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Santa Brigida | Origen, Familia, Misión, Curiosidades Y Muerte

Santa Brigida

¿Quién fue Santa Brígida? nació en el seno de una familia rica y terrateniente en los primeros años del siglo XIV. Su padre, Birger Persson, proveniente de la prominente familia Finsta, fue gobernador y lagman o juez provincial, en la provincia de Uppland.

Situada al norte de Estocolmo, en la costa del Mar Báltico, Uppland tenía una rica historia en la tradición sueca incluso en tiempos de Santa Brígida, ya que su principal ciudad, Uppsala, fue el lugar de un legendario templo pagano destruido en algunas de las últimas batallas pagano-cristianas de Suecia en la década de 1080. Durante ese siglo, los suecos se habían convertido de su sistema de creencias paganas al cristianismo, pero Uppland fue el último obstáculo para los adoradores de dioses nórdicos.

Origen de los padres de Santa BrígidaSanta Brigida

La madre de Brígida era Ingeborg Bengtsdotter, que provenía de una familia prominente con vínculos con la casa de Bjalbo. Muchos de esta línea servirían como el frasco del rey sueco, o segundo al mando, durante la vida de Brígida. Otro de sus antepasados fue Birger Magnusson de Bjalbo, el fundador de la ciudad de Estocolmo. Los dos padres de Brígida eran devotos religiosos, y ella adoptó sus caminos piadosos muy temprano en su propia vida. A la edad de siete años comenzó a experimentar revelaciones místicas; en una visión, afirmó, la Virgen María vino a ella y le puso una corona en la cabeza.

A qué edad Santa Brígida queda huérfana de madre

Ingeborg Bengstdotter murió cuando Brígida tenía unos 12 años, y cuando entró en la adolescencia esperaba entrar en una orden religiosa. Esta fue una de las dos opciones más difíciles para las mujeres de su tiempo que nacieron bien: la primera opción, el matrimonio, significaba que una mujer probablemente pasaría los próximos 30 años embarazada o amamantando a un hijo, si sobrevivía a todos los partos, es decir, porque el parto tenía un riesgo extremadamente alto de muerte antes de la era de la medicina moderna.

¿Porque Santa Brígida se casó?

Una mujer podía elegir entrar en una orden religiosa, lo que requiere un voto de castidad y una clausura detrás de los muros de un convento de por vida. Pero muchas comunidades religiosas de la época medieval eran también oasis de erudición, incluso para mujeres.

 Pero el padre de Santa Brígida se opuso a la idea de que entrara en un convento, y en 1316, cuando ella tenía 13 años, se casó con Ulf Gudmarsson, que era cinco años mayor que ella y provenía de una familia aristocrática igualmente bien conectada.

Gudmarsson era el señor de la provincia de Närke, y tomó posesión de un castillo en Ulvasa en Ostergotland, donde Brigida pasaría gran parte de su vida adulta. Afortunadamente, su esposo era igualmente devoto en su fe, y fue una sólida pareja que produjo ocho hijos.

¿Porque Santa Brígida era reconocida?

Conocida como una devota madre de 8 hijos, cuatro varones y cuatro niñas, se negó a usar la disciplina física en ellos. Fuera del castillo, se hizo famosa por sus obras de caridad, especialmente hacia las madres solteras de Ostergotland y sus hijos.

La palabra de la piedad de Brígida y sus obras de caridad se extendió por toda Suecia, y se hizo amiga de teólogos y clérigos prominentes. En esta época, los suecos se adhirieron a la misma forma de cristianismo practicada en el resto de Europa Occidental, antes de que la Reforma causará la división que dio lugar a la separación de los credos católico romano y protestante.

¿Quien fue Nicolaus Hermanni en la vida de Santa Brígida?

Nicolaus Hermanni fue uno de sus amigos íntimos; más tarde se convirtió en obispo de Linkoping, una famosa ciudad catedral en Suecia. Su confesor, o sacerdote personal, era Pedro, también conocido como Prior de Alvastra, un renombrado monasterio en Ostergotlad.

Curiosidades en la vida de Santa Brígida

A principios de la década de 1340, Brígida y su marido hicieron una peregrinación a Santiago de Compostela en España. Este fue un largo viaje por mar y por tierra, hecho por cristianos devotos con los recursos financieros que les permitieron salir de casa por un período de tiempo tan largo.

Situada en Galicia, en el noroeste de España, Santiago de Compostela fue un famoso destino de peregrinación medieval que lleva un nombre que en traducción significa “Santiago en el Campo de la Estrella”. La leyenda afirma que Santiago, uno de los doce apóstoles de Cristo, había predicado allí. Se sabe que murió como mártir en Jerusalén en el año 44 d.C., pero la leyenda dice que sus huesos fueron enterrados en España unos años más tarde.

Casi 700 años después de su muerte, una estrella apareció en el cielo que mostró a los cristianos de España el lugar de descanso de los huesos de Santiago, y una iglesia fue erigida en el lugar en 868. Fue saqueada por los musulmanes que gobernaron gran parte de España un siglo más tarde, pero se construyó una catedral más elaborada cuando disminuyeron las tensiones religiosas, y la iglesia se convirtió en uno de los primeros lugares de peregrinación importantes de Europa.

Muerte del esposo de Santa Brígida

El marido de Santa Brigida, se enfermó de camino a casa desde Galicia, pero se recuperó lo suficiente como para volver a Ostergotland. Murió poco después, en 1344, en el monasterio de Alvastra.

