió como un ermitaño en una cueva. Los animales salvajes lo visitaron y curó a todos los enfermos y heridos. Un día, un grupo de cazadores que recogían bestias salvajes para los juegos en el anfiteatro descubrió a San Blas y se apoderó de él. Al ser llevado ante el gobernador, el gobernador de Capadocia y Armenia Menor, San Blas se encontró con una mujer cuyo cerdo estaba siendo capturado por un lobo; San Blas ordenó al lobo que liberara al cerdo y fue liberado ileso.

Mientras estaba en prisión, curó milagrosamente a un niño pequeño que se estaba ahogando con una espina de pescado alojada en su garganta. Además, la mujer cuyo cerdo había sido salvado trajo velas a San Blas para que su celda tuviera luz y pudiera leer las Sagradas Escrituras.

Fiesta en honor a San Blas

Su fiesta se celebra en Oriente el 11 de febrero y en Occidente el 3 de febrero. Todas las fuentes concuerdan en que San Blas fue el Obispo de Sebastián en Armenia, quien sufrió el martirio bajo Licinio alrededor del año 316 DC.

Costumbres en honor a San Blas

En Alemania y en otros lugares, la bendición de las gargantas se hace con velas encendidas y con frecuencia también en la noche de la Candelaria, a veces incluso en el domingo próximo, cuando asiste más gente a la Misa que en el día de la fiesta de San Blas.

En la iglesia de San Carlo Catinari de Roma, dedicada a San Blas como copatrón, la bendición se hace con una reliquia de San Blas, en un cristal colocado en un gran anillo apretado contra la garganta. En ciertos países hispanos (por ejemplo, España y México), se da una cinta para que se lleve alrededor del cuello durante los nueve días siguientes a la bendición.

En la Iglesia Católica Armenia, el cuello es ungido con aceite sobre un bastoncillo de algodón o sobre una vela. La bendición de gargantas no parece ser practicada en la Iglesia Apostólica Armenia. También existe un ritual griego católico ucraniano de bendición de las gargantas.

El antiguo Ritual Romano bendice el pan, el vino, el agua y los frutos para aliviar las dolencias de la garganta en la fiesta de San Blas.

Veneración de San Blas

La maravilla de San Blas es cómo la veneración de un obispo mártir en el este de Turquía se extendió tanto en el mundo occidental.  Su fama como curandero de dolores de garganta está documentada en Oriente desde el siglo VI y en Occidente desde el IX.  Pero también se convierte en protector de las ciudades, protector de los animales salvajes, patrón de los veterinarios, de los cazadores de lana y de la industria de la lana en general, así como benefactor general o incluso mascota de muchas actividades rurales y urbanas.

Dubrovnik

El reino marítimo de Ragusa, fue amenazado por los venecianos en el año 971. Blas, nos dicen, apareció en una visión para alertar a los habitantes del peligro del inminente ataque.  Desde entonces, Dubrovnik le ha honrado como patrón de la ciudad y una estatua suya con un modelo de la ciudad en la mano se encuentra sobre la puerta de entrada de la ciudad.

Y aunque la catedral de la ciudad no está dedicada a Sveti Vlaho sino a la Asunción de María, el relicario de la catedral cuenta hoy con un conjunto casi increíble de reliquias de Blas su cabeza, su mano derecha, su mano izquierda, su garganta y su pie derecho – todas ellas revestidas de oro y puestas en exposición. Su propia iglesia titular se encuentra a pocos metros de la plaza con su estatua con una mitra de oro encima del frontón.

Italia

Hay muchas historias de devoción a Blas en Italia y Sicilia. Se cuenta que algunos armenios que traían sus reliquias a Roma naufragaron y desembarcaron en la costa sur, cerca de Potenza, en Lucania, donde hay una importante iglesia en su honor que ahora domina el puerto. Otra iglesia digna de mención se encuentra en las montañas de la Toscana, en las afueras de Montepulciano.

También en toda Italia y Sicilia se celebra la fiesta de San Blas donde se trabaja la lana.  Las rebanadas de panettone o pequeños pasteles se hornean el día 1 y se bendicen y se reparten el día 3.  En la Serra San Bruno de Calabria, la galleta de San Blas se llama abbacolo y se hornea en forma de signo de interrogación o báculo del obispo. Los jóvenes de la ciudad los ofrecen a sus novios. Si la chica rompe la pieza en dos y le devuelve la parte al chico, quedándose con el otro para ella, significa que se casará con él.

Alemania

Se dice que el Papa León IV presentó reliquias de San Blas (parte de su cabeza y hueso del brazo) al Duque Wolfenus de Rheinau, Alemania, mientras peregrinaba a Roma en el año 855.  Los trajo a casa con él, donde se dice que fueron la razón por la que un monje irlandés errante, Fintan de Leinster, vino a visitar el lugar.

Y en Alemania, aunque en ninguna otra parte, quizás por la similitud del sonido de su nombre, es considerado como el santo patrón de los instrumentos de viento, bandas y sus músicos. Otras reliquias de San Blas se encuentran en Braunschvieg, en Alemania, y en París, en Francia.

