Papa Cayo | Biografía, Gobierno, Tumba, Veneración Y Legado

Cayo

El Papa Cayo (fallecido el 22 de abril de 296), también llamado Cayo, fue obispo de Roma desde el 17 de diciembre de 283 hasta su muerte en 296. La tradición cristiana lo hace nativo de la ciudad dálmata de Salona, hoy Solin cerca de Split, hijo de un hombre también llamado Cayo, y miembro de una familia noble relacionada con el emperador Diocleciano Era ilírico.

Poca información sobre Cayo está disponible excepto la que da el Liber Pontificalis, que se basa en un relato legendario del martirio de Santa Susana para su información. Según la leyenda, Cayo bautizó a los hombres y mujeres que habían sido convertidos por santa Tiburcio (que es venerada junto con santa Susana) y santa Castulo. Su leyenda dice que Cayo se refugió en las catacumbas de Roma y murió mártir.

Biografía del Papa CayoCayo

Se dice que Cayo nació en la ciudad dálmata de Salona, hoy conocida como Solin cerca de Split. Era el hijo de un hombre que también se llamaba Cayo. Según un relato del siglo VI, dos hermanos llamados Cayo y Gabino, prominentes y ricos miembros de la iglesia romana, establecieron un lugar de culto cristiano en su casa, en el sitio de la posterior iglesia de Santa Susanna. Se cree tradicionalmente que este Cayo era el futuro Papa. Como Gabinus es también el nombre dado al padre de Santa Susana, el Papa Cayo llegó a ser visto como el tío de Susana. Sin embargo, otros relatos indican que Cayo, el tío de Susana, era el prefecto romano (gobernador) de Roma en ese momento.

Durante el pontificado de Cayo, se construyeron nuevas iglesias y se ampliaron los cementerios cristianos. Estas catacumbas se utilizaban para los entierros y los servicios conmemorativos, así como para la celebración de los aniversarios de los mártires cristianos. Debido a que la ley romana prohibía los cementerios dentro de los límites de la ciudad, fueron construidos a lo largo de las calzadas romanas en las afueras de Roma, como la Via Appia, la Via Ostiense y la Via Tiburtina.

Teológicamente, durante el reinado de Cayo, el cisma novatariano continuó desafiando a la Iglesia Católica con su enseñanza de que los cristianos deben estar dispuestos a mantener su fe a riesgo de la muerte y la noción del corolario de que el pecado de apostasía sólo puede ser absuelto por Dios y no por la Iglesia. Las enseñanzas gnósticas, algunas centradas en Jesús como el mensajero divino enviado para iluminar a la humanidad, también competían con el cristianismo por la lealtad espiritual de los residentes de Roma. Los maniqueos en particular habían desarrollado una presencia en la capital.

Diocleciano asumió el cargo de emperador en 284, cerca del comienzo del episcopado de Cayo. La política imperial bajo el nuevo emperador comenzó a enfatizar el culto imperial y así amenazó la tolerancia mostrada a los cristianos desde el edicto del emperador Gallienus en 260. Sin embargo, la tradición de que Cayo dirigió gran parte de su papado mientras se escondía en las catacumbas es casi con certeza una leyenda, aunque los cristianos ciertamente usaron las catacumbas como lugar de culto y para venerar a los santos y mártires sepultados allí. Sin embargo, la persecución real de los cristianos bajo Diocleciano no parece haber comenzado todavía en los tiempos de Cayo.

El Liber Pontificalis afirma que, como papa, Cauis decretó que antes de que alguien pudiera asumir el cargo de obispo, primero debía ser portero, lector, exorcista, acólito, subdiácono, diácono y sacerdote. También se dice que dividió los distritos de Roma entre los diáconos. Sin embargo, ambas afirmaciones se consideran en general poco fiables desde el punto de vista histórico.

Casa de Cayo donde vivió el Papa Cayo

Alrededor de 280, se estableció una casa de culto cristiana primitiva en el sitio de Santa Susanna, que, como muchos de los primeros lugares de encuentro cristianos, estaba en una casa (domus ecclesiae). La domus pertenecía, según el acta del siglo VI, a los hermanos Cayo y Gabino, destacados cristianos. Cayo puede ser este Papa, o Cayo el Presbítero. Gabinus es el nombre dado al padre de Santa Susana. Así, las fuentes afirman que Cayo era el tío de Santa Susana.

