San Juan Bosco | Vida, Obras, Santidad, Muerte Y Más

Se dice que Dios envía a los santos del mundo cuando más se necesitan, no hombres y mujeres de santidad general, sino expertos especializados que encajan en el modelo de los tiempos y son capaces de dar el tono de Dios a su siglo. Y así fue como el 16 de agosto de 1855, cuando una era se cerraba en Europa con el exilio de Napoleón, y la Revolución Industrial hacía sonar otra abierta, “un hombre fue enviado por Dios cuyo nombre era Juan”.

Llegó a la casita de piedra de Francisco y Margarita Bosco en las colinas de Becchi, al pie de los Alpes italianos. “Un bebé sano,” todos los vecinos estuvieron de acuerdo, “apto para la tierra, para tomar el lugar de su padre en la vieja granja.” Pero nadie fue más allá en predecir el futuro del niño.

Vida de San Juan Bosco

San Juan Bosco nació en la tarde del 16 de agosto de 1815 en la aldea de Becchi, Italia. Era el hijo menor de Francesco Bosco  y Margherita Occhiena. Bosco tenía dos hermanos mayores, Antonio y Giuseppe. Sus padres eran peones de la Familia Mogliana. Juan Bosco nació en una época de gran escasez y hambruna en la campiña piamontesa, tras la devastación provocada por las guerras napoleónicas y la sequía de 1817.

Cuando tenía poco más de dos años murió su padre Francesco, dejando el apoyo de tres niños a su madre, Margherita, que desempeñó un papel importante en la formación y la personalidad de Bosco y fue una de las primeras defensoras de los ideales de su hijo.

Cuando nueve años, San Juan Bosco tuvo su primer sueño, que más tarde juzgo un papel influyente en su visión y obra. Este primer sueño “le dejó una profunda huella para el resto de su vida”, según sus propias memorias. Bosco vio al parecer una multitud de niños muy pobres que juegan y blasfeman, y un hombre que “apareció, noblemente vestido, con un porte varonil e imponente”, le dijo el hombre: “Tendrás que ganar a estos amigos tuyos no con golpes, sino con dulzura y bondad.

Cuando los artistas ambulantes actuaban en una fiesta local en las colinas cercanas, Juan observaba y estudiaba los trucos de los malabaristas y los secretos de los acróbatas. Después Don Bosco realizaba algunas  demostraciones de sus habilidades como malabarista, mago y acróbata con oraciones antes y después de la actuación.

Los primeros años de su vida los pasó como pastor, y recibió sus primeras lecciones de parte de un párroco. En aquella época, ser sacerdote era visto generalmente como una profesión de las clases privilegiadas, más que de los agricultores, aunque no era desconocido. En una fría mañana de febrero de 1827, Juan dejó su casa y fue a buscar trabajo como sirviente de granja.

A los 12 años, la vida en casa le resultaba insoportable debido a las continuas disputas con su hermano Antonio. Tener que enfrentar la vida por sí mismo a una edad tan temprana puede haber desarrollado sus simpatías posteriores para ayudar a los niños abandonados. Después de mendigar sin éxito por trabajo, Bosco terminó en la finca de vino de Louis Moglia.

Aunque Bosco podía seguir algunos estudios por sí mismo, no pudo asistir a la escuela durante dos años más. En 1830 conoció a José Cafasso, un joven sacerdote que identificó algunos talentos naturales y apoyó su primera escolarización. En 1835 Bosco entró en el seminario de Chieri, al lado de la Iglesia de la Inmaculada Concepción. En 1841, después de seis años de estudio, fue ordenado sacerdote en la víspera del Domingo de la Trinidad por el arzobispo Franzoni de Turín.

El Llamado de San Juan Bosco

Cuando Juan tenía nueve años, el Maestro lo llamó abiertamente.  Una misión tan importante como la suya no podía dejarse a un simple impulso. En un “sueño”, Juan se encontró luchando contra una gran multitud de muchachos escandalosos que estaban maldiciendo y llevando a cabo abominablemente.  Trató de detenerlos, pero se negaron a escucharlo.  De repente apareció un hombre que hizo un gesto a Juan y le dijo: “No con puñetazos ayudarás a estos muchachos, sino con bondad y bondad”. “¿Quién eres tú?”, jadeó el muchacho asombrado.