Francia

En muchos pueblos del sureste de Francia, desde la Edad Media, se celebró un gran carnaval el día de San Blas. Tradicionalmente se realizaba una bendición de semillas de maíz que, aunque está muy extendida, no se encuentra en los libros de rituales oficiales de la iglesia.

Las mujeres traían un cubo de semillas a la iglesia para ser bendecidas. La mitad de la semilla fue dejada como ofrenda a la iglesia, la otra mitad fue llevada a casa y mezclada con la semilla regular antes de arar.

Otra indicación de su popularidad proviene de la ciudad de Aubin, cerca de Villefranche.  En el siglo XV se amplió una iglesia del siglo XII dedicada a Nuestra Señora y San Blas se convirtió en el titular y patrono de la iglesia y de la parroquia. El cambio en la dedicación no fue hecho por ningún acto de autoridad episcopal y en 1915 el obispo decidió volver a cambiar la iglesia y la parroquia a Nuestra Señora de la Asunción.

¿Por qué Blas sustituyó a Nuestra Señora como patrona?  Parece que tenía fama de poner fin a las epidemias que aniquilaban el ganado y que el clero local y la gente quería reconocer su intercesión efectiva.  Una estatua de San Blas aún permanece en la iglesia.

España

Conocido en España como San Blas, su fiesta en muchos lugares combina un festival de primavera con la bendición de la garganta.

Del 1 al 5 de febrero, la ciudad de Bocairent, cerca de Valencia, tiene una fiesta de seis días que es una atracción turística nacional.  Al mismo tiempo que honra a San Blas, también abarca otros temas. La rutina diaria se ve interrumpida por la vestimenta festiva de los habitantes (túnicas moras o cristianas) y por la alegría general de los días.  El 3 de febrero, después de lo que se llama una madrugada Diana, asisten a misa en traje de fiesta y los panes dulces ofrecidos a San Blas son bendecidos y compartidos entre familiares, amigos y animales domésticos.

Se dice que estas celebraciones comenzaron alrededor de 1632 cuando una terrible epidemia de difteria en el pueblo terminó con la oración al santo. San Blas se convirtió entonces en el nuevo patrón, sustituyendo al anterior.  Desde España, la devoción a Blas se extendió a los Estados Unidos y América Latina, donde hay muchas iglesias en su honor.

Inglaterra

La popularidad de Blas en Inglaterra está ligada a su patrocinio del gremio de los peinadores de lana y parece probable que este factor sea también la razón del nombre del pueblo y la parroquia de San Blas.  Incluso hay una tradición que Blas desembarcó en persona en la cercana bahía de Par Bay y enseñó a los ingleses las artesanías de la industria de la lana.

Cada siete años en Leeds y Bradford, los centros de la industria de la lana en Yorkshire, y cada año en Norwich, el 3 de febrero, “todos los que se dedican a la fabricación de lana celebraban la fiesta con gran pompa y fiesta”.

Como fue la muerte de San Blas

El gobernador condenó a San Blas por mantener su fe cristiana. Fue torturado con un peine de hierro un instrumento diseñado para peinar la lana pero que aquí se usaba para desmenuzar la piel y finalmente decapitado.

Novena a San Blas

Oración preparatoria

Dios todopoderoso y eterno! Con fe viva y adorando reverentemente a Tu Divina Majestad, me postro ante Ti e invoco con confianza filial Tu suprema generosidad y misericordia. Ilumina la oscuridad de mi intelecto con un rayo de tu luz celestial e inflama mi corazón con el fuego de tu Divino Amor, para que pueda contemplar las grandes virtudes y méritos del Santo en cuyo honor hago esta novena, y siguiendo su ejemplo imitar, como ellos lo hicieron, la vida de tu Divino Hijo.

Además, te suplico que me concedas con gracia, por los méritos y la intercesión de este poderoso Auxiliar, la petición que por medio de ellos humildemente te presento, diciendo con devoción: “Hágase tu voluntad, así en la tierra como en el cielo”. Acepta con gracia escucharla, si es para tu mayor gloria y para la salvación de mi alma. Amén.

Oración en honor a San Blas

Oh Dios, líbranos, por la intercesión de tu santo obispo y mártir Blas, de todo mal del alma y del cuerpo, especialmente de todos los males de la garganta. Concédenos la gracia de hacer una buena confesión con la confiada esperanza de obtener Tu perdón, y de alabar siempre con labios dignos Tu Santísimo Nombre. Por Cristo nuestro Señor. Amén.

Invocación a San Blas

San Blas, compasivo ayudante de los hombres y fiel siervo de Dios, que por amor a Nuestro Salvador sufrió tantas torturas con paciencia y resignación, invoco a tu poderosa intercesión. Guárdame de todos los males del alma y del cuerpo. Debido a sus grandes méritos, Dios le otorgó la gracia especial de ayudar a aquellos que sufren de enfermedades de la garganta.

