Santa Afra, Quien Fue, Historia, Vida Y Muerte

Santa afra

La historia de Santa Afra es relatada por los autores más respetables, como Fleury, Orsi y Massini. Los pecadores penitentes pueden recibir gran aliento de la consideración de la fortaleza comunicada a esta penitente por el Señor, que le permitió sufrir el martirio del fuego; y también de la consideración de la sabiduría que le fue dada, por la cual ella respondió a los argumentos insidiosos que pretendían pervertirla.

Quién fue santa Afra

Santa Afra era ciudadana de Augsburgo, en Baviera, y pagana de carácter tan deshonesto, que su casa y sus internos eran utilizados por ella con el infame propósito de corromper a los jóvenes de esa ciudad. Pero el triunfo de la gracia divina parecía más brillante al traer a esta miserable criatura del abismo más bajo de la infamia a la gloria del martirio.

La vida de Santa Afra

Se cree que Santa Afra, junto con su madre y toda su familia, fue convertida por el santo obispo, San Narciso. De sus Hechos, encontrados en Ruinart, parecería que siempre tuvo ante sus ojos la deformidad de sus crímenes, y fue torturada por el recuerdo de ellos; de modo que cuando abrazó la fe, se esforzó por deshacerse del precio de su infamia dando generosamente a los pobres; y cuando algunos cristianos, aunque en extrema penuria, se negaron a recibir de ella lo que había sido la paga del pecado, les rogaba que lo aceptaran, y rezaba a Dios por la remisión de sus graves ofensas. Así se preparó esta santa penitente para recibir de Dios la gloriosa palma que finalmente obtuvo.

La persecución de Diocleciano se desató cuando Santa Afra fue arrestada y llevada ante el juez llamado Gaius, quien le dijo: “Vengan, sacrifiquen a los dioses; es mejor vivir que morir en medio de tormentos.”

El santo respondió: “Los pecados que he cometido antes de conocer al verdadero Dios son suficientes; por lo tanto, ahora no puedo hacer lo que tú mandas. Nunca lo haré: sería añadir un nuevo insulto a mi Dios”.

Santa afra

 

El juez, después de haberle ordenado reparar el templo, contestó con gran valentía: “Mi templo es Jesucristo, a quien tengo continuamente delante de mis ojos, y a quien confieso mis pecados cada día. Puesto que no soy digno de ofrecerle ningún otro sacrificio, estoy ansioso de sacrificarme a mí mismo, para que este cuerpo, con el que lo he ofendido, pueda ser purificado por los tormentos; esta reflexión me hará sufrir de buena gana”.

“Puesto que, por tu malvada vida, no tienes nada que esperar del Dios de los cristianos, más vale que sacrifiques a nuestros dioses.”

El santo respondió: “Mi Señor Jesucristo ha dicho que descendió del cielo para salvar a los pecadores. Leemos en el Evangelio que una mujer pecadora, habiendo lavado sus pies con lágrimas, obtuvo de él el perdón de todas sus ofensas; y, además, que nunca rechazó a las criaturas pecaminosas ni a los publicanos; sino que, por el contrario, se dignó a conversar y aun a comer con ellas”.

El juez no se avergonzó de aconsejarle que volviera a sus infames prácticas, para ganarse el favor de los galanes y enriquecerse.

“Renuncio -dijo el penitente santa Afra- a esa ganancia execrable y la miró con horror. Lo que tuve, lo he echado de mí y lo he dado a los pobres, rogándoles que lo acepten; ¿cómo, entonces, puedo consentir en ganármelo de nuevo?”. Después de esto, la discusión continuó de la siguiente manera:

dijo Gaius: “Tu Cristo te estima indigno de él; en vano lo llamas tu Dios; no tendrá nada que ver contigo; una prostituta común no puede ser llamada cristiana.”