Entonces apareció una mujer. Ella le abrazó y le dijo: “Mira lo que hago, John”. John miró. Los niños se convirtieron en una jauría de animales salvajes gruñendo cuyos gruñidos le aterrorizaron el corazón. Entonces la mujer extendió la mano. Las bestias volvieron a transformarse en un rebaño de corderos que jugueteaba.

“¿Pero qué significa todo esto? Sólo soy un granjero. ¿Qué puedo hacer?” Se puso a llorar.

La respuesta de la Señora le llegó, siempre resonando en su corazón, para ser repetida audiblemente varias veces en su vida: “Este es el campo de tu trabajo. “¡Sé humilde, firme y fuerte!”

Juan ya conocía su vocación. Pero el sacerdocio significaba estudios, y no había dinero en la granja de Bosco. Incluso la escuela era casi imposible. Debido a la bondad de un granjero que le enseñó, Juan aprendió a leer y escribir y a hacer sumas a la edad de ocho años.  Su primera escolarización tuvo lugar al año siguiente, cuando cada mañana recorría unas tres millas para ir a la escuela rural de un sacerdote. Pero la creciente hostilidad de su hermanastro, no apaciguada por los intentos de Juan de pasar más horas en la granja, hizo que la vida en casa fuera insoportable.

Y así, en aras de la paz doméstica, Margaret Bosco dividió la miserable propiedad dejada por su marido y permitió que su hijo menor fuera a la escuela pública y alojarse con una buena familia que conocía.  Solo en la ciudad, John pronto aprendió las dificultades de la vida de un huérfano.  Trabajó después de la escuela para mantenerse a sí mismo.  Aunque sólo tenía 15 años, trabajaba en una herrería, luego como sastre, camarero, chico de los bolos, zapatero, cualquier cosa para conseguir unos cuantos centavos y aliviar la carga de su madre.

En la escuela lo hizo excepcionalmente bien.  Es cierto que, al principio, el maestro y sus compañeros de clase lo consideraban como un tonto campesino, pero su brillante memoria y su firme aplicación pronto le ganaron el respeto de todos.  En un año estaba listo para los estudios secundarios.

Cuando miramos hacia atrás en los registros, encontramos que John hizo tres años de escuela secundaria en un año escolar y un verano. Es inimaginable cómo lo consiguió, a menos que tengamos en cuenta su excepcional memoria y sus hábitos de estudio intensivo. A lo largo de su trabajo escolar, Juan no perdió de vista su vocación, que ahora, más que nunca, era una convicción real. “Voy a ser sacerdote”, les dijo a sus amigos, “y voy a dar mi vida por los niños”.

Hacia 1835, cuando Juan tenía 20 años, estaba listo para el seminario, llevando consigo un envidiable historial de excelencia en los estudios, una reputación de piedad sólida y la amistad de innumerables personas en muchos aspectos de la vida. Entre ellos destacaba un joven sacerdote, el Padre Cafasso, hoy San José Cafasso, el confesor de Juan, que lo comprendió mejor y lo ayudó a interpretar el plan de Dios.

Cuando y donde comienza el ministerio de Juan Bosco

El 5 de junio de 1841, Juan fue ordenado sacerdote en Turín.  Al día siguiente celebró su primera misa en la iglesia de San Francisco de Asís.  “Durante mi primera misa,” dijo, “pedí el don de la eficacia de la palabra, y creo que lo conseguí.” Con la ordenación vino la liberación de una poderosa energía espiritual, la cual, unida a sus raros dones humanos, fue calculada para ejercer una influencia duradera en la juventud moderna.

La bella Señora de sus sueños no tardó en mostrar a Don Bosco (Don es el título que se da a los sacerdotes en Italia) lo que ella esperaba que hiciera.  En la fiesta de María Inmaculada, el 8 de diciembre de 1841, llegó la primera señal.  Mientras celebraba la misa, el sacerdote escuchó al sacristán gritar a un pobre muchacho que se había colado en la iglesia para calentarse.  “Toma, llama al chico”, gritó Don Bosco, “¡es mi amigo!”  El chico se acercó a Don Bosco.

Don Bosco preguntó: “¿Cuál es tu nombre?”

“Bartholomew Garelli”, contestó el muchacho.

“¿Cuántos años tienes, Bartolomé?”

“Dieciséis”, contestó el chico.

“¿Puedes servir misa?”

“No.”

“¿A qué te dedicas?”

“Soy albañil”, respondió, con la cabeza gacha.

“Tu madre y tu padre…” Don Bosco continuó.