Alivio y guárdame de estas enfermedades, para que siempre pueda cumplir con mis deberes, y con la gracia de Dios, realizar buenas obras. Invoco su ayuda, como médico especial de las almas, para la gracia que necesito para confesar mis pecados sinceramente en el Santísimo Sacramento de la Penitencia y obtener el perdón. Por tu misericordiosa intercesión, también te ruego que ayudes a los que desgraciadamente ocultan el pecado en la confesión.

Obtén para ellos la gracia de acusarse sincera y arrepentidamente del pecado que ocultaron, de las sacrílegas Confesiones y Comuniones que hicieron, y de todos los pecados que cometieron desde entonces, para que puedan recibir el perdón, la gracia de Dios y la remisión del castigo eterno. Amén.

Oración a San Blas

¡Mi Señor y mi Dios! Te ofrezco mi petición en unión con la amarga pasión y muerte de Jesucristo, tu Hijo, junto con los méritos de su Inmaculada y Santísima Madre, María siempre Virgen, y de todos los santos, particularmente con los del Santo Auxiliar, San Blas, en cuyo honor hago esta novena. Mírame, Señor misericordioso! Concédeme  lo que te pido y escucha con gracia mi oración. Amén.

Ritual en honor a San Blas

La bendición de gargantas puede ser dada por un sacerdote, diácono o ministro laico que siga los ritos y oraciones designados para un ministro laico. Si la bendición es conferida durante la Misa, la bendición sigue a la homilía y a las intercesiones generales, o, por razones pastorales, la oración de bendición puede tomar el lugar de la bendición final de la Misa.

Los detalles sobre la curación milagrosa del niño varían. Un relato relata que el milagro ocurrió durante el viaje para llevar a Blas a la cárcel cuando puso su mano sobre la cabeza del niño y rezó; otro relata que el milagro ocurrió mientras Blas estaba en la cárcel cuando levantó dos velas que le proporcionaron y formó una cruz alrededor de la garganta del niño.

El uso de velas para la bendición de gargantas proviene de las velas que Blas usó mientras estaba en prisión. Cuando el cerdo de una anciana había sido milagrosamente rescatado de un lobo por San Blas, ella lo visitaba en la cárcel, llevándole comida y velas para traerle luz a su oscura celda.

Cuando la bendición se da fuera de la Misa, va precedida de una breve celebración de la Palabra de Dios. Si la bendición se celebra en la oración de la mañana o en la oración de la tarde, se da después de la lectura y el responsorio y antes del cántico del Evangelio.

1627 La bendición puede ser dada tocando la garganta de cada persona con dos velas bendecidas en la fiesta de la Presentación del Señor y que han sido unidas en forma de cruz.

Las velas pueden estar unidas por una cinta roja, del color del martirio. Aunque es la costumbre general tocar la garganta con las velas, no es necesario, especialmente si las velas están encendidas. Las velas se pueden colocar sobre la persona.

Si todos no pueden ser bendecidos individualmente, el celebrante, sin velas, extiende sus manos sobre la asamblea y dice la oración de bendición.

Se dice la siguiente bendición:

“Por la intercesión de San Blas, obispo y mártir, que Dios os libere de toda enfermedad de garganta y de toda otra enfermedad: En el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo”.

El sacerdote o diácono hace la señal de la cruz sobre el recipiente mientras se dice la bendición. Si es necesario, a los laicos se les permite dar la bendición de las gargantas, pero no se les permite hacer la señal de la cruz.

Versión anglicana ordinaria de esta oración es: (contiene una bendición de las velas)

Oh Dios poderoso y bondadoso, que creaste todas las cosas diferentes en el mundo sólo por la Palabra, y cuya voluntad fue que esta Palabra por la cual todas las cosas fueron hechas se encarnara para la reconstrucción de la humanidad; Tú que eres grande e ilimitado, digno de reverencia y alabanza, el obrero de maravillas; por cuyo bien el glorioso mártir y obispo, San Juan Bautista de La Salle.

Blas, gozosamente ganado la palma del martirio, nunca se encogió de ningún tipo de tortura al confesar su fe en Ti; Tú que le diste, entre otros dones, la prerrogativa de curar por Tu poder cada dolencia de las gargantas de los hombres; humildemente te rogamos en tu majestad que no mires nuestra culpabilidad, sino que, complacidos por sus méritos y oraciones, en tu asombrosa bondad, bendigas esta cera creada por ti y la santifiques, derramando en ella tu gracia.

Para que todos los que de buena fe tengan sus gargantas tocadas por esta cera puedan ser liberados de toda dolencia de sus gargantas por el mérito de su sufrimiento, y, con buena salud y espíritu, puedan dar gracias a Ti en Tu santa Iglesia y alabar Tu glorioso nombre, el cual es bendecido por los siglos de los siglos. Por medio de nuestro Señor Jesucristo, tu Hijo, que vive y reina contigo, en la unidad del Espíritu Santo, Dios, mundo sin fin. Amén.

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