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Santa Águeda, Origen, Vida Y Muerte

Santa Águeda

Esta santa virgen y mártir, Santa Águeda, es muy venerada tanto por la Iglesia griega como por la latina; y aunque sus Hechos originales no han sido conservados, muchos hechos bien autentificados concernientes a su martirio se encuentran en los Bolandistas, Surius, y otros

Origen de Santa Águeda

Santa Águeda era originaria de Sicilia y descendiente de una familia noble y opulenta. Estas circunstancias, sumadas a su extraordinaria belleza, inflamaron a Quintianus, un hombre de dignidad consular, con tanto amor por ella, que decidió obligarla a convertirse en su esposa. Una vez publicados los edictos del emperador Decio contra los cristianos, ordenó que Agatha fuera arrestado como cristiano y conducido a Catania, donde residió.

La virgen santa Águeda, habiendo oído la proclamación contra los cristianos, se retiró a un lugar solitario para evitar las trampas de Quintín, de las que había recibido alguna insinuación.

Los emisarios del gobernador, sin embargo, descubrieron su lugar de ocultamiento, y después de haber sido arrestada, ella oró de la siguiente manera: “Oh Jesucristo, Señor de todas las cosas, Tú ves mi corazón, y conoces mi deseo, que es poseerte sólo a Ti, ya que me he consagrado enteramente a Ti. Guárdame, querido Señor, de este tirano, y permíteme vencer al diablo, que pone trampas para mi alma.

Santa Águeda

Cuando santa Águeda se presentó ante Quintiano, para superar más fácilmente su modestia, la entregó a Afrodisía, una mujer abominable que, junto con sus hijas, profesaban públicamente la inmodestia. En su infame casa, la santa sufrió una tortura mayor que la del calabozo más oscuro y fétido que podía permitirse.

Todas las artes de Afrodisia y sus compañeros de crimen se aplicaban incesantemente, para inducir al santo a cumplir con los deseos de Quintianus; pero Agatha, que desde su infancia había sido consagrada a Jesucristo, fue capacitada por su gracia divina para vencer todos sus intentos.

Quintianus, habiendo sido informado que los esfuerzos de Afrodisía durante un mes entero habían sido empleados en vano, ordenó que el santo fuera traído de nuevo ante él. La reprochó que, siendo una mujer libre y noble, se había dejado seducir por la humilde servidumbre de los cristianos.

Vida de Santa Águeda

La santa virgen confesó valientemente que era cristiana, y que no conocía ninguna nobleza más ilustre, ni libertad más real, que la de ser sierva de Jesucristo.

Quintianus, irritado por su reproche, ordenó que la golpearan y la llevaron a prisión. Al día siguiente fue convocada de nuevo y le preguntaron si había resuelto salvar su vida.

Contestó Santa Águeda: “Dios es mi vida y mi salvación.” El gobernador la sometió a la tortura, que fue ejecutada con una crueldad brutal.

Quintianus entonces devolvió a la santa a la prisión, ordenando que sus heridas se dejaran sin vendar, para que pudiera expirar bajo la tortura.

Pero a medianoche San Pedro se le apareció en visión, curó perfectamente sus heridas y la liberó de todo dolor; durante toda la noche apareció en el interior de la prisión una luz tan resplandeciente que los guardias huyeron aterrorizados, dejando la puerta de la cárcel abierta, para que ella pudiera haber escapado, como le aconsejaban los otros prisioneros, pero que no estaba dispuesta, como ella decía, a perder huyendo la corona que se le estaba preparando en el cielo.

Quintianus, nada conmovido por su curación milagrosa, sino por el contrario más irritado, después de cuatro días ideó nuevos tormentos para la santa.

Él ordenó que ella fuera rodada sobre azulejos rotos, mezclados con carbón ardiente; pero ella lo soportó todo con constancia; y mientras la tirana planeaba nuevos tormentos, la santa, percibiendo que su vida estaba llegando a su fin, hizo la siguiente oración:

“Oh Señor, mi Creador, que me has preservado desde la infancia, me has dado fuerzas para superar estos tormentos, y me has quitado el amor del mundo, recibe ahora mi alma. Es hora de que por fin pase de esta vida miserable a la satisfacción de tu gloria”.

Muerte de Santa Águeda

Así como ella había terminado estas palabras, ella tranquilamente falleció, y fue a estar unida a Dios, para alabarlo y amarlo por siempre. Esto sucedió en el 251. Su nombre se menciona en el Canon de la Misa.

El cuerpo incorrupto de Santa Águeda fue transferido a Constantinopla en el siglo XI, y luego regresó a Catania. El cuerpo se conserva ahora en diferentes relicarios. “Los brazos, las piernas y los pechos se conservan en un estuche de cristal en un estado incorrupto, aunque bastante seco y oscuro después de más de 17 siglos.

El cráneo y las principales reliquias se encuentran en Catania, encerrados en una efigie sobre la que descansa una costosa corona de joyas. El relicario está formado por la figura del Santo desde la cabeza hasta la cintura y está situado en posición vertical. La figura está totalmente cubierta de piedras preciosas, anillos, brazaletes, alfileres, cadenas, flores y cruces…”