“Estoy solo”, respondió el niño con tristeza.

“¿Puedes silbar?” Don Bosco irrumpió.

“¡Claro que puedo silbar!” exclamó Bartolomé riendo.

Y esa amistad, iniciada de improviso, comenzó el ministerio mundial de Don Bosco para acercar a los jóvenes a Dios.  Le dijo a Bartolomé que se quedara a misa. Después de la misa, Don Bosco le dijo al niño: “El domingo que viene, trae a tus amigos aquí y pasaremos el día juntos”. Al domingo siguiente, cuatro chicos harapientos, que parecían muy necesitados de comida y ropa de abrigo, se acercaron a Don Bosco. Estaban ciertamente en una necesidad espiritual muy acuciante.  Y su número se multiplicó en pocas semanas, por lo que su cuidado pronto se convirtió en un gran problema.

“Pero, muchachas, exclamó la directora del orfanato de muchachas donde Don Bosco era capellán, “¿Qué va a ser de ellas?

“Siempre se les puede encontrar un sacerdote dijo don Bosco, estos muchachos me necesitan.

Trabajo que realizó San Juan Bosco con sus aprendices

En los archivos de noviembre del año 1851 y 1852, fueron encontrados algunos de los primeros contratos de  los aprendices en Turín. Todos ellos están firmados por Don Bosco, los aprendices y el dueño del negocio o empresa. San Juan Bosco, se vio en la obligación de discutir algunos asuntos muy delicados que habían en los contratos. Algunos empleadores acostumbraban a hacer sirvientes y sirvientes niños de los aprendices. Don Bosco les obligó a que le permitieran trabajar a los jóvenes en un oficio reconocido.

Los dueños de los negocios solían golpear a los chicos. Don Bosco habló con el patrono para que las correcciones se hicieran sólo verbal. Él mismo se ocupó de cuidar de la salud de los jóvenes, y exigió que se les diera descanso en los días festivos, y que se les diera un día festivo anual. A Bosco no le gustaban los ideales que había exportado la Francia revolucionaria, calificando a Rousseau y Voltaire de “dos viciosos líderes de la incredulidad” y favoreciendo una visión ultramontana de la política que reconocía la autoridad suprema del papa.

Para el mes de noviembre de 1854, le envió una carta al rey Víctor Manuel II en la que le hacía un llamado a oponerse a la confiscación de los bienes eclesiásticos y a la supresión de las órdenes, pero no recibió ninguna respuesta del rey.  Para Bosco las cosas no estaban nada fácil, existía gran resistencia a sus proyectos los opositores no estaban nada contentos con su obra. El clero tradicionalista lo acusó de robarle el dinero tanto a jóvenes como a los ancianos que pertenecían a su parroquias.

En esta oportunidad presentaron varios cargos y acusaciones en contra de Bosco y fue interrogado en varias ocasiones. El cierre puede haber sido impedido por órdenes del rey de no molestar a Bosco. Para esa época se produjeron varios atentados contra la vida de San Juan Bosco, entre ellos una puñalada, una paliza y un tiroteo. Hay quienes le atribuyen estos atentados a los valdeses en oposición al clero.

El Orfanato de Don Bosco

Nuevos campos de trabajo para sus hijos se abrieron al santo sacerdote.  Los niños sin hogar, muchos de los cuales encontraron un hogar no deseado en sus escuálidas prisiones, invadieron Turín.  Tenían que ser salvados antes de caer!

Una vez más, un niño pequeño comenzó el proyecto.  Una noche de tormenta en 1850, cuando Don Bosco y su madre aún estaban despiertos y trabajando, un tímido golpeó a su puerta.  Mientras mamá Margaret la abría, allí estaba él, pequeño y goteando mojado, asustado, hambriento, parpadeando en la luz.

“Por favor”, se quejó. “Tengo hambre. ¿Puedo entrar?”

Mientras devoraba un tazón de sopa humeante, contó su historia: su madre acababa de morir, la granja fue tomada por los acreedores, y él estaba solo en el mundo.

“Se quedará con nosotros”, dijo Don Bosco.

“¿Pero dónde dormirá?”  preguntó mamá Margaret.

“¡Si es necesario, tiraremos una cesta del techo por una cama!”, se rió el sacerdote.  El chico también se rió. Fue el primer huérfano de Don Bosco.

