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San Luis Gonzaga

biografia de san luis gonzaga

San Luis Gonzaga, era un aristócrata italiano que se hizo miembro de la Compañía de Jesús. Durante sus estudios en el Colegio Romano, falleció como consecuencia de la atención a las víctimas de una grave epidemia. Fue beatificado en 1605 y canonizado en 1726.

Biografía de San Luis Gonzaga

Gonzaga nació el mayor de siete hijos, en el castillo de su familia en Castiglione delle Stiviere, entre Brescia y Mantua, en el norte de Italia, en lo que entonces era parte del Ducado de Mantua, en la ilustre Casa de Gonzaga.

Su padre asumió que San Luis Gonzaga se convertiría en soldado, ya que esa era la norma para los hijos de la aristocracia y la familia estaba a menudo involucrada en las guerras menores de la época. Su formación militar comenzó a una edad temprana, pero también recibió una educación en idiomas y artes.

Ya a la edad de cuatro años, Luigi recibió un juego de armas en miniatura y acompañó a su padre en expediciones de entrenamiento para que el niño aprendiera “el arte de las armas” A la edad de cinco años, San Luis Gonzaga fue enviado a un campamento militar para comenzar su entrenamiento. Su padre se alegró de ver a su hijo marchando por el campo a la cabeza de un pelotón de soldados. Su madre y su tutor estaban menos contentos con el vocabulario que aprendió allí.

Creció en medio de la violencia y la brutalidad de la Italia del Renacimiento y fue testigo del asesinato de dos de sus hermanos. En 1576, a la edad de 8 años, fue enviado a Florencia junto con su hermano menor, Rodolfo, para servir en la corte del Gran Duque Francesco I de’ Medici y recibir más educación. Mientras estaba allí, enfermó de una enfermedad de los riñones, que le afectó a lo largo de su vida.

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Mientras estaba enfermo, aprovechó la oportunidad para leer sobre los santos y pasar gran parte de su tiempo en oración. Se dice que hizo un voto privado de castidad a los 9 años. En noviembre de 1579, los hermanos fueron enviados al duque de Mantua. San Luis Gonzaga se sorprendió por el estilo de vida violento y frívolo que encontró allí.

San Luis Gonzaga volvió a Castiglione, donde se encontró con el cardenal Charles Borromeo, y de él recibió los primeros Ces en la India. San Luis Gonzaga sintió fuertemente que quería ser misionero y comenzó a practicar dando clases de catecismo a los jóvenes en Castiglione durante los veranos.

También visitó repetidamente las casas de los frailes capuchinos y de los Barnabitas, situadas en Casale Monferrato, la capital del Ducado de Montferrat gobernado por Gonzaga, donde la familia pasaba el invierno. También adoptó un estilo de vida ascético.

La familia fue llamada a España en 1581 para ayudar a la Santa Emperatriz Romana María de Austria. Llegaron a Madrid en marzo de 1582, donde San Luis de Gonzaga y Rodolfo se convirtieron en páginas para el joven infante Diego. Había considerado unirse a los Capuchinos, pero tenía un confesor jesuita en Madrid y decidió unirse a esa orden. Su madre accedió a su petición, pero su padre estaba furioso y le impidió hacerlo.

En julio de 1584, un año y medio después de la muerte del Infante, la familia regresó a Italia. San Luis Gonzaga todavía quería ser sacerdote, pero varios miembros de su familia trabajaron duro para persuadirlo de que cambiara de opinión.

Cuando se dieron cuenta de que no había manera de hacer que renunciara a su plan, trataron de persuadirlo para que se convirtiera en un sacerdote secular y se ofrecieron a arreglar un obispado para él. Si llegara a ser jesuita, renunciaría a cualquier derecho a su herencia o estatus en la sociedad. Los intentos de su familia de disuadirlo fracasaron; San Luis Gonzaga no estaba interesado en un cargo superior y aún así quería ser misionero.

