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San Juan Bosco

biografia de don bosco

Se dice que Dios envía a los santos del mundo cuando más se necesitan, no hombres y mujeres de santidad general, sino expertos especializados que encajan en el modelo de los tiempos y son capaces de dar el tono de Dios a su siglo.

Así fue como el 16 de agosto de 1855, cuando una era se cerraba en Europa con el exilio de Napoleón, y la Revolución Industrial hacía sonar otra abierta, un hombre fue enviado por Dios cuyo nombre era Juan, conocido como San Juan Bosco o simplemente Don Bosco.

En este artículo conocerás:

  • Las obras de San Juan Bosco
  • Las acciones de San Juan Bosco
  • Su biografía
  • Y mucho más

Vida de San Juan Bosco

San Juan Bosco nació en la tarde del 16 de agosto de 1815 en la aldea de Becchi, Italia. Era el hijo menor de Francesco Bosco  y Margherita Occhiena. Bosco tenía dos hermanos mayores, Antonio y Giuseppe. Sus padres eran peones de la Familia Mogliana. Juan Bosco nació en una época de gran escasez y hambruna en la campiña piamontesa, tras la devastación provocada por las guerras napoleónicas y la sequía de 1817.

Cuando tenía poco más de dos años murió su padre Francesco, dejando el apoyo de tres niños a su madre, Margherita, que desempeñó un papel importante en la formación y la personalidad de Bosco y fue una de las primeras defensoras de los ideales de su hijo.

Cuando nueve años, San Juan Bosco tuvo su primer sueño, que más tarde juzgo un papel influyente en su visión y obra. Este primer sueño le dejó una profunda huella para el resto de su vida, según sus propias memorias. Bosco vio al parecer una multitud de niños muy pobres que juegan y blasfeman, y un hombre que apareció, noblemente vestido, con un porte varonil e imponente, le dijo el hombre:

  • Tendrás que ganar a estos amigos tuyos no con golpes, sino con dulzura y bondad.

obras de san juan bosco

Cuando los artistas ambulantes actuaban en una fiesta local en las colinas cercanas, Juan observaba y estudiaba los trucos de los malabaristas y los secretos de los acróbatas. Después Don Bosco realizaba algunas  demostraciones de sus habilidades como malabarista, mago y acróbata con oraciones antes y después de la actuación.

Los primeros años de su vida los pasó como pastor, y recibió sus primeras lecciones de parte de un párroco. En aquella época, ser sacerdote era visto generalmente como una profesión de las clases privilegiadas, más que de los agricultores, aunque no era desconocido. En una fría mañana de febrero de 1827, Juan dejó su casa y fue a buscar trabajo como sirviente de granja.

A los 12 años, la vida en casa le resultaba insoportable debido a las continuas disputas con su hermano Antonio. Tener que enfrentar la vida por sí mismo a una edad tan temprana puede haber desarrollado sus simpatías posteriores para ayudar a los niños abandonados. Después de mendigar sin éxito por trabajo, Bosco terminó en la finca de vino de Louis Moglia.

Aunque Bosco podía seguir algunos estudios por sí mismo, no pudo asistir a la escuela durante dos años más. En 1830 conoció a José Cafasso, un joven sacerdote que identificó algunos talentos naturales y apoyó su primera escolarización. En 1835 Bosco entró en el seminario de Chieri, al lado de la Iglesia de la Inmaculada Concepción. En 1841, después de seis años de estudio, fue ordenado sacerdote en la víspera del Domingo de la Trinidad por el arzobispo Franzoni de Turín.

El Llamado de San Juan Bosco

Cuando Juan tenía nueve años, el Maestro lo llamó abiertamente.  Una misión tan importante como la suya no podía dejarse a un simple impulso. En un “sueño”, Juan se encontró luchando contra una gran multitud de muchachos escandalosos que estaban maldiciendo y llevando a cabo abominablemente.  Trató de detenerlos, pero se negaron a escucharlo.  De repente apareció un hombre que hizo un gesto a Juan y le dijo: “No con puñetazos ayudarás a estos muchachos, sino con bondad y bondad”. “¿Quién eres tú?”, jadeó el muchacho asombrado.

Entonces apareció una mujer. Ella le abrazó y le dijo: “Mira lo que hago, John”. John miró. Los niños se convirtieron en una jauría de animales salvajes gruñendo cuyos gruñidos le aterrorizaron el corazón. Entonces la mujer extendió la mano. Las bestias volvieron a transformarse en un rebaño de corderos que jugueteaba.

“¿Pero qué significa todo esto? Sólo soy un granjero. ¿Qué puedo hacer?” Se puso a llorar.

La respuesta de la Señora le llegó, siempre resonando en su corazón, para ser repetida audiblemente varias veces en su vida: “Este es el campo de tu trabajo. “¡Sé humilde, firme y fuerte!”

Juan ya conocía su vocación. Pero el sacerdocio significaba estudios, y no había dinero en la granja de Bosco. Incluso la escuela era casi imposible. Debido a la bondad de un granjero que le enseñó, Juan aprendió a leer y escribir y a hacer sumas a la edad de ocho años.  Su primera escolarización tuvo lugar al año siguiente, cuando cada mañana recorría unas tres millas para ir a la escuela rural de un sacerdote. Pero la creciente hostilidad de su hermanastro, no apaciguada por los intentos de Juan de pasar más horas en la granja, hizo que la vida en casa fuera insoportable.