El Oratorio Vagabundo

En la década de 1840, los barrios bajos de Turín fueron invadidos por la pobreza que inevitablemente resultaba de las fábricas de explotación con su maquinaria peligrosa, el trabajo infantil y los salarios de hambre.  Caminando por estas chabolas, Don Bosco se encontró cara a cara con su misión.  Mientras visitaba las cárceles con el Padre Cafasso, la convicción de su vocación parecía gritar en su interior: “Estos chicos no son malos.  Ocúpate de ellos antes de que caigan en el crimen… ¡esa es tu tarea!”

Con el corazón lleno de confianza en su Señora y los bolsillos vacíos, Don Bosco asumió valientemente el trabajo.  Desde entonces, sólo fue “Dame almas, las almas de los jóvenes”. Don Bosco llamaba a su banda semanal de jóvenes harapientos “el Oratorio”, término que en su mente sugería oración y recreación organizada.  Al principio era una cosa flotante, su membresía crecía día a día en grandes proporciones.

No había un solo lugar para reunirse porque en esos tiempos difíciles la gente tenía miedo de un gran grupo de niños trabajadores y, además, ¿quién disfruta del alboroto de unos 200 niños que disfrutan de un día de libertad del encarcelamiento de una fábrica? Cada domingo se reunían en un lugar diferente, en una iglesia de la ciudad, en una capilla del cementerio o en un terreno vacío.

Don Bosco escuchaba sus confesiones y decía misa por ellos.  Le seguiría una hora de instrucción religiosa, charlas sencillas y claras que venían del corazón y encarnaban las verdades sólidas de la fe.  Luego el sacerdote llevaba a su banda de muchachos harapientos al campo para una excursión de juegos de todo el día.  Una charla final cerraría el “Día del Oratorio”, y el cansado grupo se adentraría en Turín, esparciéndose por el camino hasta sus casas.

Durante la semana, Don Bosco recorría las tiendas de la ciudad, controlando a sus muchachos, asegurándose de que no olvidaran sus instrucciones de trabajar duro y bien. Eran tiempos heroicos, “aquellos días de pioneros”, los llamaba el santo.  “Eran días de trabajo arduo, una existencia inútil que amenazaba con colapsar cualquier domingo, una empresa en bancarrota sin capital y con muy pocos fondos.”

Además, los dirigentes de la ciudad, preocupados por los nuevos gritos de “libertad para las clases trabajadoras”, consideraban a los muchachos de Don Bosco como un ejército peligroso y a medias de hijos del pueblo, encabezado por un sacerdote ambicioso.  En realidad, este sacerdote cansado y sin dinero sólo buscaba la oportunidad de llevar la paz y el orden de Dios a los corazones de los jóvenes inquietos.

En 1846, el primer rayo de esperanza se abrió paso entre las nubes.  Don Bosco compró un terreno vacío y un cobertizo en ruinas en una sección subdesarrollada de Turín llamada “Valdocco”.  Es cierto que al lado había una taberna y al otro lado de la calle un hotel de dudosa reputación, pero ¿qué importaba?  El Oratorio era un lugar sagrado, pues como más tarde supo en un “sueño”, era el cementerio de los Mártires de Turín.

Con un techo sobre su cabeza, Don Bosco sabía que su Señora había establecido la base permanente de su obra. El cobertizo se hizo más profundo y se convirtió en una capilla, con una pequeña antesala, y cada domingo 500 muchachos lograban, milagrosamente, entrar en él para la misa.  “El Oratorio de San Francisco de Sales”, lo llamó, porque admiraba la gentil santidad de este gran santo. La ubicación de la capilla se puede ver todavía hoy, el pequeño núcleo de una organización mundial que comenzó en la pobreza con la bendición de la Virgen.

La Escuela de Comercio de San Juan Bosco

Vinieron más huérfanos.  Don Bosco compró la casa contigua al cobertizo.  Los internos solían ir a trabajar o a la escuela en Turín cada día, volviendo “a casa” con Don Bosco y Mama Margaret para comer, pero Don Bosco pronto se dio cuenta de que su sistema improvisado tenía demasiados inconvenientes y que tenía que tener una escuela propia.

Un día de 1853 tomó un rincón de la cocina de Mamá Margarita y lo convirtió en una zapatería; el pequeño pasillo se convirtió en una carpintería.  ¿Los profesores?  El mismo Don Bosco y dos jornaleros.  Ahora no había ningún lugar tranquilo en el Oratorio con todos los golpes de martillo, pero en medio de todo el jaleo nació la Escuela de Comercio Don Bosco.