La vida de San Luis Gonzaga religiosa

En noviembre de 1585, San Luis Gonzaga renunció a todos los derechos de herencia, lo que fue confirmado por el emperador. Fue a Roma y, por su noble nacimiento, obtuvo una audiencia con el Papa Sixto V. Después de una breve estancia en el Palazzo Aragona Gonzaga, la casa romana de su primo, el Cardenal Escipión Gonzaga, el 25 de noviembre de 1585 fue aceptado en el noviciado de la Compañía de Jesús en Roma. Durante este período, se le pidió que moderara un poco su ascetismo y que fuera más sociable con los otros novicios.

La salud de San Luis Gonzaga seguía causando problemas. Además de la enfermedad renal, también sufría de una enfermedad de la piel, dolores de cabeza crónicos e insomnio. Fue enviado a Milán para estudiar, pero después de algún tiempo fue enviado de vuelta a Roma debido a su salud. El 25 de noviembre de 1587 emitió los tres votos religiosos de castidad, pobreza y obediencia.

En febrero y marzo de 1588, recibió órdenes menores y comenzó a estudiar teología para prepararse para la ordenación. En 1589, fue llamado a Mantua para mediar entre su hermano Rodolfo y el Duque de Mantua. Regresó a Roma en mayo de 1590. Se dice que, más tarde ese mismo año, tuvo una visión en la que el Arcángel Gabriel le dijo que moriría dentro de un año.

En 1591, una plaga estalló en Roma. Después de pedir limosna por las víctimas, San Luis Gonzaga comenzó a trabajar con los enfermos, llevando a los moribundos de la calle a un hospital fundado por los jesuitas. Allí lavó y alimentó a las víctimas de la plaga, preparándolas lo mejor que pudo para recibir los sacramentos.

Pero aunque se dedicaba a sus tareas, confesó en privado a su director espiritual, el P. Robert Bellarmine, que su constitución estaba asqueada por las vistas y los olores del trabajo; tuvo que trabajar duro para superar su repulsión física.

En ese momento, muchos de los jesuitas más jóvenes se habían infectado con la enfermedad, por lo que los superiores de San Luis Gonzaga le prohibieron volver al hospital. Pero San Luis Gonzaga, acostumbrado desde hace mucho tiempo a las negativas de su padre, persistió y pidió permiso para regresar, lo que le fue concedido.

vida de san luis gonzagaEventualmente se le permitió cuidar a los enfermos, pero sólo en otro hospital, llamado Nuestra Señora de la Consolación, donde no ingresaban los enfermos contagiosos. Mientras estaba allí, San Luis Gonzaga levantó a un hombre de su lecho de enfermo, lo atendió y lo llevó de vuelta a su cama. Pero el hombre estaba infectado con la plaga. San Luis Gonzaga enfermó y quedó postrado en cama el 3 de marzo de 1591, pocos días antes de cumplir 23 años.

San Luis Gonzaga se recuperó durante un tiempo, pero cuando la fiebre y la tos comenzaron a aparecer, decayó durante muchas semanas. Parecía seguro que moriría en poco tiempo, y se le dio la extremaunción. Mientras estaba enfermo, habló varias veces con su confesor, el cardenal y más tarde santo, Robert Bellarmine. San Luis de Gonzaga tuvo otra visión y dijo a varias personas que moriría en la Octava de la fiesta del Corpus Christi.

Ese día, 21 de junio de 1591, se veía muy bien por la mañana, pero insistió en que moriría antes de que terminara el día. Cuando comenzó a debilitarse, Belarmino le dio los últimos ritos y recitó las oraciones por los moribundos. Murió justo antes de la medianoche.

Como cuenta el P. Tylenda, “Cuando los dos jesuitas se acercaron a su lado, notaron un cambio en su rostro y se dieron cuenta de que su joven San Luis Gonzaga estaba muriendo. Sus ojos estaban fijos en el crucifijo que tenía en sus manos, y mientras intentaba pronunciar el nombre de Jesús, murió”.

La pureza era su virtud notable. La mística carmelita Santa María Magdalena de Pazzi afirmaba haber tenido una visión de él el 4 de abril de 1600.  Ella lo describió como radiante en gloria por sus “obras interiores”, un mártir oculto por su gran amor a Dios.

Veneración de San Luis Gonzaga

San Luis Gonzaga fue enterrado en la Iglesia de la Santísima Anunciación, que más tarde se convirtió en la iglesia de San Ignacio de Loyola (San Ignacio) en Roma, su nombre fue cambiado a “Robert” antes de su muerte, en honor a su confesor.