“Es verdad -respondió santa Afra- que soy indigno de este nombre, pero mi Dios, que no escoge a las personas según sus méritos, sino según su bondad, se ha complacido en aceptarme y hacerme partícipe de su nombre”.

“¿Y de dónde sabes que te ha hecho este favor?”

“Sé que Dios no me ha desechado, ya que me ha dado la fuerza para confesar su santo nombre; y siento una esperanza dentro de mí de que así puedo obtener el perdón de todos mis pecados”.

“Estas son historias tontas,” contestó el juez; “sacrifica a nuestros dioses, porque sólo ellos pueden salvarte.”

“Mi salvación -respondió el santo- depende sólo de Jesucristo, que, colgado en la cruz, prometió el cielo a un ladrón que confesó sus pecados”.

“Si no quieres sacrificarte, te haré desnudar y azotar públicamente, para tu gran vergüenza.”

“Sólo me avergüenzo de mis pecados”, respondió Afra.

“Y yo -dijo Gaius- me avergüenzo de perder el tiempo discutiendo contigo. Sacrificio a los dioses, o te condenaré a muerte.”

“Eso es lo que deseo, ya que espero encontrar así un descanso eterno.”

Gaius amenazó que si ella no se sacrificaba, él le ordenaría ser torturada y quemada viva.

El santo respondió con valentía: “Que esto, mi cuerpo, que ha sido el instrumento de tantos pecados, sea sometido a todo tormento; pero que mi alma no sea contaminada por el sacrificio a los demonios.”

El juez entonces pronunció sentencia sobre ella, en las siguientes palabras: “Ordenamos que Afra, una prostituta, que se ha declarado cristiana y se ha negado a sacrificar a los dioses, sea quemada viva.”

El lugar elegido para la ejecución de esta terrible sentencia fue una pequeña isla en el río Lech. La santa, habiendo sido conducida a este lugar, y habiendo sido atada por los verdugos a la estaca, levantó los ojos al cielo, y oró de la siguiente manera:

“Oh Señor Jesucristo, que viniste a llamar al arrepentimiento no a los justos, sino a los pecadores, y que has respondido para hacernos saber que, cualquiera que sea el día en que el pecador regrese a Ti por arrepentimiento, Tú olvidarás todas sus ofensas; recíbeme ahora, pobre pecadora que se ofrece a sufrir esta tortura por Tu amor. Por este fuego, que está a punto de quemar mi cuerpo, libera mi alma de las llamas eternas.”

Muerte de Santa Afra

Al final de esta oración, se prendió fuego a la hoguera, y se oyó decir al santo: “Te doy gracias, oh Señor, que, siendo inocente, te ofreciste a ti mismo un sacrificio por los pecadores; y siendo el `Bendito de Dios, respondiste con seguridad para morir por nosotros `hijos de la ira'”. Te doy gracias, y me sacrifico a Ti, que con el Padre y el Espíritu Santo vives y reinas en un mundo sin fin. Amén.”

Concluida su oración, Santa Afra expiró.

Sus tres sirvientes, Eunomia, Digna y Eutropía, estaban de pie a orillas del río contemplando su muerte. Como habían sido compañeros en su vicio, también la habían imitado en su conversión, y habían sido bautizados por el santo Obispo San Narciso.

Sabiendo que su amante ya estaba muerta, cruzaron a la isla; y la noticia llegó a Hilaria, la madre de la santa, y ella también vino acompañada de algunos sacerdotes; tomaron el cuerpo de la santa y lo llevaron al sepulcro de la familia, a dos kilómetros de Augsburgo.

Gaius, habiendo sido informado de esto, envió una tropa de soldados con órdenes de arrestar a todos los que estaban en el lugar del entierro y, en caso de que se negaran a sacrificarse, encerrarlos en el sepulcro, y quemarlos allí. Esta orden bárbara fue ejecutada cruelmente, y así todas estas santas mujeres recibieron la corona del martirio en el año 304.

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