No es que Don Bosco lo llamara así, pero así se desarrolló el movimiento.  Hoy en día, la Congregación de Don Bosco cuenta con centros de formación profesional y escuelas preparatorias en todo el mundo, tanto en los países altamente desarrollados como en muchos países subdesarrollados.

El Sistema Preventivo de Don Bosco

A medida que el nombre de Don Bosco se hizo famoso, más sacerdotes vinieron a ayudarlo, especialmente sacerdotes seculares liberados por sus obispos para esta obra.  Aunque venían de diferentes partes de Italia, pronto se dieron cuenta de que Don Bosco tenía un sistema educativo propio, que él llamaba “el sistema preventivo“.

Esencialmente significa evitar que un niño se vuelva malo.  Se basa en la caridad cristiana.  Su doble fundamento es la razón y la religión: en otras palabras, un sentido de comprensión entre el profesor y el alumno, engendrado por el contacto diario, las charlas amistosas y el interés que se siente; y en segundo lugar, un sentido de la religión fomentado por los Sacramentos de la Confesión y la Sagrada Comunión.  Según el santo, donde otros sistemas de educación han fracasado, este sistema de comprensión bondadosa y principalmente la religión sincera, ha tenido más que éxito.

El sistema no es nuevo, aunque en las manos de Don Bosco logró una frescura propia.  Mientras que compensa los errores cometidos por los jóvenes, que a menudo son cambiantes y siempre olvidadizos, no condona los errores, sino que los utiliza como trampolines para la formación de un carácter sólido, impregnado de los principios cristianos de carácter cristiano.

San Juan Bosco hombre de acción

“Primero dile al diablo que descanse, y luego yo también descansaré”, decía Don Bosco a los que le pedían que cejara en su actividad. De hecho, rara vez la Iglesia ha visto a un apóstol tan incansable. Formado para el trabajo desde su infancia, se ocupó de los niños, interesándose constantemente en sus actividades. Los domingos, después de un día agotador con su Oratorio, a menudo tenía que ser llevado a casa; más de una vez se durmió completamente vestido, arrodillado al lado de su cama. Durante muchos años durmió sólo cinco horas por noche, saltando una noche a la semana.

Después de un día de trabajo físico, pasaba las horas tranquilas de la noche escribiendo cartas a sus amigos para pedirles ayuda, enviando cartas de consuelo a los que le rogaban por sus oraciones, y escribiendo libros sobre matemáticas, literatura, la Biblia e historia de la Iglesia para niños. Comenzó una serie de folletos, las “Lecturas Católicas”, y durante algún tiempo escribió un folleto al mes sobre la fe y la moral católica. Siempre a la llamada de la Iglesia, fue un confesor incansable; fue un predicador popular y nunca rechazó una invitación a predicar una misión o un retiro.

Incluso cuando la edad comenzó a aumentar en él, trabajó. Más de una vez la gente de Turín vio a un niño que lo guiaba de la mano por las calles, dormitando mientras él tropezaba. Como hombre mayor, perdió la vista en un ojo, y el otro estaba dañado. Sus piernas estaban hinchadas a proporciones dolorosas. Su espalda estaba curvada por la debilidad, pero su mente estaba muy clara.

Nunca dejó la carga. Además de sus actividades juveniles, se interesó por los asuntos de la Iglesia y del Estado, actuando incluso como mediador del Papa. Animó a los niños a la acción católica; favoreció y trabajó en movimientos de retiro, cruzadas misioneras, el movimiento catequético y misiones extranjeras. A pesar de que su amigo personal Pío IX le urgía a descansar, respondía: “Mientras tenga tiempo, debo trabajar”.

San Juan Bosco hombre de pobreza

Cuando Don Bosco proyectó construir una basílica en honor de María en Turín, redactó los planos y llamó a un arquitecto para que iniciara las excavaciones. “Aquí está tu primer pago”, dijo, entregándole al hombre asombrado ocho centavos. “María construirá su propia basílica”. Esta era la característica de Don Bosco: vivir en la pobreza personal y gastar millones para Dios. “Cuando seas sacerdote,” le había dicho su madre, “si alguna vez te haces rico, nunca entraré en tu casa!” Describiendo su vida, decía: “Soy el pobre y pobre Don Bosco, un pastor de las colinas. He vivido pobre y moriré pobre.”