Vida de viuda de Santa Brígida

Ya a principios de sus 40 años, Brígida se dedicó a su trabajo religioso en serio. Se convirtió en una ascética practicante, una forma de devoción religiosa que implicaba abstinencia voluntaria o dificultades, como restringir la ingesta de alimentos o usar ropa incómoda.

No es de extrañar que una dieta drásticamente restringida pudiera provocar alucinaciones, y que las visiones místicas de su infancia volvieran a aparecer. Afirmó haber experimentado unas 600 en total, y anotó las últimas. Fueron publicados por su segundo confesor, Matthias Magister, quien los tradujo al latín después de la muerte de Brigida. Conocidas como Revelaciones celestiales, circularon en Europa durante varias generaciones y fueron leídas ampliamente por el pequeño número de hombres y mujeres que pudieron leer la lengua oficial de la Iglesia.

Orden Religiosa Fundadas por Santa Brígida

Para es época, no era raro que las mujeres ricas se unieran a una orden religiosa cuando enviudaba, pero Brigida dio un paso más y fundó su propia orden, probablemente en el año 1346. Originalmente conocida como la Orden de San Salvador, pero más tarde llamada Brigittines, la comunidad religiosa estaba abierta tanto a monjes como a monjas.

Afirmó que Cristo le había dicho en una visión que su misión era plantar una “nueva viña”. Su monasterio principal estaba en Vadstena, en Ostergotland, que fue un regalo del rey Magnus II de Suecia, en cuya corte Brígida y a su marido habían pasado tiempo.

Sin embargo, una orden religiosa necesitaba la aprobación oficial de la Iglesia, así que después de escribir su Regla, viajó a Roma en 1349 para buscar la confirmación papal para ella. El Papa Urbano V (1310-1370) aprobó la Regla de los Brigittinos en agosto de 1370. Nunca regresó a Suecia, y pasó algunos de estos años intentando reconciliar la división que había resultado a principios de ese siglo cuando la ciudad francesa de Aviñón fue designada como residencia papal.

Apeló a Urbano V para que volviera a la Santa Sede de vuelta a Roma, epicentro histórico del cristianismo. Eso no ocurrió hasta 1377, cuatro años después de su muerte. Brigida había viajado primero a Italia con su hija, Katarina, y su hijo, Birger, se unieron a ellos en una peregrinación a Tierra Santa en 1372.

¿Donde y cuando murió Santa Brigida?

Santa Brígida murió en Roma el 23 de julio de 1373. Un año después, sus restos llegaron al monasterio de Vadstena, y se atribuyeron varios milagros a su viaje hacia el norte: se decía que algunos de los que tocaron su ataúd habían sido curados repentinamente de su enfermedad o discapacidad.

El proceso hacia la santidad fue rápido en esta época, y el Papa Bonifacio IX la canonizó como Santa Brígida de Suecia el 7 de octubre de 1391. Ella es la única santa verdadera de Suecia en el canon católico romano, aunque otros como el rey Erik IX del siglo XII son venerados como santos, pero nunca fueron declarados formalmente santos en la iglesia. Su fiesta es el 23 de julio, de cada año.

Misión de Santa Brígida en Suecia y Roma

En los años posteriores a la muerte de Brígida, su orden estableció casas en Suecia y Noruega e incluso en lugares tan lejanos como Bielorrusia. Antes de la Reforma de Inglaterra, el puesto de avanzada Brigittino de Middlesex, llamado Abadía de Syon, había sido fundado por el rey Enrique V (1387-1422) y se convirtió en un famoso centro de estudios durante el siglo siguiente, particularmente conocido por ser una de las bibliotecas más impresionantes de las Islas Británicas.

La Abadía de Syon fue saqueada en 1539 durante la violencia que acompañó la ruptura de la monarquía inglesa con Roma. Muchos de los monasterios Brigittinos en Escandinavia también fueron destruidos durante la Reforma Protestante cuando se extendió allí más tarde en el siglo XVI.

En el Habsburgo católico de Austria, sin embargo, se construyó una capilla en Viena en honor a Santa Brígida en 1651; el distrito municipal circundante se conoce oficialmente como Brigittino. Su orden religiosa se extinguió completamente durante la Reforma, pero fue revivida en 1940 por una mujer sueca, llamada Elisabeth Hesselblad, que era una convertida al catolicismo romano.

Su centro permanece en Vadstena, pero la orden está restringida a las mujeres. Los conventos Brigittinos contemporáneos funcionan como casas de huéspedes, cumpliendo una nueva misión de promover el cristianismo a través de la hospitalidad y las obras de caridad. En Roma, su convento se encuentra en la Piazza Farnese, también conocida como la Casa de Santa Brígida.

Iconografía de Santa Brígida

La iconografía católica tradicional de Brígida incluye la pluma, la botella de tinta y sus revelaciones. También fue retratada dentro de la famosa iglesia de Santa María Novella de Florencia por el artista Andrea da Firenze en un fresco comisionado para su Capilla Española por nobles italianos con los que se había hecho amiga.

Titulado Via Veritatis, el fresco la representa como una mujer mayor junto a su hija, Katarina, que es joven pero vestida con la humilde ropa de una religiosa sombría. Ambas están situadas cerca del Papa y del Emperador en una pintura que conmemora el histórico encuentro de 1368 que restauró la Santa Sede en Roma, un encuentro que Brígida había profetizado unos años antes.