Papado de Cayo

Como Papa, Cayo decretó que antes de que alguien pudiera asumir el cargo de obispo, primero debía ser portero, lector, exorcista, acólito, subdiácono, diácono y sacerdote. Durante su pontificado, las medidas anticristianas aumentaron, aunque se construyeron nuevas iglesias y se ampliaron los cementerios. Puede que San Cayo no haya sido martirizado: La persecución de los cristianos por parte de Diocleciano comenzó en el año 303 d.C., después de la supuesta muerte de Cayo, y Diocleciano no fue inmediatamente hostil al cristianismo al convertirse en emperador.

Tumba y entierro del Papa Cayo

La tumba de Cayo, con el epitafio original, fue descubierta en la catacumba de Calixto y en ella el anillo con el que sellaba sus cartas. En 1631, su supuesta residencia en Roma se convirtió en iglesia. Sin embargo, fue demolido en 1880 para dar cabida al Ministerio de Guerra, en la Via XX Settembre, y sus reliquias fueron trasladadas a la capilla de los Barberini.

Veneración del Papa Cayo como santo

La fiesta de San Cayo se celebra el 22 de abril, al igual que la de San Soter. Se celebran conjuntamente en el Calendario Tridentino y en las sucesivas versiones del Calendario General Romano hasta el año 1969, desde entonces se omiten. Ambos se mencionan bajo el 22 de abril en el Martirologio Romano, la lista oficial de santos reconocidos. La entrada para San Cayo es la siguiente: “En Roma, en el cementerio de Calixto, en la Via Appia, el entierro de San Cayo, Papa, que huyendo de la persecución de Diocleciano, murió como confesor de la fe.”

San Cayo es representado en el arte llevando la Tiara Papal con San Nereo. Es venerado en Dalmacia y Venecia. En Florencia, la iglesia de San Gaggio en la vía Senese fue dedicada a él; el término Gaggio es una corrupción del nombre Cajo. En 2003, se pusieron en marcha planes para convertirla en vivienda de protección oficial.

Legado del Papa Cayo

En 299, tres años después de la muerte de Cayo, el ejército fue purgado de cristianos, y en 302, Diocleciano condenó a muerte a todos los maniqueos. La persecución violenta de los cristianos por parte de Diocleciano comenzó en el año 303 d.C., varios años después de la muerte de Cayo. Así, el informe del martirio de Cayo se considera hoy infundado.

Cayo es mencionado en la Depositio Episcoporum del siglo IV, en la que figura como obispo romano pero no como mártir. Su tumba, con el epitafio original, fue descubierta en los tiempos modernos en las catacumbas de Calixto. También se descubrió su anillo de sello.

En 1631, su supuesta residencia en Roma se convirtió en iglesia. Sin embargo, fue demolido en 1880, para dar cabida al Ministerio de Guerra, en la Via XX Settembre, y sus reliquias fueron trasladadas a la capilla de los Barberini.

El sitio de la casa-iglesia que se cree que fue establecida por Cayo y Gabino, sin embargo, sigue siendo el hogar de la Iglesia de Santa Susana. Se menciona por primera vez en estas fuentes históricas en relación con un sínodo romano de 499. Tradicionalmente, se cree que la estructura se ha convertido en una iglesia dedicada exclusivamente al culto alrededor del año 330, bajo Constantino I, cuando se adaptaron numerosas grandes casas-iglesias para un uso estrictamente litúrgico.

La basílica tenía forma de T y una nave central con doce columnas a cada lado, flanqueada por naves laterales. Todo lo que queda de la estructura anterior después de la reconstrucción de finales del siglo XVI son las dos capillas laterales de la iglesia basílica.

De los registros de un sínodo romano de 565, la iglesia aparece bajo la iglesia titulus de Susana. El Papa Sergio I renovó la iglesia a finales del siglo VII. El Papa León III, el cuarto Papa que había sido pastor de esta iglesia, la reconstruyó desde su fundación en 796, añadiendo el gran ábside y conservando las reliquias de los santos en la cripta. Un vasto mosaico de Cristo flanqueado por León y el emperador Carlomagno por un lado y por Santa Susana y Felicidad por el otro, fue tan dañado en el siglo XII por un terremoto que el interior fue revestido con yeso en una renovación completa que abarcó los años 1585-1602, durante los cuales se añadieron frescos de Cesare Nebbia (1536-1614).

La actual iglesia de Santa Susanna fue el primer encargo independiente en Roma para el famoso arquitecto Carlo Maderno. En 1603, Maderno completó la fachada, un diseño barroco temprano muy influyente. El ritmo dinámico de las columnas y pilastras, que se amontonan en el centro, y la protrusión y el aumento de la decoración central añaden más complejidad a la estructura.

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