Sin embargo, este sacerdote empobrecido, que vivía de los alimentos más toscos y vestía las ropas más pobres (a menudo prestadas), gastó millones para sus hijos, abrió grandes escuelas, construyó una basílica para María en Turín y otra para el Sagrado Corazón en Roma, y financió grandes expediciones misioneras. La fe en que Dios proveería milagros obró en su vida.

San Juan Bosco hombre de oración

Una vez, mientras rezaba, Don Bosco fue interrumpido por la visita de un noble rico. “Dile que estaré allí pronto”, dijo, y continuó rezando. Lo llamaron tres veces. Finalmente se fue. “Mi querido señor,” dijo, “eres un buen amigo mío, pero Dios es lo primero.” Repetía también: “Ante todo, Don Bosco es sacerdote”.

Con tan maravilloso sentido de los valores, pudo templar su actividad con una profunda, incesante y ferviente piedad. De hecho, la energía de su trabajo provenía de este fuego de oración en su alma. Y Dios lo recompensó de una manera maravillosa. Hacia el final de su vida, sus oraciones hicieron milagros. Su bendición tenía poderes asombrosos. A veces se le veía en éxtasis durante la misa. Pero, con la humildad que lo caracteriza, se esforzó por alimentar su ministerio con la oración, hasta el punto de que el Papa Pío XI dijo de él que rezaba en cada momento de su vida.

Fundación de los Salesianos de Don Bosco

Algunos de los muchachos ayudados por Don Bosco decidieron hacer lo que él hacía, es decir, trabajar al servicio de los jóvenes abandonados. Y este fue el origen de la Congregación Salesiana. Entre los primeros miembros estaban Michael Rua, John Cagliero que más tarde se convirtió en cardenal y John Baptista Francesia.

En 1859, Bosco seleccionó al experimentado sacerdote Vittorio Alasonatti, 15 seminaristas y un estudiante de secundaria y los formó en la “Sociedad de San Francisco de Sales”. Este era el núcleo de los Salesianos, la orden religiosa que continuaría su trabajo. Cuando el grupo tuvo su próxima reunión, votaron la admisión de Joseph Rossi como miembro laico, el primer hermano salesiano. La Congregación Salesiana se dividió en sacerdotes, seminaristas y “coadjutores”.

Después, trabajó con estarino, Mary Mazzarello y un grupo de chicas en el pueblo de Mornese. En 1871 fundó un grupo de religiosas para hacer por las niñas lo que los salesianos hacían por los niños. Se llamaban “Hijas de María Auxiliadora”. En 1874 fundó otro grupo, los “Cooperadores Salesianos”. Se trataba en su mayoría de laicos que trabajaban para jóvenes como las Hijas y los Salesianos, pero que no se unían a una orden religiosa.

Los primeros salesianos partieron hacia Argentina en 1875. Después de su ordenación, el mismo Bosco se habría convertido en misionero si su director, José Cafasso, no se hubiera opuesto a la idea. Sin embargo, leyó con entusiasmo la edición italiana de los Anales de la Propagación de la Fe y utilizó esta revista para ilustrar su Catolicismo Provento (1853) y sus folletos del Mes de Mayo (1858).

Cuando Bosco fundó la Sociedad Salesiana, el pensamiento de las misiones todavía le obsesionaba, aunque carecía por completo de medios económicos en aquella época. Bosco afirmó que tenía otro sueño donde estaba en una vasta llanura, habitada por pueblos primitivos, que pasaban su tiempo cazando o luchando entre ellos o contra soldados con uniformes europeos. Llegó un grupo de misioneros, pero todos fueron masacrados. Apareció un segundo grupo, que Bosco reconoció inmediatamente como salesianos.

Asombrado, fue testigo de un cambio inesperado cuando los salvajes depusieron las armas y escucharon a los misioneros. Parece que el sueño causó una gran impresión en Bosco, porque se esforzó por identificar a los hombres y al país del sueño, y durante tres años recopiló información sobre diferentes países.

Una petición de Argentina, lo volvió hacia los indios de la Patagonia, y un estudio de la gente de allí lo convenció de que el país y sus habitantes eran los que había visto en su sueño. A fines de 1874, Juan Bosco recibió cartas de la consultora argentina de Savona solicitando que aceptara una parroquia italiana en Buenos Aires y una escuela para niños en San Nicolás de los Arroyos.