Y así, en aras de la paz doméstica, Margaret Bosco dividió la miserable propiedad dejada por su marido y permitió que su hijo menor fuera a la escuela pública y alojarse con una buena familia que conocía.  Solo en la ciudad, John pronto aprendió las dificultades de la vida de un huérfano.  Trabajó después de la escuela para mantenerse a sí mismo.  Aunque sólo tenía 15 años, trabajaba en una herrería, luego como sastre, camarero, chico de los bolos, zapatero, cualquier cosa para conseguir unos cuantos centavos y aliviar la carga de su madre.

san juan bosco

En la escuela lo hizo excepcionalmente bien.  Es cierto que, al principio, el maestro y sus compañeros de clase lo consideraban como un tonto campesino, pero su brillante memoria y su firme aplicación pronto le ganaron el respeto de todos.  En un año estaba listo para los estudios secundarios.

Cuando miramos hacia atrás en los registros, encontramos que John hizo tres años de escuela secundaria en un año escolar y un verano. Es inimaginable cómo lo consiguió, a menos que tengamos en cuenta su excepcional memoria y sus hábitos de estudio intensivo. A lo largo de su trabajo escolar, Juan no perdió de vista su vocación, que ahora, más que nunca, era una convicción real. “Voy a ser sacerdote”, les dijo a sus amigos, “y voy a dar mi vida por los niños”.

Hacia 1835, cuando Juan tenía 20 años, estaba listo para el seminario, llevando consigo un envidiable historial de excelencia en los estudios, una reputación de piedad sólida y la amistad de innumerables personas en muchos aspectos de la vida. Entre ellos destacaba un joven sacerdote, el Padre Cafasso, hoy San José Cafasso, el confesor de Juan, que lo comprendió mejor y lo ayudó a interpretar el plan de Dios.

Cuando y donde comienza el ministerio de Juan Bosco

El 5 de junio de 1841, Juan fue ordenado sacerdote en Turín.  Al día siguiente celebró su primera misa en la iglesia de San Francisco de Asís.  “Durante mi primera misa,” dijo, “pedí el don de la eficacia de la palabra, y creo que lo conseguí.” Con la ordenación vino la liberación de una poderosa energía espiritual, la cual, unida a sus raros dones humanos, fue calculada para ejercer una influencia duradera en la juventud moderna.

La bella Señora de sus sueños no tardó en mostrar a Don Bosco (Don es el título que se da a los sacerdotes en Italia) lo que ella esperaba que hiciera.  En la fiesta de María Inmaculada, el 8 de diciembre de 1841, llegó la primera señal.  Mientras celebraba la misa, el sacerdote escuchó al sacristán gritar a un pobre muchacho que se había colado en la iglesia para calentarse.  “Toma, llama al chico”, gritó Don Bosco, “¡es mi amigo!”  El chico se acercó a Don Bosco.

Don Bosco preguntó: “¿Cuál es tu nombre?”

“Bartholomew Garelli”, contestó el muchacho.

“¿Cuántos años tienes, Bartolomé?”

“Dieciséis”, contestó el chico.

“¿Puedes servir misa?”

“No.”

“¿A qué te dedicas?”

“Soy albañil”, respondió, con la cabeza gacha.

“Tu madre y tu padre…” Don Bosco continuó.

“Estoy solo”, respondió el niño con tristeza.

“¿Puedes silbar?” Don Bosco irrumpió.

“¡Claro que puedo silbar!” exclamó Bartolomé riendo.

Y esa amistad, iniciada de improviso, comenzó el ministerio mundial de Don Bosco para acercar a los jóvenes a Dios.  Le dijo a Bartolomé que se quedara a misa. Después de la misa, Don Bosco le dijo al niño: “El domingo que viene, trae a tus amigos aquí y pasaremos el día juntos”. Al domingo siguiente, cuatro chicos harapientos, que parecían muy necesitados de comida y ropa de abrigo, se acercaron a Don Bosco. Estaban ciertamente en una necesidad espiritual muy acuciante.  Y su número se multiplicó en pocas semanas, por lo que su cuidado pronto se convirtió en un gran problema.

“Pero, muchachas, exclamó la directora del orfanato de muchachas donde Don Bosco era capellán, “¿Qué va a ser de ellas?

“Siempre se les puede encontrar un sacerdote dijo don Bosco, estos muchachos me necesitan.

Trabajo que realizó San Juan Bosco con sus aprendices

En los archivos de noviembre del año 1851 y 1852, fueron encontrados algunos de los primeros contratos de  los aprendices en Turín. Todos ellos están firmados por Don Bosco, los aprendices y el dueño del negocio o empresa. San Juan Bosco, se vio en la obligación de discutir algunos asuntos muy delicados que habían en los contratos. Algunos empleadores acostumbraban a hacer sirvientes y sirvientes niños de los aprendices. Don Bosco les obligó a que le permitieran trabajar a los jóvenes en un oficio reconocido.

Los dueños de los negocios solían golpear a los chicos. Don Bosco habló con el patrono para que las correcciones se hicieran sólo verbal. Él mismo se ocupó de cuidar de la salud de los jóvenes, y exigió que se les diera descanso en los días festivos, y que se les diera un día festivo anual. A Bosco no le gustaban los ideales que había exportado la Francia revolucionaria, calificando a Rousseau y Voltaire de “dos viciosos líderes de la incredulidad” y favoreciendo una visión ultramontana de la política que reconocía la autoridad suprema del papa.

Para el mes de noviembre de 1854, le envió una carta al rey Víctor Manuel II en la que le hacía un llamado a oponerse a la confiscación de los bienes eclesiásticos y a la supresión de las órdenes, pero no recibió ninguna respuesta del rey.  Para Bosco las cosas no estaban nada fácil, exi