Muchos lo consideraban un santo poco después de su muerte, y sus restos fueron trasladados a la iglesia de San Ignacio, donde ahora descansan en una urna de lapislázuli en la capilla de Lancellotti. Su cabeza fue trasladada más tarde a la basílica que lleva su nombre en Castiglione delle Stiviere.

Fue beatificado sólo catorce años después de su muerte por el Papa Pablo V, el 19 de octubre de 1605. El 31 de diciembre de 1726 fue canonizado junto con otro novicio jesuita, Estanislao Kostka, por el Papa Benedicto XIII.

Patronato de San Luis Gonzaga

En 1729, el Papa Benedicto XIII declaró a San Luis Gonzaga como el santo patrón de los jóvenes estudiantes. En 1926, fue nombrado patrono de toda la juventud cristiana por el Papa Pío XI. Debido a la forma de su muerte, ha sido considerado un santo patrón de las víctimas de la plaga.

Por su compasión y valentía ante una enfermedad incurable, San Luis de Gonzaga se ha convertido en el patrón tanto de los enfermos de SIDA como de sus cuidadores, y también es el patrón de Valmontone, una ciudad del Lacio.

Iconografía de San Luis Gonzaga

En el arte, San Luis se muestra como un joven que lleva una sotana negra y una sobrecubierta, o como un paje. Sus atributos son un lirio, que se refiere a la inocencia; una cruz, que se refiere a la piedad y al sacrificio; una calavera, que se refiere a su temprana muerte; y un rosario, que se refiere a su devoción a la Santísima Virgen María.

Legado de San Luis Gonzaga

La fiesta de San Luis se celebra el 21 de junio, fecha de su muerte.

Escuela Secundaria Gonzaga College: El Seminario de Washington, como fue llamado originalmente Gonzaga, comenzó las clases para estudiantes laicos en 1821 en el corazón de Washington, D.C. y más tarde fue rebautizado como Gonzaga College.

La Escuela Secundaria Gonzaga College es una escuela católica de preparación para la universidad para niños de 9º a 12º grado. La Iglesia de San Luis Gonzaga en el campus de la Escuela Secundaria Gonzaga en Washington DC se utiliza para las ceremonias de graduación de los Gonzaga. Había sido una iglesia parroquial en funcionamiento hasta 2016.

Varios edificios e instituciones en Spokane, Washington, llevan el nombre de Gonzaga. La Universidad de Gonzaga es una universidad católica romana que también tiene la Iglesia de San Luis Gonzaga en su campus, que es supervisada por la diócesis de Spokane.

La Escuela Preparatoria Gonzaga es una escuela secundaria privada, Católica Romana. Finalmente, la Escuela Católica San Luis Gonzaga es una escuela K-8. San José en Gelsenkirchen, la ubicación del club de fútbol alemán Schalke 04, tiene una ventana de cristal del santo con un balón de fútbol y se refiere a los colores del club y su fuerte base de fans.

Poco después de la muerte de San Luis Gonzaga, en su fiesta de 1608, las tres hijas de su hermano, Rodolfo, establecieron una comunidad de mujeres dedicadas a la educación, bajo el nombre formal de las Vírgenes Nobles de Jesús. En la obra La devoción al Sagrado Corazón de Jesús, el P. John Croiset menciona la devoción de San Luis al Sagrado Corazón.

Escritos de  San Luis

  1. Sobre la Oración Mental: La falta de la debida atención a la oración mental es la razón por la que algunos tienen tan poco fervor en el servicio de Dios, y dan tan gran alcance a sus pasiones.
  2. Confianza en Dios: El que cae en una falta, por ligera que sea, debe levantarse inmediatamente, recurrir a Dios, pedirle perdón y pedirle gracia para no volver a cometerla nunca más.
  3. El amor es probado por el sufrimiento: El que quiere amar a Dios no lo ama verdaderamente, si no tiene un deseo ardiente y constante de sufrir por Él.
  4. Pensamiento del juicio: Es de temer que los ángeles, que son actualmente nuestros guardianes, se conviertan en nuestros acusadores en el día del juicio.

Video infantil sobre San Luis Gonzaga