Bosco lo consideró como un signo de providencia y comenzó a preparar una misión. Adoptando un camino de evangelización que no expondría a sus misioneros a tribus salvajes y “incivilizadas”, propuso establecer bases en lugares seguros en los que se lanzaran esfuerzos misioneros. Las negociaciones se iniciaron después de que el Arzobispo Aneiros de Buenos Aires indicara que estaría encantado de recibir a los Salesianos.

En una ceremonia celebrada el 29 de enero de 1875, Bosco pudo transmitir la gran noticia al oratorio. El 5 de febrero lo anunció en una carta circular a todos los salesianos pidiendo a los voluntarios que lo soliciten por escrito. Propuso que la primera partida misionera comenzará en octubre. Había muchos voluntarios.

Las Hermanas Salesianas

El resto era imposible para Don Bosco.  Otra visión de ensueño le abrió un nuevo campo de trabajo. Se encontró en una plaza de la ciudad, rodeado de un grupo de chicas chillonas.  Eran cosas insignificantes, descuidadas, con hambre en los ojos.  “Ven a nosotros, Padre”, gritaban, “¡Te necesitamos!”

Con ese lamentable gemido en los oídos, Don Bosco buscó pruebas tangibles de la intervención de su Señora.  Lo encontró en mujeres en una parroquia del campo.  Mientras hablaba con estas jóvenes en una reunión, estaba convencido de que eran la respuesta a una oración.  También estaba convencido de que su líder, una mujer de 25 años, María Mazzarello, de voz suave y mentalidad totalmente espiritual, iba a ser su cofundadora en una nueva congregación religiosa para mujeres.

Con la humildad y el coraje de siempre, emprendió la tarea, y en 1875 recibió los primeros votos.  Las llamó “Hijas de María Auxiliadora”.  Para él, eran la contraparte femenina de sus salesianos y un monumento viviente de gratitud a su celestial Ayudante. Hoy hay más de 16.000 Hermanas Salesianas.

Misiones Salesianas

Como su principal trabajo seguro, Don Bosco buscó en el horizonte nuevos campos de trabajo.  Una vez más, una visión en sueños le reveló los planes de Dios.  Se encontró mirando a una horda de salvajes que estaban masacrando a una banda de hombres blancos.  Desde la distancia se acercaron algunos misioneros, vistiendo el atuendo de sus órdenes.  Los nativos se volvieron contra ellos con salvaje satisfacción.

Aterrorizado por sus gritos sangrientos y su crueldad inhumana, Don Bosco se quedó boquiabierto al ver a otro grupo de misioneros que venían a través de las selvas, rodeados de niños.  Eran sus propios salesianos!  Ciertamente no les iría mejor que a los otros, pero los gritos cesaron.  Los rostros salvajes se volvieron humanos de nuevo.

Los nativos dejaron caer sus armas y miraron tímidamente los rostros de los misioneros.  Luego inclinaron sus cabezas en oración! El sueño comenzó a hacerse realidad en 1875; a petición de Argentina y de la Santa Sede, Don Bosco envió diez misioneros a Buenos Aires para atender a los inmigrantes italianos.

Cuatro años más tarde, bajo el enérgico liderazgo del P. John Cagliero (más tarde Cardenal), penetraron el interior de la Patagonia hasta el helado Estrecho de Magallanes y las Islas Malvinas.  En diez años, las misiones salesianas se establecieron en América del Sur, desde el Cabo de Hornos hasta las exuberantes selvas del valle del Río Negro en Brasil. La joven Congregación Salesiana es una de las más numerosas de las órdenes misioneras de la Iglesia Católica.

La Santidad de Don Bosco

Tal generosidad de espíritu no podía pasar desapercibida por Dios, por quien este sacerdote esclavizó los 72 años de su vida. Además de proveer para su obra, Dios le dio el don de los milagros. Con su bendición, Don Bosco curó a la gente. Después de sus oraciones por ellos, los sordos escucharon, los cojos caminaron, y una vez, un niño muerto fue resucitado. Tenía el don de la profecía.

Podía leer las conciencias, y usaba este don para ayudar a los penitentes en la confesión. Podía predecir la propia vocación, así como el propio futuro. Todos estos dones eran tan comunes que el Papa Pío XI dijo: “En Don Bosco lo extraordinario se hace ordinario”. Se le entregaron en recompensa parcial por su excepcional abnegación y como sello de aprobación divina de su obra.

Don Bosco decía a menudo a sus jóvenes que ser santo era fácil. Su santidad era atractiva porque estaba enraizada en la caridad y en la pureza excepcional que atraía a la gente hacia él. Aunque a veces hacía penitencias extraordinarias, nunca se las permitía a sus hijos. “¡La santidad es fácil!”, decía. Dijo a sus Salesianos y a los jóvenes que Dios quiere que seamos felices y que nos regocijemos en el amor de Jesús. Sólo cumple con tu deber en la escuela, en casa, en el trabajo lo mejor que puedas.

Ofrecer la vida a Dios: los tiempos felices y las cosas tristes o desafiantes: la vida envía muchas oportunidades para unirse a los sufrimientos de Jesús: el mal tiempo, las desilusiones, las enfermedades físicas, la tristeza os harán santos. Santo Domingo Savio, uno de sus alumnos que murió a los 14 años, es la prueba de Don Bosco al mundo de que la santidad no es un monopolio del monasterio o del desierto.  Pertenece a todos, a los jóvenes y a los viejos.

Los últimos años fueron difíciles para él. Estaba viejo y cansado, pero seguía con todas las actividades de sus Salesianos, inspirándolos a mayores logros para la juventud. Pero cuando se fue a la cama en diciembre de 1887, dijo: “Ahora me voy a descansar; no me levantaré más”. Poco antes de su muerte, llamó a sus hijos y les pidió el favor de sus oraciones. “No olviden nunca estas tres cosas: la devoción al Santísimo Sacramento, la devoción a María Auxiliadora y la devoción al Santo Padre”.

Canonización de San Juan Bosco

El domingo de Pascua, 1 de abril de 1934, el Papa Pío XI declaró santo a Don Bosco; el Papa lo calificó de “gigante de santidad”.En el proceso de canonización, se escuchó el testimonio de cómo recorrió Gastaldi para ordenar a algunos de sus hombres y de su falta de preparación académica y de decoro eclesiástico. Las caricaturas políticas de la década de 1860 y posteriores le mostraron sacudiendo el dinero de los bolsillos de las ancianas o yendo a Estados Unidos con el mismo propósito. Estas caricaturas no fueron olvidadas.

Los opositores de Bosco, incluidos algunos cardenales, estaban en condiciones de bloquear su canonización. Hacia 1925, muchos salesianos temían tener éxito. El Papa Pío XI había conocido a Bosco y promovido la causa. Pío XI beatificó a Bosco el 2 de junio de 1929 y lo canonizó el Domingo de Pascua 1 de abril de 1934, cuando se le dio el título de “Padre y Maestro de la Juventud”.

Mientras que Bosco había sido conocido popularmente como el santo patrón de los ilusionistas, el 30 de enero de 2002, Silvio Mantelli pidió al Papa Juan Pablo II que declarara formalmente a Bosco el patrón de los magos del escenario. Los magos católicos del escenario que practican la magia evangélica veneran a Bosco ofreciendo espectáculos de magia gratuitos a los niños desfavorecidos el día de su fiesta.

En cuanto a sí mismo, Don Bosco decía, como a menudo decía a sus admiradores: “Yo he sido un instrumento en las manos de María. Ella lo ha hecho todo. Si hubiera sido un instrumento más digno, habría logrado mucho más”.

Muerte y legado de San Juan Bosco

El 31 de enero de 1888, el cuerpo desgastado de Don Bosco cedió finalmente a la naturaleza. Con los nombres de Jesús y de María en los labios, el alma de Don Bosco pasó a su Dios y a su Señora mientras la campana del ángelus matutino llamaba a los fieles a la oración. “Nuestro santo nos ha dejado”, lamentó el pueblo de Turín.

A su funeral asistieron miles de personas. La Arquidiócesis de Turín investigó y se llamó a testigos para determinar si Bosco era digno de ser declarado santo. Los Salesianos, Hijas y Cooperadores dieron testimonios de apoyo. Pero muchos recordaron las controversias de Bosco en la década de 1870 con el arzobispo Gastaldi y otros altos cargos de la jerarquía eclesiástica que lo consideraban una bala perdida y un “traficante de ruedas”.

Don Bosco dejó un legado. Sus ideales, su espíritu, su actividad constante están todavía con nosotros en sus sacerdotes, hermanos y hermanas salesianos, que se esfuerzan por perpetuar su trabajo en la tierra.

Video oración a San Juan Bosco

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